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Les élections imminentes en Nouvelle-Zélande pourraient être retardées alors que le gouvernement se bat pour contenir sa dernière épidémie de COVID-19.

Le pays a été contraint de se replier mercredi après la découverte de quatre nouveaux cas de coronavirus, après 102 jours sans une seule transmission communautaire.

Auckland, la ville la plus peuplée du pays, a été placée sous le verrouillage de la troisième étape, obligeant les familles à rester chez elles pendant 72 heures.

Le reste du pays a été soumis à des restrictions de la deuxième étape – exigeant une distanciation sociale et des limites quant à la taille des rassemblements.

Cette décision a remis en question les élections générales, prévues pour le 19 septembre, plusieurs politiciens appelant à le retarder.

L’élection de la Nouvelle-Zélande pourrait-elle être reportée à cause du coronavirus?

La Première ministre Jacinda Ardern (photographiée mercredi) a déclaré qu’aucune décision n’avait été prise pour repousser la date

L’élection de la Nouvelle-Zélande pourrait-elle être reportée à cause du coronavirus?

Auckland, la ville la plus peuplée, a été placée sous le verrouillage de la troisième étape mercredi (photo, tests en cours dans la ville)

La chef de l’opposition Judith Collins, qui a gagné le surnom de «  Crusher  » pour une initiative visant à écraser les voitures de criminels alors qu’elle était ministre de la police, a déclaré que le verrouillage rendait difficile la conduite d’une véritable campagne électorale.

«Il va être très difficile d’avoir des élections à la mi-septembre alors que nous sommes maintenant à la mi-août. Il est très peu de temps », a-t-elle déclaré au AM Show.

Le député national Simon Bridges a également exprimé son inquiétude quant au moment de l’élection.

Soyons honnêtes sur la problématique des élections du 19 septembre en moins de 40 jours. Je viens d’annuler des réunions publiques et de nombreux bénévoles se sont mis à la porte », a-t-il déclaré sur Twitter.

«Pendant ce temps, le parti travailliste, tout en suspendant sa campagne, continue avec toutes les machines du gouvernement et donc la puissance des ondes.

Le Parti travailliste, National, les Verts et NZ First ont tous suspendu leur campagne pour le moment alors que la recherche des contacts est en cours.

L’élection de la Nouvelle-Zélande pourrait-elle être reportée à cause du coronavirus?

La chef de l’opposition Judith Collins (photo) a déclaré que le verrouillage rendait difficile la conduite d’une véritable campagne électorale

L’élection de la Nouvelle-Zélande pourrait-elle être reportée à cause du coronavirus?

Le pays a été contraint de se replier mercredi après la découverte des quatre nouveaux cas de coronavirus

Le Premier ministre Jacinda Ardern a déclaré qu’aucune décision n’avait été prise pour repousser la date.

«Nous recherchons des conseils sur les options de la question de l’élection auprès de la Commission électorale, simplement pour nous assurer que toutes ces options sont à notre disposition.

Elle a annoncé mercredi que le parlement ne serait dissous que lundi pour permettre aux politiciens de débattre et de gérer la crise.

La dissolution du parlement est la première étape vers la tenue des élections générales, prévues le 19 septembre.

L’élection de la Nouvelle-Zélande pourrait-elle être reportée à cause du coronavirus?

Les résidents de Rotorua font la queue pour un test COVID-19 à la clinique après qu’un cas confirmé a visité la ville ce week-end (photo, une file d’attente de tests à Auckland)

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Les files d’attente s’étendent sur des kilomètres à l’intérieur et à l’extérieur d’Auckland alors que la police arrête des véhicules à un point de contrôle sur SH1 au nord de Wellsford après l’annonce du verrouillage (photo mercredi)

Le gouvernement et le Cabinet auraient pu continuer sans que le Parlement siège, mais ils n’auraient aucun moyen d’adopter une nouvelle législation si nécessaire.

« Nous nous donnons autant de flexibilité que possible pour faire face à ce que nous apprenons au cours des 72 prochaines heures », a déclaré Mme Ardern.

« Nous avons donc décidé qu’il serait prudent de reporter la dissolution du parlement d’au moins quelques jours pour préserver toutes les options pour, si nécessaire, la convocation du parlement ou … la date des élections générales. »

« Aucune décision n’a été prise, nous en sommes évidemment aux tout premiers stades. »

Retarder les élections de quelques semaines exigerait des consultations entre le premier ministre, le chef de l’opposition et le directeur général des élections.

L’élection de la Nouvelle-Zélande pourrait-elle être reportée à cause du coronavirus?

La police interroge les conducteurs alors qu’ils entrent et sortent d’Auckland sur SH1 au nord de Wellsford mercredi (photo)

L’élection de la Nouvelle-Zélande pourrait-elle être reportée à cause du coronavirus?

Les files d’attente s’étendent sur des kilomètres à l’intérieur et à l’extérieur d’Auckland alors que la police arrête des véhicules à un point de contrôle sur SH1 au nord de Wellsford mercredi (photo)

Cependant, le retarder de plusieurs mois exigerait un amendement à la Loi constitutionnelle pour permettre au Parlement de siéger plus longtemps.

Selon les derniers sondages publics, Mme Ardern était fermement sur la bonne voie pour remporter un deuxième mandat de Premier ministre.

Les Néo-Zélandais ont applaudi le verrouillage de Mme Ardern à l’automne, faisant grimper la popularité du parti travailliste.

Il reste à voir comment les Kiwis verront un deuxième verrouillage – ils pourraient considérer le gouvernement de Mme Ardern comme responsable de nouveaux cas, ou se rappeler le leadership impressionnant de Mme Ardern pendant la crise initiale.

Le nouveau verrouillage de la Nouvelle-Zélande: ce que cela signifie pour vous

Résidents à Auckland:

Auckland entrera dans un verrouillage de niveau 3 pendant trois jours à partir du mercredi 12 août à midi.

Les résidents de la plus grande ville de Nouvelle-Zélande recevront des ordres de rester à la maison et ne doivent pas quitter leur maison à des fins non essentielles pendant la fenêtre de trois jours.

Toutes les entreprises non essentielles doivent fermer à midi, tandis que les services à emporter pourront continuer à fonctionner sous le niveau 3.

Les écoles ont reçu l’ordre de fermer pour tous les élèves, à l’exception des enfants des travailleurs essentiels.

Tout employé qui n’est pas dans un domaine «essentiel» doit également rester à la maison.

Les non-résidents ne pourront pas entrer dans la ville.

Les rassemblements de plus de 10 personnes sont interdits.

Tous les résidents doivent porter des masques lorsqu’ils mènent des activités essentielles à l’extérieur de leur domicile.

Résidents dans le reste de la Nouvelle-Zélande:

Le reste de la Nouvelle-Zélande passera aux restrictions de l’étape 2 pour la même période que le verrouillage d’Auckland.

Ces directives visent davantage à réduire les risques pour le public.

Les gens peuvent continuer à aller au travail ou à l’école, mais devraient maintenir leur distance sociale et porter des masques lorsque la distance sociale n’est pas possible.

Les entreprises peuvent rester ouvertes au public, mais auront des limites de clientèle et devront imposer une distanciation sociale.

Les résidents sont invités à rester à la maison et à se faire dépister s’ils ne se sentent pas bien.