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L’Égypte renforce la sécurité à sa frontière à l’approche de l’offensive israélienne à Gaza

Les Palestiniens déplacés, qui ont fui leurs maisons en raison des frappes israéliennes, se réfugient dans un camp de tentes à la frontière avec l’Égypte, à Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, au milieu du conflit en cours entre Israël et le Hamas. Fichier | Crédit photo : Reuters

L’Egypte a envoyé environ 40 chars et véhicules blindés de transport de troupes dans le nord-est du Sinaï au cours des deux dernières semaines dans le cadre d’une série de mesures visant à renforcer la sécurité à sa frontière avec Gaza, ont indiqué deux sources de sécurité égyptiennes.

Le déploiement a eu lieu avant l’expansion des opérations militaires israéliennes autour de la ville de Rafah, dans le sud de Gaza, où une grande partie de sa population a cherché refuge, aiguisant les craintes égyptiennes que les Palestiniens puissent être forcés de quitter en masse l’enclave.

Des avions militaires israéliens ont frappé Rafah, qui jouxte la frontière, le 9 février et le Premier ministre Benjamin Netanyahu a ordonné à l’armée de se préparer à évacuer les personnes déplacées.

Depuis que la guerre entre Israël et le Hamas a éclaté le 7 octobre, l’Égypte a construit un mur frontalier en béton qui s’enfonce jusqu’à six mètres dans le sol et est surmonté de fils barbelés. Il a également construit des bermes et renforcé la surveillance aux postes frontières, ont indiqué les sources sécuritaires.

Le mois dernier, le service d’information de l’État égyptien a détaillé certaines des mesures qu’il avait prises à sa frontière en réponse aux suggestions israéliennes selon lesquelles le Hamas aurait obtenu des armes de contrebande en provenance d’Égypte. Trois lignes de barrières rendent impossible toute contrebande aérienne ou souterraine, précise le communiqué.

L'Égypte a mis en place de multiples barrières pour mettre fin à la contrebande.  On voit également des tentes de Palestiniens déplacés, qui ont fui leurs maisons à cause des frappes israéliennes, près de la frontière égyptienne, près de Rafah, dans le sud de Gaza.  Déposer

L’Égypte a mis en place de multiples barrières pour mettre fin à la contrebande. On voit également des tentes de Palestiniens déplacés, qui ont fui leurs maisons à cause des frappes israéliennes, près de la frontière égyptienne, près de Rafah, dans le sud de Gaza. Fichier | Crédit photo : Reuters

Images partagées avec Reuters par la Fondation Sinaï pour les Droits de l’Homme, un groupe indépendant, semblent montrer l’installation du mur en décembre, avec plusieurs bermes derrière lui.

Des photos ultérieures, qui, selon le groupe, ont été prises début février, semblent montrer trois couches verticales de barbelés enroulés installées au sommet du mur. Reuters n’a pas été en mesure de vérifier les images de manière indépendante.

Les images satellite de janvier et décembre montrent également de nouvelles constructions le long de la frontière de 13 km (8 milles) près de Rafah et l’extension d’un mur jusqu’au bord de la mer à son extrémité nord.

Les autorités égyptiennes et israéliennes n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Les nouvelles mesures interviennent après une expansion de la sécurité dans le nord du Sinaï, alors que l’armée égyptienne consolidait son emprise contre une insurrection islamiste qui s’était intensifiée il y a dix ans.

Bien avant que la guerre actuelle à Gaza n’éclate, l’Égypte a déclaré avoir détruit des tunnels par lesquels la contrebande vers Gaza avait prospéré, et avoir dégagé une zone tampon proche de la frontière.

À l’approche du point de passage de Rafah avec Gaza, on peut voir les restes de maisons rasées ainsi que des kilomètres de murs en béton construits parallèlement à la mer et à proximité des routes proches de la frontière.

Les relations Égypte-Israël sous tension

L’Égypte et Israël sont en paix depuis plus de quatre décennies et ont renforcé ces dernières années leurs liens grâce aux exportations israéliennes de gaz naturel et à la coordination de la sécurité autour de leur frontière commune et de la bande de Gaza.

Les deux pays ont maintenu un blocus sur Gaza, limitant strictement la circulation des personnes et des biens à travers ses frontières, après que le Hamas en a pris le contrôle en 2007.

Mais ces relations sont mises à rude épreuve en raison de l’opération militaire actuelle d’Israël à Gaza, déclenchée en représailles à l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre.

L’Égypte a tiré la sonnette d’alarme à plusieurs reprises sur la possibilité que l’offensive israélienne pourrait déplacer les Gazaouis désespérés vers le Sinaï, tout en s’irritant des suggestions d’Israël selon lesquelles il reprendrait le contrôle total du couloir frontalier Gaza-Égypte afin d’assurer la démilitarisation du territoire palestinien.

En janvier, l’Égypte a annoncé deux opérations visant à lutter contre le trafic de drogue dans le nord-est du Sinaï, dans le but apparent de démontrer son contrôle sur la région.

Un responsable israélien a déclaré Reuters que la restructuration de la sécurité à la frontière, où il reste, selon lui, un petit nombre de tunnels, fait l’objet de discussions régulières entre les deux pays.

Israël tenterait d’organiser le mouvement des Palestiniens déplacés vers le nord de Gaza avant toute opération militaire là-bas, a déclaré le responsable.

Des sources de sécurité égyptiennes ont minimisé toute discussion et ont déclaré qu’elles donnaient la priorité aux efforts visant à parvenir à un cessez-le-feu à Gaza. Le service d’information de l’État a qualifié les accusations de contrebande de “mensonges” destinés à dissimuler l’objectif d’Israël d’occuper la zone tampon frontalière, connue sous le nom de corridor de Philadelphie.

L’Égypte a également reproché à Israël de limiter les livraisons d’aide à Gaza, où le risque de famine augmente et où les travailleurs humanitaires ont mis en garde contre la propagation de la maladie. Israël a nié avoir retenu ou rejeté des fournitures humanitaires.

L’Égypte a formulé son opposition au déplacement des Palestiniens de Gaza dans le cadre d’un rejet arabe plus large de toute répétition de ce que les Palestiniens pleurent comme la “Nakba”, ou “catastrophe”, lorsque quelque 700 000 personnes ont fui ou ont été forcées de quitter leurs foyers dans la guerre qui a entouré Création d’Israël en 1948.

Les diplomates et les analystes affirment que l’Égypte est également préoccupée par l’infiltration du Hamas et par l’accueil d’une importante population de réfugiés. En octobre, le président Abdel Fattah al-Sissi a averti que les déplacements pourraient transformer le Sinaï en une base pour des attaques contre Israël.