Un homme passe devant le logo de TSMC au siège de l’entreprise à Hsinchu, Taiwan.

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Selon les analystes, les produits qui reposent sur des semi-conducteurs devraient devenir encore plus chers alors que les fonderies de puces se préparent à augmenter leurs prix.

Les plus grandes fonderies du monde – dont Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, Samsung et Intel – envisagent de nouvelles hausses de prix, ont déclaré des analystes à CNBC.

“Les fonderies ont déjà augmenté leurs prix de 10 à 20% au cours de l’année écoulée”, a déclaré à CNBC l’analyste des semi-conducteurs de Bain Peter Hanbury. “Nous nous attendons à une nouvelle série d’augmentations de prix cette année, mais plus petites (c’est-à-dire 5-7%).”

Les fonderies augmentent leurs prix en partie parce qu’elles le peuvent, mais aussi parce qu’il leur coûte de plus en plus cher de financer leurs activités de croissance.

“Les produits chimiques utilisés dans [chip] la fabrication a augmenté de 10 à 20 % », a déclaré Hanbury. « De même, la main-d’œuvre nécessaire à la construction de nouvelles installations de semi-conducteurs a également connu des pénuries et une augmentation des taux de salaire.

TSMC a averti ses clients pour la deuxième fois en moins d’un an qu’il prévoyait d’augmenter les prix, Nikkei Asia a rapporté mardi dernier, citant des personnes informées à ce sujet.

L’entreprise basée à Hsinchu prévoit d’augmenter ses prix de points de pourcentage à un chiffre. Il a cité les problèmes d’inflation imminents, la hausse des coûts et ses propres plans d’expansion comme raison de la hausse des prix.

Un porte-parole de TSMC a déclaré à CNBC que la société ne commentait pas ses prix.

Ailleurs, son rival Samsung devrait augmenter ses prix de fabrication de puces jusqu’à 20%, selon un rapport de Bloomberg vendredi dernier. Samsung n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire de CNBC.

“Avec la pénurie continue de puces à semi-conducteurs, les fabricants sont en mesure de facturer une prime alors que les clients continuent de faire pression pour sécuriser l’approvisionnement”, a déclaré Hanbury, ajoutant que son entreprise s’attend à ce que la pénurie commence à s’atténuer sur certaines puces d’ici la fin de l’année.

Intel n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire de CNBC.

Hausse avec l’inflation

L’analyste de Forrester, Glenn O’Donnell, a déclaré à CNBC que la hausse des prix des puces ne devrait surprendre personne dans le climat économique actuel, ajoutant qu’il s’attend à ce que les prix augmentent d’environ 10 à 15 %, soit à peu près en ligne avec l’inflation.

Au cours des deux dernières années, la pandémie de coronavirus a contribué à alimenter une pénurie mondiale de puces.

“Les fabricants de puces sont confrontés à leurs propres problèmes d’approvisionnement croissants qui sont exacerbés par la guerre en Ukraine … et la demande reste élevée alors que l’offre reste limitée”, a déclaré O’Donnell. “Les prix de l’énergie sont également en baisse, y compris l’électricité. La fabrication de puces nécessite une énorme quantité d’énergie électrique.”

Malgré l’intensification de la crise du coût de la vie, les entreprises qui intègrent des puces dans leurs produits pourraient devoir commencer à répercuter les coûts sur les consommateurs.

“L’augmentation des prix des puces ajoutera du stress à tous les clients en aval qui devront soit répercuter ces augmentations de prix sur leurs clients, ce qui sera difficile dans l’environnement actuel, soit accepter une rentabilité plus faible”, a déclaré Hanbury.

O’Donnell a déclaré qu’il s’attend à ce que les PC, les voitures, les jouets, l’électronique grand public, les appareils électroménagers et de nombreux autres produits deviennent plus chers.

“Les marges sont déjà serrées sur ces produits, ils n’ont donc pas d’autre choix que d’augmenter les prix”, a-t-il déclaré.

Syed Alam, responsable mondial des semi-conducteurs chez Accenture, a déclaré à CNBC que l’ampleur de toute augmentation de prix dépendra de la part du coût des semi-conducteurs dans le coût global du produit. Il a ajouté que cela dépendra également de la capacité des fabricants à réduire les coûts dans d’autres domaines et du paysage concurrentiel de chaque catégorie de produits.

“En tenant compte de ces facteurs, les produits qui utilisent des puces plus avancées telles que les GPU (unités de traitement graphique) et les processeurs haut de gamme (unités centrales) sont susceptibles d’augmenter leur prix”, a déclaré Alam.

Mais certains secteurs commencent à voir une demande réduite et ils auront du mal à répercuter ces augmentations de coûts sur leurs clients, a déclaré Hanbury. “Par exemple, le marché des smartphones a connu une baisse de la demande, ils ne pourront donc pas autant répercuter ces augmentations”, a-t-il expliqué.