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CAIRO (Reuters) – La championne du monde de squash féminine recevra pour la première fois plus de prix que son équivalent masculin lors du Championnat du monde CIB PSA féminin en Égypte ce mois-ci, alors que le sport élève l'égalité des sexes à un nouveau niveau.

Le tournoi, qui se déroule dans le contexte des pyramides de Gizeh, offre au championne féminine 48 640 dollars sur une bourse de 430 000 dollars. Le champion masculin recevra 45 600 $ sur un pot de 335 000 $ lors de son épreuve concurrente au Qatar.

«L’argent des femmes étant si élevé, voire supérieur à celui des championnats du monde masculins cette année, il est bon que notre sport fasse réellement apprécier les femmes», a déclaré Raneem El Welily, numéro un mondial.

"En tant que joueur, je suis très chanceux de faire partie d'une période aussi forte de l'histoire du squash."

El Welily est l’une des quatre femmes égyptiennes en lice pour le record, alors qu’elle affrontera Nouran Gohar en demi-finale tandis que Hania El Hammamy affrontera Nour El Sherbini pour une place en finale de vendredi.

L'augmentation des gains a été rendue possible grâce au sponsor CIB qui a promis d'injecter 100 000 dollars supplémentaires dans le pot.

Outre son emplacement unique, l’Égypte est un marché fertile pour le squash puisque les quatre meilleurs hommes du jeu sont originaires de la nation nord-africaine, y compris la championne du monde et numéro un Ali Farag, ainsi que quatre des cinq meilleures femmes.

«Le championnat des pyramides qui a débuté à la fin des années 90 a bien sûr été l’espoir de jouer sur une si grande scène un jour», a déclaré Farag.

Les meilleurs joueurs juniors sont également égyptiens pour les deux sexes, aidés par le fait que le pays possède la plus grande académie de squash du monde. L’Égypte est également championne du monde dans les catégories par équipes hommes et femmes, comme chez les juniors pour les deux sexes.

"Il y a des pays qui ont juste du talent dans certains sports, comme la Chine est douée pour le ping-pong, le Brésil est doué pour le football – nous avons le talent pour le squash", a déclaré l'ancien numéro un mondial, Karim Darwish.

«Au squash, il y a constamment des champions auxquels les enfants ont toujours envie et ressemblent, alors les gens croient qu'ils peuvent atteindre ce statut.»

Reportage de Yousef Saba; Autres reportages d'Ahmed Fahmy et Sherif Fahmy; Édité par Christian Radnedge

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