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BUENOS AIRES, Argentine – Les autorités argentines et paraguayennes tentent de faire la lumière sur le mystère de la taille d’un gros porteur entourant un avion-cargo avec un équipage iranien et vénézuélien qui est immobilisé à l’extérieur de Buenos Aires depuis plus de deux semaines.

Les procureurs des deux pays d’Amérique du Sud ont lancé des enquêtes pour déterminer si les membres d’équipage – 14 Vénézuéliens et cinq Iraniens – ont des liens avec le terrorisme international ou d’autres activités illicites.

Cecilia Incardona, la procureure chargée de l’affaire en Argentine, concentre ses enquêtes sur le pilote iranien, Gholamreza Ghasemi, et ses possibles liens avec le terrorisme international.

Le FBI a déclaré dans un rapport au juge fédéral argentin Federico Villena, qui est en charge de l’affaire, que Ghasemi est le PDG de Qeshm Fars Air, qui, selon le département du Trésor américain, fournit un soutien matériel à la Force Quds des Gardiens de la révolution iraniens et à la compagnie aérienne iranienne. Mahan Air, selon un document publié par le bureau d’Incardona cette semaine.

Au cours de l’enquête préliminaire sur l’avion, “de nombreuses traces sont apparues qui rendent nécessaire d’aller de l’avant avec l’enquête” de Ghasemi, du reste de l’équipage de l’avion et de sa cargaison, a déclaré Incardona dans le document.

Incardona a poursuivi en disant que les “circonstances irrégulières” entourant l’avion ont créé le besoin d’enquêter “si le véritable objectif de l’arrivée de l’avion dans notre pays était exclusivement de transporter des pièces automobiles” ou s’il s’agissait vraiment de “préparation pour fournir des biens ou de l’argent qui pourrait être utilisé pour une activité terroriste, son financement ou son organisation ».

L’avion est exploité par la compagnie d’État vénézuélienne Emtrasur, une filiale de Conviasa, qui fait l’objet de sanctions américaines.

Avant d’être vendu à Emtrasur il y a un an, l’avion appartenait à Mahan Air d’Iran, que le gouvernement américain a sanctionné pour avoir prétendument aidé la Force Quds et des activités terroristes.

Incardona a déclaré que l’enquête doit maintenant déterminer si Mahan Air continue d’avoir un lien avec le Boeing 747-300.

Mahan Air a publiquement nié tout lien avec l’avion et le Venezuela a exigé que les autorités argentines le libèrent.

L’avion transportait du fret pour plusieurs entreprises argentines de pièces automobiles qu’il a chargées au Mexique avant de s’arrêter à Caracas et d’arriver en Argentine le 6 juin.

L’avion est immobilisé dans un hangar à Ezeiza juste à l’extérieur de Buenos Aires depuis le 8 juin, date à laquelle les autorités argentines ont saisi les passeports des membres d’équipage.

L’équipage fait également l’objet d’une enquête au Paraguay, où l’avion a atterri le mois dernier, a déclaré la procureure générale Sandra Quiñónez. L’enquête a été ouverte après que René Fernández, un ancien procureur qui dirige le Secrétariat national anticorruption du Paraguay, ait appelé à une enquête sur l’avion, qui a passé trois jours à Ciudad del Este, près de la frontière avec l’Argentine.

On soupçonne que la cargaison de l’avion était “une façade” qui cachait la véritable raison de son séjour au Paraguay, a déclaré Fernández à une chaîne de télévision locale.

Esteban Aquino, chef de l’agence de renseignement du Paraguay, a déclaré lundi à une station de radio argentine qu’ils étaient particulièrement inquiets lorsqu’ils ont appris que l’avion avait éteint son transpondeur sur plusieurs segments de ses vols.

L’équipage inhabituellement important de l’avion a également soulevé des soupçons au Paraguay, mais ce n’est qu’après que l’avion a quitté le pays pour transporter des cigarettes à Aruba que les responsables ont appris qu’il “appartenait à une société iranienne qui est suspendue avec des sanctions par le département du Trésor américain”, a déclaré le ministre de l’Intérieur du Paraguay. Federico González a déclaré plus tôt ce mois-ci.

L’ambassade d’Israël en Uruguay a exprimé mercredi sa “préoccupation” au sujet de l’avion qui “était jusqu’à récemment utilisé par la compagnie iranienne Mahan Air”.

Dans un communiqué de presse, l’ambassade a déclaré que certains des membres de l’équipage iranien “étaient directement impliqués dans le trafic d’armes vers la Syrie et l’organisation terroriste Hezbollah du Liban”.