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WASHINGTON (Reuters) – L'enquête de destitution du président Donald Trump, présidée par les démocrates, progresse jeudi après une journée de témoignage public reliant Trump à une campagne de pression visant à contraindre l'Ukraine à mener des enquêtes politiquement bénéfiques pour lui.

La première journée d’audiences télévisées, qui a suivi des semaines d’interviews à huis clos sur les relations de Trump avec l’Ukraine, a permis à un auditoire potentiel de dizaines de millions d’Américains de poser pour la première fois une enquête qui a suscité des passions partisanes avant la campagne présidentielle de 2020.

William Taylor, ambassadeur par intérim en Ukraine, a dévoilé une nouvelle révélation sur le vif intérêt du président républicain pour que l’Ukraine enquête sur son rival politique démocrate Joe Biden, affirmant qu’un membre de son personnel avait entendu un appel téléphonique du 26 juillet dans lequel Trump avait demandé des informations sur ces enquêtes.

Après l’appel entre Trump et Gordon Sondland, un ancien donateur politique nommé haut diplomate, le membre du personnel a demandé à Sondland ce que Trump pensait de l’Ukraine, a déclaré Taylor.

"L’Ambassadeur Sondland a répondu que le président Trump se souciait davantage des enquêtes de Biden, que Giuliani demandait", a déclaré Taylor, citant l’avocat de Trump, Rudy Giuliani.

Trump a déclaré aux journalistes lors d'une conférence de presse à la Maison-Blanche après la fin de l'audience qu'il ne savait «rien» de l'appel avec Sondland. «C’est la première fois que je l’entends», a déclaré Trump, qui a nié tout acte répréhensible.

David Holmes, un assistant de Taylor assigné à comparaître à comparaître à huis clos vendredi dans le cadre de l'enquête de mise en accusation, est le membre du personnel qui a entendu l'appel que Sondland a passé à l'Ukraine à Trump, a déclaré une personne familière avec le problème.

Les législateurs républicains ont appelé le compte-rendu de Taylor et ont indiqué que le président ukrainien n’avait pas déclaré se sentir obligé par Trump.

NOUVELLE PHASE PUBLIQUE

Les audiences pourraient ouvrir la voie à la Chambre des représentants dirigée par les démocrates pour approuver des actes d'impeachment – des accusations formelles – contre Trump.

Le président Adam Schiff (à gauche), démocrate de Californie, et membre du classement Devin Nunes (à droite), républicain de Californie, lors des premières audiences publiques tenues par le Comité spécial permanent du renseignement de la Chambre dans le cadre de l'enquête de mise en accusation du président américain Donald Trump, avec témoins L'Ambassadeur d'Ukraine, William Taylor, et le Secrétaire adjoint adjoint, George Kent, lors de leur témoignage, à Capitol Hill, à Washington, DC, aux États-Unis, le 13 novembre 2019. Saul Loeb / Pool via REUTERS

Cela conduirait à un procès au Sénat sur l'opportunité de déclarer Trump coupable de ces accusations et de le révoquer. Les républicains contrôlent le Sénat et ont montré peu d’appui à l’élimination de Trump.

L’enquête a été centrée sur un appel téléphonique du 25 juillet au cours duquel Trump a demandé au président ukrainien Volodymyr Zelenskiy d’ouvrir une enquête sur la corruption de Biden et de son fils Hunter, et de faire valoir une théorie discréditée selon laquelle l’Ukraine, et non la Russie, avait été mêlée aux élections américaines de 2016. Hunter Biden avait siégé au conseil d'administration d'une société ukrainienne d'énergie appelée Burisma.

Les démocrates cherchent à savoir si Trump a abusé de son pouvoir en retenant 391 millions de dollars d'aide de sécurité américaine à l'Ukraine – un allié américain vulnérable face à l'agression russe – afin de faire pression sur Kiev pour la conduite des enquêtes. L’argent – approuvé par le Congrès américain pour aider l’Ukraine à lutter contre les séparatistes soutenus par la Russie dans l’est du pays – a ensuite été versé à l’Ukraine.

L’audience de mercredi, qui s’est tenue dans une salle d’audience ornée de journalistes, de législateurs et de membres du public, a été la première étape d’une nouvelle phase publique de l’enquête de mise en accusation, alors que les démocrates et les républicains tentent tous de faire valoir leur point de vue.

Les résultats de l'audience devraient être disponibles jeudi, ce qui donnera aux deux parties leur première lecture du degré d'intérêt du public.

L'enquête est en cours au moment où la campagne présidentielle de 2020 commence à prendre de l'ampleur. Les sondages d’opinion montrent que les démocrates sont fermement opposés à la destitution et que les républicains s’y opposent fermement, laissant les deux partis faire appel à un petit groupe de la population – des indépendants et d’autres qui n’ont pas pris de décision.

L'enquête d'imposition Trump avance après le début des audiences télévisées
Diaporama (2 Images)

Lors de la deuxième audience publique vendredi, les législateurs entendront Marie Yovanovitch, qui a été brusquement retirée de son poste d’ambassadrice américaine en Ukraine en mai.

Yovanovitch, qui a travaillé pour les administrations républicaine et démocrate, a déclaré devant l'enquête à huis clos, le 11 octobre, que Trump l'avait évincée sur le fondement de "réclamations infondées et fausses" après avoir été attaquée par Giuliani.

Yovanovitch a déclaré que les associés de Giuliani "ont peut-être bien cru que leurs politiques financières anti-corruption gênaient leurs ambitions personnelles." Trump a qualifié Yovanovitch de "mauvaise nouvelle" lors d'un appel téléphonique à Zelenskiy, selon un résumé de la Maison Blanche.

Trois autres audiences publiques sont prévues pour la semaine prochaine.

Reportage de Patricia Zengerle et Karen Freifeld; Écrit par John Whitesides; Édité par Peter Cooney

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