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L’EPA enquête sur le Colorado pour pollution atmosphérique discriminatoire

DENVER (AP) – L’Agence de protection de l’environnement enquête pour savoir si la réglementation du Colorado sur la pollution de l’air provenant des installations industrielles est discriminatoire à l’égard des résidents hispaniques et d’autres minorités raciales, selon une lettre publiée mercredi.

C’est un niveau d’examen recherché depuis longtemps par Lucy Molina dont la fille va à l’école près de la seule raffinerie de pétrole du Colorado. Il y a trois ans, Molina venait de sortir lorsqu’elle a remarqué une couche de cendre sur sa Nissan Altima qui s’est essuyée sur ses doigts. Puis elle a reçu un message indiquant que l’école de sa fille était fermée et a paniqué. Elle a appris plus tard que la raffinerie avait mal fonctionné, crachant un matériau semblable à de l’argile dans l’air. Elle avait entendu parler de fermetures pour les fusillades, mais jamais pour la pollution.

Depuis lors, elle a fait pression pour une surveillance de l’air communautaire et des protections plus fortes, mais dit que tout semble trop tard. Elle vit ici depuis 30 ans et ses enfants sont déjà de jeunes adultes.

« Si nous aurions su » il y a des années, dit-elle. « Nous aurions déménagé.

Les partisans disent que la raffinerie Suncor fonctionne trop souvent mal, ce qui augmente les émissions. Ils disent que le Colorado refuse rarement les permis aux pollueurs, même dans les zones où l’ozone nocif dépasse déjà les normes fédérales.

Les enquêteurs fédéraux ont déclaré dans la lettre qu’ils examineraient la surveillance par l’État des plus grands pollueurs du Colorado, y compris la raffinerie de pétrole Suncor à North Denver où Molina vit, et si l’effet de cette pollution sur les résidents est discriminatoire.

Suncor n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Mais il est déjà plus difficile pour les sociétés pétrolières et gazières d’obtenir leurs permis aériens dans le Colorado que dans certains autres États producteurs d’énergie, a déclaré John Jacus, président du conseil d’administration de la Chambre de commerce du Colorado et avocat chargé de la conformité environnementale. Il a déclaré que les récentes allégations selon lesquelles le processus d’examen des permis de l’État était défectueux avaient pour effet de ralentir les permis aériens, un coup dur pour les affaires.

“Ce serait vraiment bon pour la qualité de l’air de tout fermer, mais ce n’est pas bon pour la société”, a déclaré Jacus, ajoutant qu’il fallait un équilibre entre la protection de l’environnement et l’activité économique.

L’EPA a lancé son enquête en vertu du titre VI de la loi sur les droits civils de 1964. Elle dure depuis mars mais a été peu remarquée jusqu’à la lettre de mercredi, ce qui explique sa portée. La loi permet à l’EPA de négocier des accords avec les États pour promouvoir l’équité. L’administration Biden a renforcé son application de la discrimination environnementale.

Les responsables du Colorado ont déclaré qu’ils se félicitaient de l’examen de l’EPA, d’une plus grande participation de la communauté et qu’ils réexaminaient leurs politiques d’autorisation pour s’assurer qu’elles étaient axées sur la justice environnementale.

“Nous avons toujours donné la priorité à la santé et au bien-être de chaque Coloradan, quel que soit son code postal, mais nous savons que nous avons encore plus à faire”, a déclaré Trisha Oeth, notre directrice de la santé et de la protection de l’environnement dans un communiqué.

Mais l’EPA a parfois constaté que ces priorités faisaient défaut.

L’agence a examiné la gestion de Suncor par l’État. La seule raffinerie de pétrole du Colorado a environ 90 ans et est un important émetteur de gaz à effet de serre dans l’État.

En mars, l’EPA s’est opposée à un permis aérien clé pour l’installation que les régulateurs de l’État examinaient encore 10 ans après sa date d’expiration initiale. L’agence a soulevé « d’importantes préoccupations en matière de justice environnementale » et a déclaré que le public n’avait pas eu suffisamment l’occasion d’intervenir. L’EPA ne s’est pas opposée lorsque l’État a délivré un permis révisé.

En juillet, l’agence a également déclaré que l’État avait délivré des permis pour une mine, des puits de pétrole et de gaz et d’autres petits pollueurs, même s’ils pouvaient contribuer à des violations des normes fédérales de qualité de l’air. Le Colorado a déclaré qu’il améliorerait ses examens, mais a hésité à revoir ses décisions d’autorisation.

Il y a des signes que l’agence a choisi le Colorado parce qu’il pourrait s’avérer un partenaire volontaire.

“Le Colorado a été l’un des États qui a été un chef de file en matière de justice environnementale au sein de la législature”, a déclaré KC Becker, chef de la région EPA qui comprend le Colorado et ancien chef législatif de l’État.

Le Colorado a renforcé les exigences de surveillance de l’air. Il a augmenté le financement des examens des permis aériens. Le plan de réduction des gaz à effet de serre de l’État vise à réduire la pollution dans les zones surchargées. Il a également travaillé avec l’EPA pour s’assurer que les inspections ciblent les zones les plus polluées et lorsque les entreprises parviennent à des règlements pour des actes répréhensibles, elles paient pour des projets qui profitent aux communautés.

L’EPA pourrait avoir plus de facilité à convaincre le Colorado de changer que, disons, le Texas, a déclaré Jeremy Nichols, responsable des programmes climatiques et énergétiques chez WildEarth Guardians.

Les changements du Colorado ont “donné à l’EPA une ouverture pour dire:” Eh bien, si c’est ce à quoi vous vous engagez, testons vraiment cela, voyons que vous prouvez votre courage ici “”, a déclaré Nichols.

Nichols a déclaré que le Colorado était trop respectueux de l’industrie. Il veut voir l’État refuser les permis beaucoup plus souvent.

Ian Coghill, un avocat d’Earthjustice qui conteste le permis de Suncor, affirme que le va-et-vient entre l’EPA et l’État n’a pas apporté d’améliorations majeures. Les révisions du permis de Suncor, a-t-il dit, “n’ont pas beaucoup changé”.

Il espère que l’enquête sur les droits civiques obligera l’État à apporter des changements et à détailler l’effet cumulatif de la pollution de l’industrie sur les habitants de North Denver.

“Je suis définitivement optimiste”, a-t-il déclaré.

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L’Associated Press reçoit le soutien de la Walton Family Foundation pour la couverture de la politique de l’eau et de l’environnement. L’AP est seul responsable de tout le contenu. Pour toute la couverture environnementale d’AP, visitez https://apnews.com/hub/climate-and-environment

Michael Phillis et Brittany Peterson, The Associated Press


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