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Touriste portant un masque respiratoire de protection à l'extérieur du Colisée à Rome le 28 février 2020.

Andreas Solaro | AFP | Getty Images

Les vacances d'été pourraient ne pas être envisagées cette année alors que les touristes arrêtent de voyager pour éviter d'attraper le nouveau coronavirus, ont déclaré des experts à CNBC.

La demande de voyages internationaux a baissé au milieu de l'épidémie, qui a vu le virus se propager à près de 60 pays.

S'adressant lundi à "Squawk Box Europe" de CNBC, Ian Harnett, co-fondateur et CIO d'Absolute Strategy, a averti qu'une prolongation de la crise pourrait sérieusement affecter le secteur mondial du voyage.

"Si cela se prolonge, nous parlons de l'impact sur les vacances de Pâques, potentiellement les vacances d'été, (et) si le 'staycation' devient la valeur par défaut pour nous tous ici – cela va être extrêmement dommageable pour ces industries", at-il m'a dit.

Les données de la société d'analyse de voyages ForwardKeys montrent que les vols internationaux réservés depuis les États-Unis et le Royaume-Uni ont diminué de près de 20% d'une année sur l'autre pour la période de cinq semaines se terminant le 23 février.

Olivier Ponti, vice-président des insights chez ForwardKeys, a déclaré à CNBC lors d'un appel téléphonique qu'il était "clair comme du cristal" que le déclin avait été déclenché par des craintes de coronavirus.

"Sera-ce un voyage retardé, se transformera-t-il en des personnes choisissant une autre destination, ou n'y aura-t-il aucun voyage du tout?" il a dit. "Plus la crise dure, plus il est probable que cela se transformera en aucun voyage."

Il a noté que les voyages intérieurs – parfois appelés "séjours" – pourraient voir une augmentation du fait que le coronavirus craint une demande réduite pour les destinations outre-mer.

"Lorsqu'il y a une crise à grande échelle, il arrive souvent que le tourisme intérieur joue le rôle de filet de sécurité", a-t-il déclaré à CNBC. «Les gens peuvent envisager des voyages court-courriers plutôt que long-courriers parce que c'est un environnement qu'ils connaissent mieux.»

Ralph Hollister, analyste des voyages et du tourisme chez GlobalData, a également déclaré à CNBC que l'épidémie pourrait modifier les plans de voyage des consommateurs.

"La majorité des consommateurs – en particulier dans le monde occidental – accordent une grande importance à leurs vacances et ne les abandonneront pas facilement", a-t-il déclaré. "(Mais) si le virus a toujours le même impact à la fin du mois d'avril, les annulations pourraient commencer à augmenter à un rythme rapide car les consommateurs estiment que le risque pour leur santé est supérieur à leur besoin de vacances."

Les compagnies aériennes ont déjà prévenu que l'épidémie pèserait sur leurs bénéfices, l'Association internationale du transport aérien estimant qu'en février la crise coûterait plus de 29 milliards de dollars au secteur en 2020.

«De grosses pertes» en Europe

Selon la Commission européenne des voyages, 10% du PIB européen (produit intérieur brut) provient du tourisme, mais dans certains États membres de l'UE, dont l'Espagne et l'Italie, ce chiffre atteint jusqu'à 14%.

"Le tourisme intereuropéen est le facteur le plus important en termes de chiffres et de dépenses", a déclaré le PDG et directeur exécutif de la Commission, Eduardo Santander, à CNBC lors d'un appel téléphonique. "Et l'Italie est un marché de destination emblématique pour le tourisme intereuropéen et chinois."

Il a ajouté que l'industrie européenne du tourisme représentait 30 millions d'emplois, ce qui la rend "essentielle" pour l'économie régionale.

"L'impact du coronavirus sur le tourisme européen sera énorme – nous parlons de grosses pertes", a-t-il déclaré à CNBC. "Nous essayons de persuader les gens de ne pas annuler mais de reporter leurs voyages."

Cependant, David Goodger, directeur général de Tourism Economics, a déclaré à CNBC qu'il était optimiste que l'impact ne se prolongerait pas pendant la haute saison estivale.

"Pour le moment, je ne vois aucun impact majeur sur les voyages d'été. Si le virus continue de se propager à d'autres endroits au cours des semaines ou des mois à venir, cela pourrait avoir un certain impact", a-t-il déclaré.

"La demande rebondit relativement rapidement sur ces événements courts et marquants – cela est particulièrement vrai pour les voyages court-courriers, qui représentent une grande partie du secteur européen."

Des cas de coronavirus ont été confirmés dans plusieurs points chauds touristiques à travers l'Europe, y compris l'Allemagne, la Scandinavie et les îles Canaries espagnoles – mais l'Italie a été particulièrement touchée. Lundi, plus de 1 600 cas de virus ont été confirmés dans le pays et 34 personnes sont décédées.

S'adressant à CNBC lors d'un appel téléphonique, Lorenzo Codogno, fondateur et économiste en chef de LC Macro Advisors, a déclaré que l'augmentation soudaine des cas de coronavirus en Italie aurait "un impact énorme" sur l'économie du pays.

Codogno, qui s'attendait à une récession en Italie cette année indépendamment du coronavirus, a ajouté que l'épidémie rendait ses prévisions de plus en plus probables.

Parallèlement, un ralentissement de la fréquentation internationale aurait également un impact significatif sur la France. Le tourisme représente 8% du PIB français, selon le ministère des Affaires étrangères du pays.

La France était le dixième pays le plus visité au monde par les voyageurs chinois l'année dernière, selon les données d'Oxford Economics, avec 2,1 millions de touristes chinois voyageant dans le pays en 2019.

S'adressant à CNBC lors du sommet du G20 à Riyad la semaine dernière, le ministre français des Finances, Bruno Le Maire, a déclaré que la France avait connu une baisse de 30% à 40% du tourisme récepteur depuis le début de l'épidémie de coronavirus, ajoutant que les chiffres "ne seront pas les même en 2020. "

Ce sentiment a été repris par Christophe Decloux, directeur général de l'office de tourisme de la région parisienne, qui a déclaré à CNBC que la capitale française s'attendait à une baisse spectaculaire du nombre de visiteurs en provenance de Chine, le cinquième plus grand marché source de la ville pour le tourisme.

"Les réservations de vols entre la Chine et Paris sont en baisse d'environ 80% d'une année sur l'autre pour février, mars et avril, car les Chinois ne voyagent plus", a-t-il déclaré. "Le coronavirus aura un impact sur l'économie au sens large parce que les touristes chinois dépensent beaucoup lorsqu'ils viennent."