L’épidémie de Covid dans une station de ski de luxe suisse voit 400 personnes enfermées alors que la souche mutante sud-africaine fait des ravages

Une station de montagne suisse d’élite a été touchée par la souche mutante sud-africaine – avec 400 employés et invités forcés de mettre en quarantaine.

Deux hôtels de luxe à St Moritz ont été fermés après une douzaine de tests positifs pour une variante de coronavirus hautement infectieuse.

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Environ 300 employés et 95 invités du Grand Hôtel des Bains Kempinski St Moritz et du Badrutt’s Palace Hotel ont jusqu’à présent été mis en quarantaine.

Le canton oriental des Grisons a ordonné à tout le monde de porter des masques dans la ville de 5 200 habitants qui se targue d’être le berceau des sports d’hiver modernes.

Ceux qui sont en quarantaine seront testés et ceux qui reçoivent des tests positifs isolés.

Ceux dont le test est négatif peuvent être en mesure de partir, a déclaré un porte-parole du groupe de travail sur les coronavirus de la région – mais ils doivent suivre les règles de quarantaine une fois arrivés chez eux.

La nationalité des personnes touchées n’a pas été indiquée, mais on pense que des étrangers étaient probablement parmi les clients de l’hôtel.

Les autorités avaient identifié des mutations communes aux variants de coronavirus hautement infectieux trouvés en Afrique du Sud et en Grande-Bretagne.

Mais les responsables n’ont pas pu dire immédiatement s’il correspondait exactement à l’une ou l’autre des variantes, car les échantillons n’avaient pas encore été séquencés génétiquement.

LES REMONTÉES À SKI OUVERTES MALGRÉ LES RISQUES

La Suisse a laissé les remontées mécaniques ouvertes, y compris à St Moritz, tout en fermant des restaurants, des bars et des théâtres.

Les domaines skiables suisses ont été impliqués dans des problèmes de coronavirus.

En décembre, des touristes britanniques dans des endroits comme Verbier ont été mis en quarantaine.

Ce mois-ci, la célèbre descente de la Coupe du monde du Lauberhorn à Wengen a été annulée après qu’un seul touriste britannique ait été soupçonné d’avoir été à l’origine d’un événement de super épandage.

Les responsables locaux de St Moritz ont défendu la décision de garder le ski ouvert, affirmant que le port de masque et la distance sociale le rendaient sûr et que laisser les gens se disperser pourrait aider à limiter les infections.

Christian Gartmann, un responsable d’un groupe de travail Covid-19 dans la région de St Moritz, a déclaré: « S’il y a 100 personnes sur les pistes de ski, il y en aura 100 de moins dans les villages. »

Le risque d’attraper un coronavirus dans les stations de ski est déjà bien connu.

En février et mars, des stations comme Ischgl dans le Tyrol autrichien ont contribué à propager Covid à travers l’Europe en premier lieu.

Juste avant le Nouvel An, des centaines de touristes britanniques ont fui une station de ski suisse de luxe sous le couvert de l’obscurité après avoir été contraints de mettre en quarantaine Covid.

La semaine dernière, il est apparu qu’un groupe de moniteurs de ski britanniques avait été blâmé pour une épidémie de coronavirus dans les Alpes autrichiennes après des semaines de fête non-stop.

Le groupe de 60 personnes est arrivé juste avant Noël pour s’entraîner en tant qu’instructeurs dans la station et a voyagé juste au moment où les détails de la souche mutante britannique ont émergé.

Les responsables ont déclaré que le cluster avait émergé dans la ville de Jochberg, dans le Tyrol, et que la ville était placée dans un verrouillage strict, les 1500 habitants devant être testés.

Les Britanniques ont fui Verbier sous le couvert de l’obscurité