Lee Westwood pourrait battre plusieurs records de Ryder Cup lors de sa 11e apparition

Lors de la 43e Ryder Cup ce week-end, Lee Westwood de Team Europe fera sa 11e apparition, à égalité pour le plus grand nombre de participations à la Ryder Cup de l’histoire avec Nick Faldo.

La première apparition de Westwood remonte à 1997, alors qu’il était une recrue – c’était également l’année de recrue de Tiger Woods. Par coïncidence, Westwood s’est associé à Faldo cette semaine-là.

L’Anglais détenait la première place au classement mondial en 2010, remplaçant Tiger Woods de ce titre.

Le joueur de 48 ans a une fiche globale de 20-18-6 et a joué dans sept équipes gagnantes de la Ryder Cup Team Europe. Bien que Westwood ait automatiquement égalé le record du plus grand nombre d’apparitions, ce n’est pas le seul record qu’il rattrape cette semaine.

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Westwood a actuellement le troisième plus grand nombre de points de l’histoire de la Ryder Cup avec 23, derrière Sergio Garcia (25,5) et Faldo (25). Garcia joue à nouveau cette année, donc ce record pourrait être difficile à surpasser pour Westwood, mais ce n’est pas impossible.

Westwood (44) et Garcia (41) sont dans le top trois des matchs les plus disputés derrière nul autre que Faldo (46). Westwood a de très bonnes chances de battre ce record.

Et, encore une fois, une autre bataille entre Westwood et Garcia pour le plus grand nombre de matchs en quatuor joués. Westwood est à égalité pour le plus (18) avec Faldo et Bernhard Langer, avec Garcia en deuxième position à 17. Avec quatre balles, Westwood est à 16 avec Garcia à 15, et le record est détenu par Faldo à 17. C’est ce qui se passe lorsque vous avez fait partie d’équipes de Ryder Cup depuis la fin des années 1990.

Westwood a moins de chances de battre le record du plus grand nombre de matchs gagnés avec seulement 20, car Garcia en a 22 derrière les 23 de Faldo.

Pour résumer, il y a beaucoup de poids sur les épaules de Westwood et Garcia avant cette semaine. La partie la plus folle de l’apparition de Westwood ce week-end est qu’en 2018, il a agi en tant que vice-capitaine au lieu d’un joueur.

Westwood s’est entretenu avec The Independent UK au sujet de son retour inattendu dans l’équipe et de ce que lui réserve son avenir avec la Ryder Cup.

« Ce n’était pas un objectif [to make the team] et cela n’a jamais été au premier plan dans mon esprit », a déclaré Westwood. «Je cherchais davantage à devenir capitaine quelque part sur toute la ligne. Je suis fier de travailler encore assez dur pour jouer à ce niveau parce qu’il n’y a pas beaucoup de 48 ans qui font ça.

Westwood a terminé la saison avec deux deuxièmes places, notamment au championnat des joueurs. Il a également terminé troisième à l’US Open 2020. Il a terminé l’année au 50e rang des points FedEx.

Alors que ses statistiques étaient basiques pour un golfeur professionnel, ses performances étaient suffisamment solides pour faire partie de l’équipe de cette année. Ainsi, dans une année où il pensait qu’il travaillerait pour devenir le capitaine de l’équipe à l’avenir, il a plutôt renoué avec les liens.

« Je vais devoir m’asseoir après cette Ryder Cup et réfléchir à ce que je veux faire au cours des deux prochaines années », a déclaré Westwood. « Est-ce que je veux proposer mon nom pour Rome [in 2023] ou avoir une autre fissure à jouer? Je ne pense pas qu’à mon âge on puisse faire les deux. C’est un travail à part entière et il n’y a pas assez de temps dans la journée pour être capitaine et se concentrer également sur son propre jeu.

Le statut de vétéran de Team Europe contraste avec celui de Team USA, qui compte actuellement six recrues à partir de cette année.

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