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BAGDAD (Reuters) – Les partis au pouvoir en Irak semblent s'être ralliés à une stratégie, bénie par l'Iran, pour tenter de survivre à un soulèvement massif contre le gouvernement en réprimant les manifestations dans les rues de Bagdad tout en proposant un train de réformes politiques et des élections l'année prochaine.

L'élite irakienne se rallie au plan soutenu par l'Iran de s'accrocher au pouvoir

Des manifestants courent sous les gaz lacrymogènes lancés par les forces de sécurité irakiennes lors des manifestations antigouvernementales à Bagdad, en Irak, le 12 novembre 2019. REUTERS / Thaier al-Sudani

Mais la solution proposée implique de maintenir au pouvoir une élite dirigeante que l'Iran a cultivée depuis des années – il est peu probable que les manifestants qui réclament que toute la caste des politiciens soient bousculés soient balayés.

L’Iran a été étroitement associé à l’élaboration de la nouvelle stratégie, avec plusieurs réunions entre groupes politiques et représentants du gouvernement auxquelles a participé Qassem Soleimani, le général qui commande les forces de la Force qods des gardes de la révolution iraniens, qui supervise les clients de Téhéran à travers le Moyen-Orient.

Deux sources au courant des discussions ont déclaré que Soleimani avait approuvé le plan de réforme, qui maintiendrait le Premier ministre Adel Abdul Mahdi au pouvoir jusqu'aux prochaines élections de l'année prochaine, en donnant à l'Iran le temps de recalculer la manière de conserver son influence.

Les manifestations constituent le plus grand défi pour l’ordre politique dominé par les chiites en Iraq depuis son apparition après l’invasion de l’invasion américaine de 2003 qui a renversé le dictateur sunnite Saddam Hussein.

Au moins 300 manifestants ont été tués, la plupart par les forces de sécurité ayant tiré à balles réelles par balles réelles. Mais la réaction violente n'a guère convaincu les manifestants de quitter les rues.

Un haut responsable de la sécurité a déclaré à Reuters que de nouvelles tactiques étaient en train d’être déployées pour tenter de limiter les manifestations à la place Tahrir de Bagdad, un carrefour routier au pied d’un pont sur le Tigre, où les manifestants campent depuis des semaines.

"Les forces de sécurité ont reçu samedi de nouveaux ordres pour que les manifestants restent sur la place Tahrir", a déclaré un responsable de la sécurité. "Ils travaillent calmement maintenant pour sceller la place contre toutes les directions, et une campagne d'arrestations devrait suivre pour tenter de réduire le rythme des manifestations."

Dans le même temps, les autorités poursuivront leurs efforts avec un plan de réforme visant à calmer la foule, avec de nouvelles élections organisées par une commission censée être plus indépendante et un parlement restructuré pour être plus petit et plus représentatif de la diversité de la population iraquienne.

Selon des sources ayant assisté aux récentes réunions du gouvernement, la stratégie bénéficie désormais du soutien non seulement des partis soutenant le gouvernement iranien, mais également de leurs principaux rivaux, la faction du religieux chiite Moqtada al-Sadr, qui dénonce régulièrement l'Iran. et avait appelé Abdul Mahdi à quitter.

Les dirigeants politiques sunnites et kurdes soutiennent également ce plan.

"La colère des manifestants contre tout le monde en politique, même des personnalités religieuses, a obligé toutes les parties à écouter les conseils de l'Iran et à travailler ensemble pour maintenir le gouvernement du Premier ministre Adel Abdul Mahdi", a déclaré une source proche de Sadr.

"Même Sadr est à bord", dit-il. "Il craignait que les manifestations qu’il ne contrôlait pas ne menacent également sa position" parmi ses partisans, a déclaré la source.

RÉFORMES

Les nouvelles réformes comprennent la réduction de l’âge minimum des candidats, l’augmentation du nombre de circonscriptions électorales et la réduction du nombre de sièges de parlement à 32 sièges sur 222, selon une proposition du président irakien Barham Salih examinée par Reuters. Les personnalités politiques nommées à la Haute Commission électorale indépendante iraquienne seraient remplacées par des technocrates et des juges.

Le Parlement votera sur les modifications avant d'approuver éventuellement une date pour des élections anticipées en 2020, ont déclaré deux sources proches des négociations, laissant ainsi le champ libre à des retards éventuels.

Izzat Shahbandar, un indépendant qui joue le rôle de médiateur auprès de hauts responsables politiques, dont Abdul Mahdi, et rencontre régulièrement les manifestants, a déclaré qu'un remaniement partiel du gouvernement avait été convenu en principe, le Premier ministre restant en poste.

«Tout le monde s'est rassemblé autour du Premier ministre maintenant. Il est leur meilleur pari pour éviter le chaos », a-t-il déclaré.

Il reste à voir si la promesse de réformes peut alléger le fardeau des manifestations. Les réformes ne répondent manifestement pas aux exigences des manifestants de mettre fin au système politique post-Saddam dans son ensemble, mais les partis pourraient les présenter comme une preuve de leur volonté d'aller de l'avant dans la bonne direction.

Le Grand Ayatollah Ali al-Sistani, qui s’exprime sur la politique en temps de crise et exerce une influence considérable sur l’opinion publique irakienne à majorité chiite, a appelé à une réforme sérieuse dans un «délai raisonnable». Il a exhorté les manifestants à ne pas rentrer chez eux avant que des mesures concrètes soient prises pour répondre à leurs demandes.

Alors que les revendications des manifestants sont devenues plus précises, certains ont réclamé un système avec un président exécutif élu, moins redevable aux factions politiques qui ont choisi à huis clos tous les premiers ministres irakiens d’après Saddam.

La plupart disent qu'ils veulent juste que les dirigeants sortent.

«Ils nous étouffent pour ne pas pouvoir respirer, donc nous ne pouvons pas parler et leur dire de partir!», A déclaré Ammar, 20 ans, du quartier de Sadr City à Bagdad, portant un casque autour du visage devant une tente médicale où il était traité pour exposition aux gaz lacrymogènes.

«Nous mourons ici pour notre avenir. Nous mourons pour que les choses changent. "

Reportage de Raya Jalabi et Ahmed Rasheed; Écrit par John Davison; Édité par Peter Graff

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