L’Égypte a nié une panne d’oxygène qui a tué des patients Covid. Nous avons constaté que c’était le cas.

EL HUSSEINEYA, Égypte – Un cri a transpercé la nuit du balcon d’un hôpital égyptien. Une infirmière criait que les patients de l’unité de soins intensifs de Covid avaient le souffle coupé.

Ahmed Nafei, qui se tenait à l’extérieur, a frôlé un garde de sécurité, s’est précipité et a vu que sa tante de 62 ans était morte.

Furieux, il sortit son téléphone et commença à filmer. Il semble que l’hôpital soit à court d’oxygène. Les moniteurs émettaient des bips. Une infirmière était visiblement en détresse et recroquevillée dans un coin alors que ses collègues tentaient de réanimer un homme à l’aide d’un ventilateur manuel.

Au moins quatre patients sont décédés.

M. Nafei Vidéo de 47 secondes Ce mois-ci, le chaos à l’hôpital central d’El Husseineya, à environ deux heures et demie au nord-est du Caire, est devenu viral sur les réseaux sociaux.

Alors que l’indignation grandissait, le gouvernement a nié que l’hôpital soit à court d’oxygène.

Un communiqué officiel publié le lendemain a conclu que les quatre morts avaient souffert de «complications» et a nié que les décès avaient «un quelconque lien» avec une pénurie d’oxygène. Les agents de sécurité ont interrogé M. Nafei et les fonctionnaires l’ont blâmé pour avoir enfreint les règles interdisant les visites et le tournage à l’intérieur des hôpitaux.

Une enquête du New York Times a cependant révélé le contraire.

Des témoins, y compris du personnel médical et des proches de patients, ont déclaré lors d’entretiens que l’oxygène était tombé à des niveaux extrêmement bas. Au moins trois patients, ont-ils dit, et peut-être un quatrième, sont morts de privation d’oxygène. Une analyse approfondie de la vidéo par des médecins en Égypte et aux États-Unis a confirmé que la scène chaotique à l’USI indiquait une interruption de l’approvisionnement en oxygène.

La pénurie mortelle d’oxygène était le résultat final d’une cascade de problèmes à l’hôpital, a révélé notre enquête. Au moment où les patients étouffaient à l’USI, une délivrance de secours d’oxygène qui avait été ordonnée avait déjà des heures de retard et un système d’oxygène de secours était tombé en panne.

«Nous n’allons pas nous enterrer la tête dans le sable et prétendre que tout va bien», a déclaré un médecin de l’hôpital, s’exprimant sous couvert d’anonymat car il craignait d’être arrêté. « Le monde entier peut admettre qu’il y a un problème, mais pas nous. »

La précipitation du gouvernement à nier cet épisode n’est que le dernier exemple du manque de transparence dans sa réponse à la crise Covid, qui a conduit au cynisme et à la méfiance à l’égard de ses assurances publiques.

Pour de nombreux Egyptiens, la vidéo de M. Nafei offrait une vue rare et non censurée du bilan réel du coronavirus au plus fort de la deuxième vague de pandémie en Égypte.

Le gouvernement a reconnu que quatre personnes du service de soins intensifs étaient décédées ce jour-là, le 2 janvier, mais a nié que c’était à cause d’une pénurie d’oxygène.

Le communiqué du ministère de la Santé a déclaré que les patients décédés étaient pour la plupart des personnes âgées, qu’ils étaient décédés à des moments différents et qu’au moins une douzaine d’autres patients, y compris des nouveau-nés dans des incubateurs, étaient liés au même réseau d’oxygène et n’étaient pas affectés. Ces facteurs, a-t-il déclaré, ont confirmé «l’absence de lien entre les décès et les allégations de pénurie d’oxygène».

Le personnel médical a vérifié que l’approvisionnement en oxygène de l’hôpital n’était pas complètement épuisé, mais a déclaré que la pression était dangereusement basse. C’était encore pire dans l’unité de soins intensifs, ont-ils dit, et insuffisant pour maintenir les patients en vie. Les évents d’ICU peuvent avoir été à l’extrémité du réseau, ont-ils expliqué, ou le pipeline peut avoir eu d’autres inefficacités.

Les efforts déployés par le personnel hospitalier pour remédier à la pénurie ont été contrariés par de nouvelles pannes. Lorsqu’ils ont essayé de faire passer l’alimentation en oxygène de l’USI du réservoir principal de l’hôpital à la réserve de secours, le système de réserve semblait surchargé et défaillant.