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Konrad Szymański est le ministre polonais des Affaires européennes.

VARSOVIE – Pour quiconque en Occident croyait en la possibilité de relations «normales» avec Moscou, l’empoisonnement du chef de l’opposition russe Alexei Navalny le mois dernier aurait dû être un réveil brutal.

L’attaque – utilisant l’agent neurotoxique Novichok, un modus operandi des services secrets russes ces dernières années – n’est que la dernière d’une longue série d’activités hostiles du Kremlin, y compris des guerres, l’ingérence électorale et des assassinats ciblés.

Et pourtant, même maintenant, certains pays européens défendent leur choix de continuer à participer au projet de gazoduc Nord Stream 2 – une entreprise géopolitique et économique à long terme avec Moscou qui rendra l’Union européenne dépendante économiquement de la Russie et sapera notre capacité à prendre étapes décisives contre ce type de comportement malveillant.

Cette stratégie de ne rien faire devient de plus en plus risquée.

Si l’Europe ne veut pas voir ses mains liées encore plus fortement à l’avenir, elle doit abandonner ce projet de pipeline maintenant.

Au cours des dernières années, nous avons vu que le président russe Vladimir Poutine continue d’être un partenaire imprévisible. Il a consolidé le pouvoir dans son cercle restreint, modifié la constitution pour prolonger son mandat et s’est montré ouvertement hostile à l’UE. Parier sur des relations «normales» avec le Kremlin, ou une coopération économique normale avec Moscou et les grandes entreprises russes, est extrêmement naïf.

Le projet Nord Stream 2 a été critiqué par la Commission européenne et le Parlement européen pour ne pas avoir atteint les objectifs de la politique énergétique et de la sécurité de l’UE. Et à juste titre. C’est un excellent exemple du mauvais pari que font certains pays européens.

Le projet servira les élites politiques et économiques de Moscou et augmentera l’influence de la Russie sur les pays d’Europe centrale et orientale, y compris l’Ukraine, qui sont traditionnellement dépendants des flux de gaz naturel en provenance de Russie.

Au-delà des risques géopolitiques, le projet aurait également des conséquences économiques négatives, faussant la liquidité du marché énergétique de l’UE en concentrant la quasi-totalité des approvisionnements de la Russie – qui représentent plus d’un tiers des importations de l’UE – dans un seul lieu de débarquement.

Le soutien à Nord Stream 2 est également discutable compte tenu des nouveaux objectifs climatiques ambitieux poussés par la Commission européenne et la présidence allemande du Conseil de l’UE. L’augmentation des importations d’hydrocarbures, en provenance d’un pays dont les règles environnementales sont beaucoup plus laxistes que les nôtres, semble aller à l’encontre des objectifs de la politique climatique de l’UE.

Bien sûr, le gouvernement polonais est le dernier à affirmer que le gaz naturel n’a pas de rôle à jouer dans la transition vers une énergie propre, car c’est une voie que nous voulons poursuivre dans les années à venir. Néanmoins, nous ne devons pas permettre que le succès de la transition énergétique de l’UE dépende de la volonté du régime corrompu de Poutine.

Aller de l’avant avec le projet de pipeline mettrait également en danger les relations avec notre plus proche allié. Dans leur zèle pour protéger Nord Stream 2, certains pays semblent prêts à nuire à la relation transatlantique et peut-être sombrer dans une guerre commerciale à part entière avec les États-Unis, où les partis démocrate et républicain soutiennent l’arrêt de la construction du pipeline.

En fin de compte, tout ce que Nord Stream 2 accomplira sera de créer une autre source de revenus pour l’élite politique de Moscou et de saper la sécurité européenne en encourageant Poutine à adopter une position plus belliqueuse dans le quartier.

L’empoisonnement de Navalny nous montre quel genre de partenaire Poutine est vraiment. Nous devons saisir cette occasion pour repenser notre engagement, y compris économique, avec Moscou.

Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki | Kenzo Tribouillard / AFP via Getty Images

Comme l’a écrit le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki dans un récent éditorial pour la FAZ allemande, l’UE a déjà payé un prix excessif pour soutenir Nord Stream 2: divisions entre les pays membres, coûts économiques irrécupérables et affirmation croissante de Moscou envers l’Occident.

Si l’Europe ne veut pas voir ses mains liées encore plus fortement à l’avenir, elle doit abandonner ce projet de pipeline maintenant.