L’épidémie de Covid force le verrouillage de l’ambassade américaine à Kaboul

Un marine américain monte la garde devant l’ambassade américaine le 21 décembre 2001 à Kaboul, en Afghanistan.

Paula Bronstein | Getty Images

WASHINGTON – L’ambassade des États-Unis à Kaboul a été placée en lock-out jeudi alors que les cas de Covid augmentent en Afghanistan, poussant le système de santé fragile du pays à ses limites.

A l’ambassade, 114 employés ont été testés positifs au coronavirus et sont actuellement en isolement, une personne est décédée et plusieurs personnes ont été évacuées médicalement.

« Les ressources des soins intensifs des hôpitaux militaires sont à pleine capacité, obligeant nos unités de santé à créer des services Covid-19 temporaires et sur place pour soigner les patients dépendants de l’oxygène. 95% de nos cas sont des personnes non vaccinées ou pas complètement vaccinées « , L’ambassade a écrit dans un communiqué.

À compter de maintenant, a déclaré l’ambassade, le personnel serait confiné dans ses quartiers, sauf pour se nourrir dans les salles à manger ou pour faire de l’exercice ou se détendre seul à l’extérieur.

« Les individus peuvent marcher, courir ou se détendre à l’extérieur sans masque à condition qu’ils soient SEULS, ce qui signifie qu’ils sont à au moins 6 mètres des autres. Tout rapprochement nécessite un masque », poursuit le communiqué, ajoutant que les réunions intérieures en personne sont interdites sauf « absolument mission critique. »

Les personnes qui ne respectent pas les politiques pourraient être renvoyées de leur poste « sur le prochain vol disponible », a ajouté l’ambassade.

« Les restrictions continueront jusqu’à ce que la chaîne de transmission soit rompue », indique le communiqué.

Les hôpitaux afghans manquent rapidement d’équipements médicaux et d’autres ressources alors que les cas d’infection ont augmenté de 2 400 % au cours du mois dernier, selon le La Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge a déclaré jeudi.

La semaine dernière, l’ambassade des États-Unis à Kaboul a suspendu tous les services de visas consulaires afin de faire face à une « troisième vague intense de cas de Covid-19 », entravant potentiellement le statut de visa pour des milliers d’Afghans qui ont aidé l’armée américaine pendant le conflit.

Les législateurs de Capitol Hill ont exprimé jeudi des inquiétudes quant à savoir si l’arriéré de plus de 10 000 traducteurs afghans et de leurs familles serait éliminé avant que les troupes américaines restantes ne se retirent du pays las de la guerre.

Le général de l’armée Mark Milley, président des chefs d’état-major interarmées, a déclaré au Comité sénatorial des forces armées lors d’une audition sur la demande de budget du Pentagone que « la planification est en cours » pour protéger les Afghans qui ont servi aux côtés des troupes américaines et de l’OTAN.

Le plus haut officier militaire du pays a ajouté que l’armée américaine était capable de répondre à toute demande alors que le département d’État s’occupe du processus de visa approfondi pour les Afghans éligibles.

Mardi, le Pentagone a déclaré qu’il avait dépassé le point médian de sa tâche herculéenne de retrait de troupes et d’équipements d’Afghanistan.

L’armée américaine a retiré l’équivalent d’environ 611 chargements de matériel transporté hors du pays par de gros avions cargo, selon une mise à jour du US Central Command.

Les équipages affectés à la base aérienne d’Al Udeid, au Qatar, transportent leur équipement dans un C-17 Globemaster III affecté à Joint Base Charleston, Caroline du Sud, le 27 avril 2021.

Le sergent-chef. Kylee Gardner | photo de l’armée de l’air américaine

Environ 14 000 pièces d’équipement qui ne seront pas laissées à l’armée afghane ont également été remises à l’Agence de logistique de la défense pour destruction. Les États-Unis ont officiellement remis six installations à l’armée afghane.

En avril, Biden a annoncé un retrait complet des troupes américaines d’Afghanistan d’ici le 11 septembre, ce qui mettrait fin à la plus longue guerre des États-Unis.

Le calendrier de retrait de Biden rompt avec une date limite proposée négociée l’année dernière par l’administration Trump avec les talibans. Selon cet accord, toutes les forces étrangères auraient dû quitter l’Afghanistan avant le 1er mai.

Le retrait d’environ 3 000 militaires américains coïncide avec le 20e anniversaire des attaques terroristes du 11 septembre, qui ont provoqué l’entrée de l’Amérique dans de longues guerres au Moyen-Orient et en Asie centrale.

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