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Les constructeurs d'avions tournent autour d'Embraer au Brésil des semaines après que Boeing ait abandonné ses plans pour un rapprochement historique de l'aviation commerciale, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Boeing a décidé de racheter 80% de l'unité commerciale d'Embraer en avril, mettant fin à un déménagement prévu dans des avions à réaction régionaux qui reflétait l'achat par Airbus, en 2018, d'un modèle concurrent développé par le Bombardier du Canada.

L'avionneur chinois COMAC, qui appartient à l'État, a manifesté un intérêt informel pour la coopération avec le troisième plus grand constructeur de jets au monde, ont déclaré deux personnes. L'avionneur russe Irkut a également exploré la question, ont déclaré deux autres personnes, bien que la société ait nié tout intérêt actuel.

L'Inde, une autre puissance aérospatiale montante se concentrant principalement sur la défense mais disposant d'un énorme marché civil, a manifesté un intérêt informel au niveau gouvernemental tout en étudiant la question, ont indiqué des sources.

Cela place le destin d'Embraer au centre du soi-disant groupe de nations BRIC, chaque stratégie de l'aérospatiale étant affinée alors qu'Airbus et Boeing se démarquent de la crise des coronavirus.

Les actions d'Embraer ont augmenté d'environ 8% immédiatement après la publication du rapport Reuters, les échanges ayant été momentanément interrompus à New York en raison d'une volatilité excessive.

La COMAC chinoise et les gouvernements indien et brésilien n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Une porte-parole d'Irkut a nié tout intérêt pour Embraer. Le planificateur brésilien a refusé de commenter.

COMAC et Irkut développent des avions pour concurrencer directement Airbus et Boeing sur le marché très occupé de 150 sièges. Les plans de la Chine sont considérés comme les plus avancés.

Un accord avec Embraer ajouterait des ressources d'ingénierie et un soutien mondial, mais entrerait également en conflit avec des jets régionaux plus petits et commercialement moins performants développés par les deux pays.

Une source de l'industrie russe a déclaré que la société mère ultime d'Irkut, Rostec, se concentre sur son MS-21 existant, conçu pour concurrencer Airbus et Boeing, et les avions régionaux Superjet.

Bien qu'elle ait investi massivement dans les pièces et l'entretien, l'Inde est le prétendant le moins visible dans l'aérospatiale commerciale sans projet actif autre qu'un jet de 14 places baptisé SARAS.

Mais l'Inde a un besoin potentiel pour développer un jet régional de 80 à 90 sièges – une catégorie occupée par Embraer – pour le projet UDAN signature du Premier ministre Narendra Modi visant à étendre les services aériens aux petites villes.

Embraer est également considéré comme une occasion unique de rééquilibrer les ambitions aérospatiales de l'Inde contre son rival stratégique, la Chine.

R.K. Tyagi, ancien président de la société d'État Hindustan Aeronautics, a déclaré qu'il avait écrit au gouvernement pour l'exhorter à agir rapidement.

"N'importe quel pays avec des ambitions se penchera sur cela. Je pense que c'est une bonne opportunité. L'évaluation est en baisse et si nous obtenons le contrôle d'un programme d'avions moderne et éprouvé, c'est un grand saut."

Des responsables de l'administration Modi et un groupe de réflexion gouvernemental préparent un document de stratégie sur Embraer, mais aucune approche officielle n'a encore été adoptée, a déclaré un responsable au courant des plans.

"La situation à Embraer est assez mauvaise, la valeur des actions est considérablement érodée; il y aurait de nombreux pays intéressés, y compris nous", a déclaré le responsable.

Bien qu'Embraer affirme qu'il peut rebondir, les acheteurs d'avions ont déclaré qu'il lui manquait des poches suffisamment profondes pour contrer le puissant soutien commercial d'Airbus pour l'A220 de conception canadienne.

Évaluation
Le patron de l'avion de ligne d'Embraer a déclaré le 1er mai que la compagnie n'avait entamé de discussions avec personne, mais qu'il ne pouvait pas "légiférer pour les appels entrants qui pourraient arriver".

Embraer a déclaré qu'il examinerait attentivement ses prochaines actions. Un casse-tête majeur pour l'entreprise est une valorisation en baisse de 64% cette année, sous-performant le secteur de l'aviation en crise.

Embraer peut être réticent à céder aux chasseurs d'aubaines, mais avec l'aviation en état de choc à l'échelle mondiale à cause de la pandémie, ses options restent limitées même s'il s'agit du seul fabricant à grande échelle disponible, a déclaré l'analyste du Groupe Teal, Richard Aboulafia.

«Embraer est un fantastique commercial (entrepreneur), mais très peu de gens essaient d'acheter un commercial prime», a-t-il déclaré.

Privatisé dans les années 1990, Embraer reste proche du gouvernement brésilien, qui peut opposer son veto aux décisions stratégiques.

Toute négociation avec la Chine, la Russie ou l'Inde nécessiterait un processus lent et méthodique pour mettre tout le monde à l'aise, a déclaré Oliver Stuenkel, professeur à la Fondation Getulio Vargas et expert du groupe BRICS qui depuis 2010 inclut l'Afrique du Sud.

Les tensions avec la Chine ont augmenté depuis que le président de droite brésilien Jair Bolsonaro a pris le pouvoir l'an dernier, tandis que le Brésil a resserré ses liens avec l'Inde dans divers secteurs.

Stuenkel ne s'attend pas à une résistance à la Chine, à la Russie ou à l'Inde de la part des politiciens brésiliens. Mais il a déclaré que Bolsonaro ne voudrait peut-être pas être lié publiquement à des pourparlers avec la Chine et enrôlerait probablement son vice-président, le général à la retraite Hamilton Mourao, qui a déjà soutenu Embraer ayant un partenaire chinois.

"Bolsonaro ne veut pas être considéré comme celui qui a vendu Embraer aux Chinois", a déclaré Stuenkel.

D'autres analystes de l'industrie ont averti que, bien que la Chine ait discuté de l'achat d'importants actifs aérospatiaux dans le passé, y compris l'avion canadien qui est finalement allé à Airbus et est devenu l'A220, mais a réalisé relativement peu d'acquisitions.