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NEW YORK (Reuters) – Michael Avenatti vit dans une cellule de prison qui aurait autrefois hébergé le seigneur de la drogue mexicain condamné Joaquin "El Chapo" Guzman, empêchant l'avocat célèbre de se préparer pour son prochain procès d'extorsion, ont déclaré ses avocats.

L'ennemi de Trump Michael Avenatti dans une cellule de prison qui détenait El Chapo: avocats

PHOTO DE DOSSIER: L'avocat Michael Avenatti arrive au palais de justice des États-Unis dans le quartier de Manhattan à New York, États-Unis, le 8 octobre 2019. REUTERS / Brendan McDermid / File Photo

Dans un dossier déposé tard lundi soir, les avocats d'Avenatti ont déclaré que leur client était en isolement cellulaire sous 24 heures de verrouillage sur un étage du Metropolitan Correctional Center au centre-ville de Manhattan qui abrite des personnes accusées d'infractions terroristes.

Ils ont également déclaré qu'Avenatti avait «beaucoup de mal à fonctionner», dormait avec trois couvertures parce que la température ressemblait au milieu des années 40 (6-8 degrés Celsius) et faisait face à des «mesures administratives spéciales» qui bloquaient presque complètement les contacts avec les étrangers.

Alors que les responsables de la prison ont été "professionnels, respectueux et courtois", les avocats d'Avenatti veulent qu'il soit transféré dans la population générale, où il pourra les rencontrer et mieux se préparer pour le procès, qui pourrait commencer la semaine prochaine.

Les responsables de la prison n'ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

Avenatti, 48 ans, est devenu bien connu pour avoir représenté l'actrice de pornographie Stormy Daniels dans des poursuites contre le président américain Donald Trump.

La prison de Manhattan a longtemps été critiquée pour ses conditions de vie.

Lors de sa condamnation en juillet dernier, Guzman a décrit sa vie comme «une torture psychologique, émotionnelle et mentale 24 heures sur 24». {NL2N24I0GT)

Guzman et Sayfullo Saipov, qui ont été accusés d'avoir tué huit personnes en conduisant une camionnette sur une piste cyclable de Manhattan en octobre 2017, sont parmi d'autres détenus du MCC à avoir fait l'objet de mesures administratives spéciales.

La prison est également l'endroit où le financier Jeffrey Epstein s'est suicidé en août dernier en attendant son procès pour abus sexuels.

Avenatti a été accusé d'avoir menacé de publier des accusations selon lesquelles Nike Inc (NKE.N) familles illégalement rémunérées de recrues de basket-ball universitaires, à moins que la société de vêtements de sport ne lui ait versé 15 à 25 millions de dollars pour mener une enquête.

Le procureur l'a également accusé d'avoir caché une offre de règlement à son client.

Avenatti a plaidé non coupable. Il a été emprisonné la semaine dernière en Californie après que les procureurs aient déclaré avoir violé les conditions de libération sous caution dans une autre affaire pénale. Avenatti a volé vendredi à Manhattan.

Reportage de Jonathan Stempel à New York; édité par Jonathan Oatis

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