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SOFIA (Reuters) – L'entraîneur bulgare Krasimir Balakov et plusieurs de ses joueurs ont déclaré qu'ils n'avaient entendu parler d'aucun abus raciste dirigé contre l'équipe anglaise lundi lors de la défaite 6-0 de leur équipe lors d'un qualificatif Euro 2020 interrompu à deux reprises par l'arbitre.

L'entraîneur de la Bulgarie et les joueurs disent ne pas avoir entendu parler d'abus raciste

Football Football – Qualifications Euro 2020 – Groupe A – Bulgarie v Angleterre – Stade national Vasil Levski, Sofia, Bulgarie – 14 octobre 2019 L'entraîneur de la Bulgarie, Krasimir Balakov REUTERS / Anton Uzunov

L'Angleterre a battu la Bulgarie dans le groupe A qualificatif pour donner aux hôtes leur plus lourde défaite à domicile, mais le match restera dans les mémoires pour les incidents racistes qui ont conduit à l'arrêt temporaire du match en première mi-temps.

"C’est un sujet très délicat", a déclaré l’ancien milieu de terrain Balakov, membre de la Bulgarie ayant atteint les demi-finales de la Coupe du monde de 1994 aux États-Unis, accusant l’Angleterre d’avoir un problème de racisme plus important que son propre pays.

«Je ne pense pas qu’une seule personne en Bulgarie puisse dire que le racisme est une chose agréable. Mais en même temps, il est très étrange que ce sujet soit interprété dans le football. Je n'ai absolument rien entendu (pendant le match). ”

La plupart des joueurs bulgares ont déclaré qu'ils n'avaient entendu parler d'aucun abus de la part de l'équipe d'Angleterre. Le gardien Plamen Iliev a déclaré: "La foule se comportait bien, je n'ai entendu aucune insulte."

Le vice-président de l’Union bulgare de football, Yordan Lechkov, a ajouté: «C’est assez décevant de se concentrer sur le racisme. Ce n’est pas grave de se concentrer sur cela s'il y a un match de qualification comme celui-ci et qu'on joue contre une équipe comme l'Angleterre. "

Le capitaine bulgare Ivelin Popov a tenté de faire appel aux supporters locaux lors d'un débat animé à la mi-temps. Il n'est pas allé au vestiaire mais a plutôt tenté d'expliquer aux fans que leur comportement était inacceptable.

À propos des efforts de Popov, le premier buteur de l’Angleterre, Marcus Rashford, a déclaré: «Nous avons également appris ce que le capitaine de la Bulgarie avait fait à la mi-temps. Être autonome et faire ce qui est juste demande du courage et des gestes comme ceux-là ne devraient pas passer inaperçus. "

Balakov a également expliqué dimanche que l'Angleterre avait un problème de racisme plus important que la Bulgarie.

"Ce que je voulais dire, c’est que dans le championnat bulgare, nous n’avons pas eu de tels problèmes alors que des incidents impliquant le racisme ont eu lieu à différents niveaux du football anglais", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse après le match de lundi.

"Mais nous n'avons pas ce problème en Bulgarie, je peux vous en assurer."

Boncho Genchev, le premier Bulgare à jouer dans le podium anglais, a ajouté que le pays des Balkans n’avait aucun problème sérieux de racisme. "Ce n'est pas grave de dire que les fans bulgares sont racistes", a déclaré l'ex-attaquant d'Ipswich Town et de Luton Town.

Dans une lettre à l'UEFA, Borislav Mihaylov, président de la Fédération bulgare de football (BFU), a exprimé jeudi sa "déception extrême" face aux propos tenus par les joueurs britanniques avant le match au sujet de l'action qu'ils entreprendraient s'ils étaient soumis à des abus racistes et a parlé de "marque injuste". des fans locaux.

L’instance dirigeante du football européen, l’UEFA, avait ordonné à la BFU de fermer partiellement le stade national Vasil Levski pour la visite en Angleterre après que ses supporters aient été reconnus coupables de comportement raciste lors de matches plus tôt cette année.

La BFU et un certain nombre de clubs bulgares ont été condamnés à plusieurs reprises à des amendes au cours de ces dernières années.

Reportage d'Angel Krasimirov; Édité par Ken Ferris

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