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WASHINGTON (Reuters) – L’enquête de destitution contre le président américain Donald Trump ne sera pas autorisée à devenir un lieu pour des "enquêtes factices" sur le candidat démocrate à la présidentielle Joe Biden et son fils, a déclaré mardi à la tête d'un comité du Congrès responsable de l'enquête.

Le représentant Adam Schiff, président du Comité du renseignement de la Chambre des représentants, a également déclaré qu'il ne permettrait pas une théorie du complot démentie selon laquelle la Russie ne serait pas intervenue dans l'élection américaine de 2016 pour faire dérailler les audiences.

L’enquête visant à déterminer si Trump a abusé de la politique étrangère des États-Unis en exhortant l’Ukraine à viser un ennemi politique national entrera dans une phase critique mercredi lorsque les législateurs tiendront leurs premières audiences publiques télévisées et interrogeront des témoins.

Les témoins de cette semaine seront des diplomates américains qui ont exprimé leur inquiétude face à la demande de l’Ukraine faite par Trump d’enquêter sur Biden et son fils Hunter, membre du conseil d’administration d’une compagnie gazière ukrainienne, sur des allégations de corruption non précisées.

Les républicains cherchent à appeler comme témoin le dénonciateur anonyme qui a déclenché la procédure de mise en accusation après un appel téléphonique de Trump le 25 juillet avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy.

Ils veulent également interroger Hunter Biden lors des audiences, mais les commentaires de Schiff suggèrent qu’il ne permettrait pas à la paire de comparaître. Schiff, en tant que chef de la majorité démocrate au sein du groupe des services de renseignement, contrôle le choix des témoins.

L’enquête et les auditions "ne serviront à aucun député de poursuivre les mêmes enquêtes factices sur les Bidens ni sur des complots démentis au sujet de l’ingérence américaine aux élections américaine de 2016 que le président Trump a exhorté l’Ukraine à entreprendre à son avantage politique personnel", a écrit Schiff dans un mémorandum aux membres du comité.

Le démocrate a ajouté que le panel ne "faciliterait" aucun effort pour menacer, intimider ou exercer des représailles contre le dénonciateur, un responsable du renseignement américain.

La demande de Trump à Zelenskiy lors de l'appel téléphonique de juillet pour enquêter sur Joe Biden, un des principaux candidats à l'investiture démocrate à la présidence de 2020, et son fils sont au cœur de l'enquête sur le point de savoir si le président a abusé de son pouvoir pour son intérêt politique personnel.

L’enquête, lancée officiellement il y a six semaines par la présidente démocrate de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, a assailli la présidence de Trump sous la menace de le destituer alors même qu'il se réélirait l'année prochaine.

Il est le quatrième président américain à faire face à la destitution. Aucun d'entre eux n'a été démis de ses fonctions, bien que Richard Nixon ait démissionné car il devait faire face à une mise en accusation presque certaine en 1974 à la suite du scandale du Watergate.

Trump a nié tout acte répréhensible et qualifié l'enquête de canular. Dans un tweet mardi, il a déclaré que les Bidens devraient être appelés à témoigner dans le cadre de la procédure de destitution. Biden a nié tout acte répréhensible lié à l'Ukraine commis par lui ou son fils.

Le président a également indiqué mardi qu'il publierait probablement la transcription de la conversation du 12 avril avec Zelenskiy "avant la fin de la semaine", mais n'a donné aucun autre détail.

La transcription provient d'une conversation téléphonique avec Zelenskiy après l'élection de l'Ukrainien à la présidence, mais avant sa prise de fonction. La Maison Blanche n'a pas publié de résumé de l'appel, appelé lecture, lorsqu'il a eu lieu il y a sept mois.

PHOTO DE DOSSIER: Le président des États-Unis, Donald Trump, prononce un discours lors d’un défilé de la Journée des anciens combattants et d’une cérémonie de dépôt de couronnes à Manhattan, à New York, aux États-Unis, le 11 novembre 2019. REUTERS / Andrew Kelly

Les républicains du Congrès réunis au sein des comités de la Chambre chargés de l'enquête sur la destitution, dans une note adressée aux dirigeants du parti et examinés par Reuters, ont déclaré que des semaines de témoignages à huis clos n'avaient pas permis d'établir que Trump avait commis un crime impénétrable.

Pour un récit graphique sur l’enquête d’impeachment, cliquez sur: tmsnrt.rs/30NregM

Reportage de Patricia Zengerle; Reportage supplémentaire par Susan Heavey; Écrit par Patricia Zengerle et Paul Simao; Édité par Bernadette Baum et Alistair Bell

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