L’épaulard de SeaWorld Skyla est décédé d’un «traumatisme» après avoir été «arraché» à sa mère et expédié à 4 000 milles

Une baleine tueuse qui a été séparée de sa mère alors qu’elle n’avait que deux ans est décédée des années plus tard des suites du « traumatisme » de la captivité, affirment des militants pour les animaux.

Skyla l’épaulard est décédée à l’âge de 17 ans après avoir passé toute sa vie en captivité lorsqu’elle a été arrachée à sa mère Kalina, l’original « Baby Shamu » de SeaWorld.

Skyla est décédée en mars à seulement 17 ans
Elle a été transférée au zoo de Loro Parque en Espagne

Elle a été transférée au zoo de Loro Parque en EspagneCrédit : Alamy

Elle est décédée plus tôt cette année au zoo Loro Parque à Tenerife, en Espagne, après avoir souffert d’une torsion gastrique qui a conduit à une septicémie.

Les militants des animaux à Peta – dans le cadre de leur SeaWorld of Hurt projet – ont fait valoir que la condition peut avoir été provoquée par un « traumatisme » ou un autre comportement anormal lié au fait d’être détenu en captivité.

Loro Parque a cependant fait valoir que l’orque était en « parfait état » jusqu’au moment de sa disparition prématurée.

Dans leur habitat naturel, les orques peuvent vivre entre 30 et 50 ans, l’espérance de vie maximale d’une femelle se situant entre 80 et 100 ans.

Les épaulards font valoir par les militants des animaux qu’ils souffrent de stress, de dépression et d’inconfort physique lorsqu’ils sont maintenus en captivité – les animaux étant habitués à nager jusqu’à 40 milles par jour et à plonger à des profondeurs de 500 pieds.

Et ils ont le deuxième plus gros cerveau de tous les animaux avec 6 kg – quatre fois plus gros que les humains avec 1,5 kg – et sont des créatures très intelligentes.

Peta a imputé la mort de Skyla à sa captivité et a déclaré qu’elle avait été « kidnappée » à sa mère – de nombreux orques restant avec leurs parents jusqu’à l’âge adulte dans la nature.

« Bien que la cause de la torsion intestinale soit insaisissable dans de nombreux cas, elle a été liée à une maladie gastro-intestinale chronique, à une indiscrétion alimentaire, à un traumatisme et à un comportement frénétique ou erratique chez les cétacés et un éventail d’autres espèces », a déclaré Peta sur SeaWorld of Hurt.

« Bien qu’il soit possible qu’une torsion intestinale se développe soudainement et entraîne rapidement la mort, il est peu probable que son état n’ait pas été précipité par une autre maladie (comme une infection chronique ou aiguë), un traumatisme ou un comportement anormal. »

Le père de Skyla était le tristement célèbre orque Tilikum – le sujet du documentaire BlackFish – qui était la plus grande baleine gardée en captivité et qui a été impliquée dans la mort de trois personnes.

BlackFish, sorti en 2013, a mis en lumière les conditions des orques détenus en captivité et a fait valoir que les animaux souffrent de stress physique et de dommages psychologiques.

Le film a déclenché une réaction qui a vu la fréquentation de SeaWorld chuter et le parc animalier modifier certaines de ses politiques.

En 2006, Skyla n’avait que deux ans lorsque SeaWorld l’a arrachée à sa mère en Floride et l’a expédiée à des milliers de kilomètres de l’autre côté de l’Atlantique jusqu’aux îles Canaries.

Il a parcouru des milliers de kilomètres dans un avion de transport avant d’être hissé par une grue dans son nouveau réservoir alors qu’il était « prêt » de SeaWorld.

Là, elle a passé ses jours de solitude isolée dans un réservoir semblable à une prison où elle a désiré sa mère jusqu’à sa mort en mars.

‘CONDITION PARFAITE’

Selon Peta, des experts ont identifié des problèmes de santé et de détresse psychologique chez les orques dans les zoos du monde entier.

Les orques gardés en captivité sont logés dans de petits réservoirs et sont obligés de nager dans des cercles sans fin, et ils cassent souvent leur mort des côtés en béton des réservoirs à cause du stress.

Cependant, beaucoup de ceux qui sont pro-captivité diraient que les orques détenues dans les parcs ne sont pas en sécurité pour être relâchées dans le monde.

Le lendemain de la mort de Skyla, le zoo de Loro Parque a publié une déclaration affirmant que la baleine était en « parfait état » avant sa disparition prématurée.

« Skyla était en parfait état jusqu’à hier lorsqu’elle a commencé à montrer des signes d’inconfort, ce qui a immédiatement mobilisé notre équipe d’experts », a déclaré le zoo de Loro Parque dans un communiqué.

« Malgré tous les efforts, les vétérinaires n’ont pu que certifier son décès. »

Le lendemain de la mort de Skyla, le zoo a offert un suivi après qu’une autopsie – une autopsie d’un animal – a été réalisée.

« Selon les résultats de l’autopsie, la cause du décès était une torsion intestinale, qui a provoqué une septicémie aiguë et une mort immédiate », a déclaré le suivi.

« Cette pathologie peut survenir soudainement chez des animaux en parfaite santé et est absolument inopérable chez les cétacés, donc, malgré toutes nos précautions et nos efforts, il n’aurait pas été possible de faire quoi que ce soit pour sauver la vie de Skyla. »

Bien que Skyla soit l’une des dernières orques à mourir en captivité, elle n’est peut-être pas la dernière.

Selon l’organisation à but non lucratif Whale and Dolphin Conservation USA, au moins 43 orques sont mortes dans les trois parcs de SeaWorld aux États-Unis.

Les dents cassées d'un orque en captivité

Les dents cassées d’un orque en captivitéCrédit : PETA
Tilikum, le père de Skyla, était le plus grand orque jamais détenu en captivité
Tilikum, le père de Skyla, était le plus grand orque jamais détenu en captivité

Le mois dernier, deux entraîneurs de SeaWorld ont révélé comment ils droguaient régulièrement les orques et les privaient de nourriture.

Les animaux se sont même automutilés en raison du traumatisme psychologique qu’ils ont subi.

Jeffrey Ventre, qui a décroché le rôle d’entraîneur de SeaWorld en 1987, a déclaré que les mammifères marins torturés grinçaient des dents ou mâchaient du béton par ennui, causant des dommages dentaires.

Il dit : « Il y a eu beaucoup d’automutilations. On voyait régulièrement des éclats de mâchoire – c’est une menace entre deux orques. »

Jeffrey affirme que les baleines recevaient des médicaments quotidiennement pour des problèmes de santé, mais aussi pour contrôler leur comportement.

« Les baleines et les dauphins étaient stressés et cela provoquait des ulcères d’estomac », explique-t-il.

« Alors ils ont pris des médicaments pour ça. Ils ont aussi eu des infections chroniques, donc ils ont reçu des antibiotiques. Ils étaient aussi parfois agressifs ou difficiles à contrôler afin qu’ils puissent recevoir du Valium pour calmer leur agressivité.

‘AUTO-MUTILATION’

« Toutes les baleines recevaient des vitamines dans leur poisson. Plusieurs ont reçu des antibiotiques quotidiens, dont Tilikum, pour les infections dentaires chroniques.

Pendant ce temps, John Hargrove a commencé sa formation d’épaulard en 1993, à l’âge de 20 ans, et a démissionné en 2012.

Il reste profondément affecté par ce qu’il a vu, expliquant que la captivité a écourté la vie des baleines.

Il ajoute : « J’ai travaillé avec des baleines qui prenaient des médicaments tous les jours de leur vie et j’ai personnellement vu des baleines mourir très jeunes de maladie.

« Ce fut la décision la plus difficile de ma vie de devoir m’éloigner des baleines que j’aimais pour pouvoir devenir un dénonciateur et exposer l’industrie. »

Cela survient alors que The Sun Online racontait l’histoire d’Hugo, un épaulard qui se serait essentiellement suicidé en se fracassant la tête dans son réservoir.

Et nous avons également examiné l’histoire de Morgan, une baleine devenue virale après avoir semblé s’échouer à dessein à Loro Parque, et du dauphin Kathy, qui s’est noyé après avoir joué dans l’émission télévisée Flipper.

Documentaire rétro sur Hugo, l’épaulard qui s’est suicidé

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