L’entraîneur argentin Scaloni ne pense pas à la retraite de Messi

L’entraîneur argentin Lionel Scaloni ne fixe pas de calendrier sur la durée pendant laquelle Lionel Messi jouera pour l’équipe nationale.

Messi, 36 ans, a dirigé l’Argentine vers la gloire de la Coupe du monde en 2022 et a remporté le Ballon d’Or, mais il n’a donné aucune précision quant à la date à laquelle il prendra sa retraite du football international.

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Interrogé lors de la conférence de presse de lundi avant le match de qualification de l’Argentine pour la Coupe du Monde au Pérou s’il devait s’habituer à jouer sans Messi, Scaloni a répondu : « Gardons à l’esprit qu’il [Messi] est toujours là. Quelle façon de penser à « quand il sera parti ». La vérité est qu’il est toujours actif, laissons-le tranquille, est-ce qu’on le met déjà à la retraite ? Nous commettons le hara-kiri, nous sommes tous fous. »

Messi est sorti du banc et a joué plus de 40 minutes lors de la victoire 1-0 de l’Argentine contre le Paraguay lors des éliminatoires de la Coupe du monde jeudi.

L’attaquant de l’Inter Miami CF a marqué lors de la victoire 1-0 du mois dernier contre l’Équateur, mais a ensuite raté le deuxième match de qualification pour la Coupe du Monde de l’équipe, une victoire 3-0 à Bolívia en raison de problèmes musculaires. Scaloni n’a pas dit si Messi débuterait ou non mardi.

« Leo [Messi] ça va », a-t-il déclaré. « Il a ajouté des minutes d’entraînement. Nous prendrons la décision demain. C’est une question de minutes, de combien de temps il peut jouer. S’il va bien, vous savez ce que je pense, il jouera.

« Nous essayons toujours de jouer ceux qui sont à 100 pour cent ou proches de 100 pour cent. Aujourd’hui, il est très difficile pour tout le monde d’être au meilleur de sa forme dans ces matchs, donc il peut y avoir une variation par rapport au match contre le Paraguay. »

Messi terminera la saison MLS le 22 octobre à Charlotte après que Miami n’ait pas réussi à atteindre les séries éliminatoires. Le club de MLS disputera ensuite deux matchs en Chine en novembre lors de ses séries éliminatoires avant la prochaine fenêtre internationale de la FIFA, lorsque l’Argentine accueillera l’Uruguay le 16 novembre et jouera au Brésil cinq jours plus tard.

Et Scaloni a salué les représentants supplémentaires de Messi avant les éliminatoires de la CONMEBOL : « Ce n’est pas un problème. Au contraire, il jouera deux matchs et viendra avec du rythme. »

L’Argentine a remporté ses trois matches de qualification et est en tête de son groupe sud-américain, avec deux points d’avance sur le Brésil.