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L’épidémie de zona est due à une défaillance du système immunitaire et non à une exposition

CHER DR. GARDON : J’ai 70 ans. J’ai été vacciné contre le zona en 2018. J’ai pris deux doses du vaccin Shingrix. J’ai été invité à dîner chez quelqu’un où quelqu’un venait d’attraper le zona. Suis-je toujours protégé ? — SC

RÉPONSE : Environ 99 % des Nord-Américains sont immunisés contre le virus varicelle-zona qui cause la varicelle et le zona, soit parce qu’ils l’ont eu dans leur enfance, soit parce qu’ils ont été vaccinés. L’exposition au virus, qu’elle soit due à la varicelle ou au zona, peut provoquer la varicelle chez une personne non immunisée.

Le zona, en revanche, ne survient pas à cause d’une exposition, mais à cause de l’incapacité du système immunitaire d’une personne à garder le virus (qui reste dans le corps pour toujours) sous contrôle. Cela se produit généralement à mesure que nous vieillissons, dans des périodes de stress élevé ou si quelque chose arrive à notre système immunitaire (comme la chimiothérapie). Le zona provoque généralement une éruption cutanée sur un côté du corps et à un endroit particulier, comme une rayure sur le torse ou une partie d’un bras ou d’une jambe.

La varicelle que vous avez eue lorsque vous étiez enfant vous protège contre une nouvelle infection, tandis que le vaccin contre le zona que vous avez reçu en 2018 réduit votre risque de contracter le zona et de récidive du virus. Je recommande le vaccin contre le zona à toute personne de plus de 50 ans qui n’a pas déjà reçu ce vaccin à deux doses, même si elle a reçu l’ancien vaccin et a déjà eu le zona.

CHER DR. GARDON : J’ai été traité pour un taux de cholestérol et de triglycérides élevés avec une statine. Mais j’ai développé une peau rouge et des douleurs musculaires intenses, j’ai donc dû arrêter de le prendre. J’ai lu que les personnes d’origine finlandaise ne peuvent pas prendre de statines.

Mon médecin dit qu’il est possible de prendre une injection à la maison toutes les deux semaines. Existe-t-il des preuves que je serais capable de tolérer ce médicament ? Il dit que j’ai 16 % de chances d’avoir un accident vasculaire cérébral ou une crise cardiaque dans l’état actuel des choses. S’agit-il d’un médicament différent ou du même médicament sous une forme différente ? –RG

RÉPONSE : Je n’ai trouvé aucune information suggérant que les personnes d’origine finlandaise courent un risque plus élevé d’effet indésirable dû à une statine. Les douleurs musculaires sont courantes avec les statines ; ils disparaissent souvent, mais cela peut certainement empêcher certaines personnes de prendre des statines. Un à deux pour cent des personnes sont incapables de prendre des statines en raison de douleurs musculaires dans les essais randomisés, mais le taux est beaucoup plus élevé parmi les personnes ordinaires qui prennent les statines qui leur ont été prescrites – en grande partie parce que les gens s’y attendent.

Une éruption cutanée n’est pas un effet secondaire courant des statines, mais cela peut être une raison pour ne pas les prendre. Cependant, avec un risque de 16 % de crise cardiaque, d’accident vasculaire cérébral ou de décès cardiaque au cours des 10 prochaines années, un traitement visant à réduire ce risque mérite une attention particulière.

Votre médecin vous recommande un médicament appelé inhibiteur de PCSK-9, qui n’est pas du tout lié à une statine. Ils sont très efficaces pour abaisser le cholestérol LDL et réduire le risque de maladie cardiaque, mais ils sont assez chers et, comme vous le dites, nécessitent une injection.

Une autre option est l’acide bempédoïque, qui agit de manière similaire aux statines, mais il ne présente pas de risque accru de douleurs musculaires et n’a aucun rapport chimique avec les statines. Ainsi, si votre peau rouge était due à une allergie, votre risque serait faible avec ce médicament.

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