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Le Premier ministre Scott Morrison visite une propriété endommagée par un incendie sur l'île Kangourou le 8 janvier 2020.

David Mariuz | Piscine | Getty Images

Le Premier ministre australien a été félicité pour son leadership dans la lutte contre les feux de brousse dévastateurs qui ont éclaté pendant des mois.

Les manifestants ont défilé dans la plupart des capitales des États australiens au début du mois, appelant à la démission du Premier ministre Scott Morrison et critiquant la position du gouvernement sur le changement climatique.

Morrison a également été contraint de s'excuser auprès des Australiens pour avoir initialement refusé de couper court aux vacances en famille à l'étranger dans l'État américain d'Hawaï alors que les feux de brousse faisaient rage. Sa cote d'approbation a pris un énorme coup au milieu de la crise.

S'adressant à CNBC lors du Forum économique mondial de Davos, en Suisse, jeudi, le ministre australien des Finances, Mathias Cormann, a déclaré qu'en dépit de la colère, le Premier ministre du pays avait "dirigé un effort national sans précédent de lutte contre les feux de brousse".

Interrogé pour savoir si la crise provoquerait un changement dans les politiques environnementales du gouvernement australien, Cormann a déclaré que les feux de brousse et les politiques climatiques étaient "deux problèmes différents".

Il a ajouté que l'Australie était en avance sur la majorité des pays lorsqu'il s'agissait de faire face à la crise climatique.

"Nous avons une politique très ambitieuse sur le changement climatique, nous sommes absolument déterminés à agir efficacement sur le changement climatique", a-t-il déclaré. "Nous sommes l'un des rares pays à travers le monde qui non seulement atteindra mais dépassera ses objectifs de réduction des émissions convenus à Kyoto d'ici 2020."

Le Protocole de Kyoto, adopté pour la première fois en 1997, est un traité international fixant les limitations des gaz à effet de serre pour les pays industrialisés.

"En ce moment, nous nous concentrons sur la réponse d'urgence, en maîtrisant ces incendies", a déclaré Cormann, ajoutant: "Mais une fois que nous serons de l'autre côté de tout cela, il y aura des enquêtes et des processus pour aider, comment à l'avenir un on peut mieux répondre à la saison des incendies de cette intensité. "

Cormann a affirmé que l'Australie était également en bonne voie pour battre les objectifs de réduction des émissions qu'elle avait convenus dans l'Accord de Paris – un accord historique adopté en 2015 qui a vu les nations signer un cadre pour empêcher les températures mondiales d'augmenter de plus de 2 degrés Celsius. L'Australie s'est engagée à réduire ses niveaux d'émissions de 2005 de 26% avant 2030.

"Nous sommes un grand continent avec une petite population. Par conséquent, compte tenu des objectifs de réduction des émissions que nous nous sommes engagés à atteindre par habitant, nous réduirons de plus de moitié les émissions et, en fait, nous réduirons l'intensité des émissions dans notre économie des deux tiers. ," il a dit. "C'est plus ambitieux que le Royaume-Uni, que le Canada, que la Nouvelle-Zélande, que de nombreux autres pays à travers le monde."

Cependant, dans un rapport publié en novembre, l'ONU a noté que les décideurs australiens n'avaient pas fait grand-chose en termes de conception de politiques permettant de réaliser leurs propres projections.

"Avec la réélection du gouvernement conservateur australien en mai, il n'y a pas eu de changement matériel récent dans la politique climatique australienne", a déclaré l'organisation, ajoutant que son objectif de 2030 pour la réduction des émissions semblait "difficile".

Pendant ce temps, l'indice de performance du changement climatique 2020 classe l'Australie au dernier rang sur 61 pays en termes de politique climatique.

Pas de plans pour éliminer le charbon

L'élimination progressive des combustibles fossiles comme le charbon est considérée comme essentielle pour atteindre l'objectif de l'Accord de Paris de maintenir l'augmentation de la température mondiale en dessous de 2 degrés Celsius. Le secrétaire général des Nations Unies, Antonio Guterres, a averti l'année dernière que le charbon "reste une menace majeure par rapport au changement climatique".

Mais Cormann a suggéré jeudi que le gouvernement de Morrison n'avait pas l'intention de réduire la production australienne de charbon.

"Par habitant, nous investissons plus de deux fois plus dans les énergies renouvelables que l'Allemagne, que la France par exemple", a déclaré Cormann à CNBC. "Nous nous concentrons donc absolument sur la stimulation des énergies renouvelables – à l'heure actuelle, 25% de nos approvisionnements énergétiques sur notre marché national de l'électricité proviennent des énergies renouvelables, d'ici 2030, ce qui sera de 50%. Mais le charbon, pas seulement en Australie mais dans le monde entier, continuera être une source importante de puissance de charge de base. "

Un rapport de l'ONU publié en septembre a révélé que l'Australie était le cinquième plus grand investisseur dans les énergies renouvelables dans le monde, dépensant 9,2 milliards de dollars en énergies renouvelables en 2018. La Chine, les États-Unis et le Japon étaient les trois plus gros dépensiers. L'Allemagne, en huitième position, a dépensé 6,3 milliards de dollars en capacités renouvelables en 2018, tandis que la France, classée 12e, a dépensé 4,1 milliards de dollars, selon les données.

Cormann a affirmé que certains pays, comme l'Inde, avaient besoin d'avoir accès au charbon comme source d'énergie de base pour augmenter le niveau d'énergie renouvelable dans leurs réseaux.

"La question devient alors, dans le contexte de la demande mondiale de charbon, préférez-vous que nous utilisions du charbon australien relativement plus propre avec moins de cendres, moins d'humidité, une intensité énergétique plus élevée ou le charbon comparativement plus sale d'autres sources?" Il a demandé. "Nous dirions que l'utilisation de charbon australien plus propre contribue en fait à réduire les émissions par rapport à ce que serait la situation dans l'alternative."

L'Australie était le deuxième plus grand exportateur de charbon en 2018, selon les données de l'Agence internationale de l'énergie. Un rapport de décembre du ministère de l'Industrie, de l'Innovation et des Sciences du pays a déclaré que les exportations de charbon ont ajouté 70 milliards de dollars australiens (48 milliards de dollars) à l'économie du pays l'année dernière.

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