Leinster 21 – 24 La Rochelle

La Rochelle a remporté un premier titre en Coupe des champions Heineken de son histoire, marquant trois essais contre Leinster au Stade Vélodrome

Un essai dramatique de la dernière minute d’Arthur Retiere a assuré à La Rochelle un tout premier triomphe en Coupe d’Europe, alors qu’ils se sont battus pour battre les favoris du Leinster 24-21 à Marseille.

La Rochelle a marqué trois essais dans la chaleur étouffante du Stade Vélodrome grâce à l’ailier Raymond Rhule, au talonneur Pierre Bourgarit et au demi de mêlée remplaçant Retiere, tandis que Leinster, sans essai, a marqué tous ses points aux tirs au but.

Johnny Sexton a lancé six pénalités du tee, mais a boité en seconde période alors que Ross Byrne a ajouté une autre pénalité, les quatre fois vainqueurs étant nettement plats et maîtrisés dans les plus grandes occasions.

Arthur Retiere - un demi de mêlée converti de l'aile uniquement cette saison - a marqué lors de la dernière attaque du match pour remporter la finale

Arthur Retiere – un demi de mêlée converti de l’aile uniquement cette saison – a marqué lors de la dernière attaque du match pour remporter la finale

Malgré une performance inférieure à la moyenne, cependant, Leinster avait huit points d’avance avant le dernier quart alors que La Rochelle se retrouvait à plusieurs reprises du mauvais côté de l’arbitre Wayne Barnes.

La Rochelle a marqué pour réduire le déficit à un seul point, mais lorsque le deuxième ligne Thomas Lavault a été condamné pour un voyage inutile sur Jamison Gibson-Park avec seulement 14 minutes à faire, et Leinster menant de quatre points, il semblait que le La province irlandaise égaliserait Toulouse, recordman, sur cinq titres.

Les hommes de Ronan O’Gara – qui ont perdu la finale contre Toulouse à Twickenham l’an dernier – ont plutôt fait preuve d’un esprit et d’un effort superbes pour dominer le reste du jeu, même lorsqu’ils étaient à terre, avant de frapper à mort pour une magnifique victoire, devenant juste le 13e club à remporter le plus grand prix d’Europe.

Deux ans plus tard que prévu, le Stade Vélodrome de Marseille a accueilli près de 60 000 supporters en finale de la Coupe des Champions

Deux ans plus tard que prévu, le Stade Vélodrome de Marseille a accueilli près de 60 000 supporters en finale de la Coupe des Champions

Le skipper de Leinster, Johnny Sexton, regarde tristement le trophée de la Coupe des champions après sa défaite

Le skipper de Leinster, Johnny Sexton, regarde tristement le trophée de la Coupe des champions après sa défaite

D’énormes favoris avant le match, Leinster – qui comptait 13 des vainqueurs de la triple couronne irlandaise – a fait un début prometteur dans la compétition alors que leur premier maul rugissait avec une domination inquiétante, et leur attaque d’ouverture n’a été réprimée que lorsque le skipper de La Rochelle Gregory Alldritt a fait à merveille retourner le ballon à des mètres de sa propre ligne.

Pourtant, Leinster est revenu, prenant la tête dès la cinquième minute lorsque Sexton a puni un penalty de La Rochelle avec une frappe calme pour 3-0.

Sexton a lancé les premiers points de la finale en cinq minutes et ne manquerait pas pendant le match

Sexton a lancé les premiers points de la finale en cinq minutes et ne manquerait pas pendant le match

Deux pénalités en succession rapide ont suivi contre La Rochelle dès le redémarrage, car ils ont d’abord cédé des mètres faciles à Leinster en partant des pieds dans le 22, avant qu’un rapide Jimmy O’Brien ne casse la droite et une balle rapide comme l’éclair de Gibson-Park n’apporte un appel hors-jeu, permettant à Sexton de doubler l’avance à bout portant.

Après avoir eu du mal à se rendre à ce point, La Rochelle est arrivée en finale à 10 minutes grâce à un superbe essai de Rhule, alors que le Sud-Africain a coupé à l’intérieur après un charmant déchargement de Dillyn Leyds et a brûlé devant Hugo Keenan pour plonger.

Raymond Rhule a propulsé La Rochelle en finale à la 10e minute en inscrivant un essai scintillant

Raymond Rhule a propulsé La Rochelle en finale à la 10e minute en inscrivant un essai scintillant

Leinster 21 - 24 La Rochelle

La demi-finale de La Rochelle Ihaia West – qui ne possède pas le meilleur record de coups de pied et a terriblement donné des coups de pied lors de sa victoire en demi-finale contre le Racing 92 il y a deux semaines – a brillamment réussi la conversion de loin pour prendre la tête.

L’équipe française – maintenant fermement la queue vers le haut – a pincé un alignement du Leinster quelques minutes plus tard et a de nouveau attaqué avec un énorme soutien vocal dans le stade, avant de se précipiter vers l’avant pour une pénalité de mêlée pour provoquer une autre visite de 22.

De mauvaises mains les ont cependant repoussés, malgré deux courses prometteuses et rapides du centre physique Jonathan Danty, et le mouvement a pris fin lorsque Danty a été taclé en touche.

La défense de Leinster a subi une forte pression en première mi-temps, mais a juste empêché La Rochelle d'entrer

La défense de Leinster a subi une forte pression en première mi-temps, mais a juste empêché La Rochelle d’entrer

Leinster a perdu le talonneur Ronan Kelleher sur blessure peu de temps après, avant que les supporters de La Rochelle ne produisent une interprétation émouvante de La Marseillaise et Leinster No 8 Caelan Doris a ensuite frappé sur une passe de Sexton qui était légèrement derrière lui.

Quelques meilleures minutes pour Leinster les ont vus atteindre la parité à la mêlée et également mâler vers l’avant pour un autre penalty, et bien qu’un deuxième alignement ait été bâclé, ils ont eu de la chance car La Rochelle a été pénalisé pour avoir bloqué en essayant de sortir, et Sexton a frappé pour regagner la tête à 9-7.

Un déversement de Rhule sous une balle haute – qui semblait revenir en arrière mais a été jugé comme un en-avant – a donné à Leinster la prochaine grande chance près du La Rochelle 22, mais un coup de pied de Sexton a duré trop longtemps, avant que le joueur de 36 ans ne frappe. un drop-goal court débraillé après un abandon sur la ligne de but.

Sexton est parti à la 63e minute avec une blessure à la jambe et a été contraint de regarder alors que Leinster glissait vers la défaite

Sexton est parti à la 63e minute avec une blessure à la jambe et a été contraint de regarder alors que Leinster glissait vers la défaite

Rhule et co ont répondu en luttant Keenan hors du terrain pour remuer à nouveau la foule, et bien que les goûts du pilier Uini Atonio, le verrou Will Skelton et Rhule aient causé des ravages avec le ballon en main, faisant des mètres à chaque portée, la pression sur Leinster a été arrêtée. par un cri de cou.

Sans se décourager, La Rochelle a repris possession du ballon avant de forcer un penalty avec Leinster pris du mauvais côté lors de la panne. Alldritt a choisi de donner un coup de pied pour le corner au lieu d’un tir pour la tête, avant d’attaquer incessamment sur la ligne d’essai de Leinster – au cours de laquelle la province irlandaise a été pénalisée deux fois dans le même mouvement – aurait dû céder la place à un essai large, mais complet. -l’arrière Brice Dulin a frappé.

Après avoir attaqué hors pénalité, La Rochelle a appelé à une mêlée de cinq mètres dans les dernières minutes de la première mi-temps, mais un énorme appel est allé contre eux alors que le juge de touche Christophe Ridley a appelé à une pénalité contre la tête en faveur de Leinster, malgré La La tête lâche de Rochelle, Dany Priso, semble repousser Furlong.

La lourde hésitation de Dulin à un mètre de sa propre ligne d’essai au lieu de dégager le ballon a ensuite donné à Leinster une dernière chance de la mi-temps une fois que Gibson-Park a largué l’arrière latéral sur sa propre ligne d’essai, et malgré le fait d’être sur le dos- pied pendant une grande partie, Sexton a donné à Leinster une avance de 12-7 à la mi-temps après un appel hors-jeu.

Le jeu lourd de Brice Dulin a permis au Leinster une dernière attaque en première mi-temps, qu'ils ont convertie en trois points supplémentaires

Le jeu lourd de Brice Dulin a permis au Leinster une dernière attaque en première mi-temps, qu’ils ont convertie en trois points supplémentaires

Sans doute immensément frustré par la première mi-temps, La Rochelle a parfaitement entamé la seconde: Priso chahutant pour gagner un penalty à pratiquement la première panne du coup d’envoi, et West réduisant l’écart à deux points.

Ihaia West de La Rochelle a réduit l'avance du Leinster en début de seconde période

Ihaia West de La Rochelle a réduit l’avance du Leinster en début de seconde période

Le maul du Leinster a de nouveau provoqué une pénalité pour les remettre dans le match, et bien qu’un en-avant ait semblé être manqué par les officiels, un jeu intelligent de Lowe – botter un ballon rebondissant sur Rhule pour gagner un alignement dans le 22 – a vu Leinster continue de frapper pour trois points supplémentaires avec La Rochelle trouvé hors-jeu.

Un en-avant d’Alldritt a vu La Rochelle abandonner sa prochaine chance après que Danty ait poussé fort dans Sexton, et à la 52e minute, Sexton a puni un autre appel de hors-jeu contre La Rochelle pour pousser l’avance à deux scores.

Une passe de Thomas Berjan qui a frappé Atonio alors que La Rochelle poussait fort dans le Leinster 22 a vu une autre opportunité disparaître, mais après que Dulin ait frappé large avec un mauvais effort de drop-goal, Sexton a été pris au plus profond de son 22 et La Rochelle a ensuite remporté une importante pénalité de panne. à l’heure de jeu, coup de pied dans le coin pour une chance d’alignement de cinq mètres.

À partir de là, un maul tout à fait dominant a grondé vers l’avant et l’exceptionnel Bougarit a atterri à l’arrière pour un essai crucial.

Gregory Alldritt et co célèbrent le deuxième essai de La Rochelle via un maul roulant à travers Pierre Bougarit

Gregory Alldritt et co célèbrent le deuxième essai de La Rochelle via un maul roulant à travers Pierre Bougarit

Lorsque West a produit une frappe nette et une conversion réussie, La Rochelle était de retour à un point de Leinster, et avec tout l’élan aussi.

Keenan a mis un pied en touche sous un long coup de pied de Dulin juste à l’extérieur du Leinster 22 pour rendre les fans de La Rochelle déchaînés, mais l’attaque qui a suivi a été stoppée lorsque le flanker Josh van der Flier – nommé joueur européen de l’année après le match – a arraché la possession. au maul.

À ce moment-là, Sexton était parti avec une blessure à la jambe, mais le désastre a semblé frapper La Rochelle avec le péché insensé de Lavault après un examen du TMO – le penalty réussi de Byrne venant de l’endroit où le ballon a atterri après que Gibson-Park a donné un coup de pied avant d’être trébuché.

Le sin-binning de Thomas Lavault à 14 minutes de la fin semblait mettre fin aux chances de La Rochelle

Le sin-binning de Thomas Lavault à 14 minutes de la fin semblait mettre fin aux chances de La Rochelle

Ross Byrne a donné au Leinster une avance de quatre points à la 66e minute

Ross Byrne a donné au Leinster une avance de quatre points à la 66e minute

À leur grand crédit, La Rochelle a continué à dominer le reste bien qu’il soit tombé à 14 pour la plupart, et après près de 10 minutes d’attaque sur la ligne de Leinster et d’être arrêté juste avant, Retiere a trébuché, s’est penché et s’est tortillé pour la ligne d’essai. pour signaler le chahut dans les gradins.

Avec l’essai arrivé si tard, tout ce que West avait à faire était d’attendre que l’horloge sonne rouge avant de lancer la conversion, avec Leinster impuissant à arrêter la défaite.