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La première règle était le délai: deux semaines maximum. La seconde était que l'affaire devait se dérouler loin de chez soi, de préférence à l'étranger.

La troisième était que chacun de nous avait le droit de veto: si nous nous sentions même les plus reculés mal à l’aise, nous pourrions dire à l’autre: «Arrêtez!»

Et les baisers ne comptaient pas. Les baisers étaient juste pour le plaisir.

Telles étaient les règles de mon mariage ouvert – règles que j'ai suivies pendant les huit années que j'ai passées avec mon mari, l'écrivain Adam Nicolson.

L'écrivain Olivia Fane met en garde contre quiconque est tenté par un mariage ouvert

Olivia Fane est l’auteur de Why Sex Doesn Matter. Malgré toutes nos règles de sauvegarde et notre conviction dans notre relation parfaite, mon mari est finalement tombé amoureux de quelqu'un d'autre et m'a quitté. Et ça m'a brisé le cœur

Et des règles qui ont finalement conduit à notre divorce très douloureux huit ans plus tard.

Bien sûr, quiconque lit ceci se moquera: eh bien, bien sûr, cela a conduit au divorce. Qu'attendait-elle honnêtement?

Mais pour le jeune bohème de 20 ans – et, semble-t-il, un nombre surprenant de couples aujourd'hui – ce n'était pas évident du tout.

Comme nous étions heureux avec nous-mêmes, Adam et moi. Nous seuls connaissions la vérité sur les choses: l'amour était pour la vie, le sexe était pour le plaisir, la fidélité était pour le terne.

On en parlait, on peaufinait ça, on en riait. Nous dirions à quel point cela nous faisait vivre, comme si le monde entier était à nous.

Je me souviens avoir regardé autour de moi dans une gare, dans un ascenseur, dans une bibliothèque et avoir pensé avec joie: "N'importe lequel de ces hommes pourrait être mon amant, si je le voulais."

J'ai savouré ce pouvoir, ce sentiment de possibilité illimitée, tout en me sentant en sécurité dans ma conviction que mon mariage était indestructible.

Seulement . . . ça n'a pas marché. Les mariages ouverts le font très rarement. Malgré toutes nos règles de sauvegarde et notre conviction dans notre relation parfaite, mon mari est finalement tombé amoureux de quelqu'un d'autre et m'a quitté. Et ça m'a brisé le cœur.

L'écrivain Olivia Fane met en garde contre quiconque est tenté par un mariage ouvert

Comme nous étions heureux avec nous-mêmes, Adam et moi. Nous seuls connaissions la vérité sur les choses: l'amour était pour la vie, le sexe était pour le plaisir, la fidélité était pour le terne. On en parlait, on peaufinait ça, on en riait. La paire est illustrée ci-dessus le jour de leur mariage en 1982

C'est donc avec une certaine tristesse et fascination que j'ai lu le cas du professeur Neil Ferguson. N'eut été de son indiscrétion embarrassante, en tant que conseiller en santé qui a aidé à ordonner le verrouillage de la nation et a ensuite enfreint les règles en permettant à son amant de visiter, nous n'aurions pas su qu'ils gardaient le concept de mariage ouvert très vivant dans le monde. ROYAUME-UNI.

Il est apparu que lui et Antonia Staats, une mère mariée de deux enfants, avaient eu une entente avec son mari, Chris. Elle était libre d'avoir un amant – comme c'était vraisemblablement le cas.

Les deux hommes se sont même rencontrés: Chris est diplômé de Cambridge et maître de conférences en linguistique arabe au SOAS, et le professeur Ferguson est épidémiologiste et professeur de biologie mathématique. On dit qu'ils partagent un intérêt pour la science des données, entre autres.

Lorsque l'histoire a éclaté, tout le monde semblait tellement indigné, non seulement par le mépris des règles d'autosolidation, mais aussi pour la décadence de leur mode de vie.

Mais comment puis-je leur faire un signe de censure alors qu’ils ne profitent que d’un mode de vie dont j’étais certain que c’était le «bon»?

Bien que je ne sois pas en mesure de juger, je crains qu'il soit trop tard pour les avertir. Si les jeunes enfants de Mme Staat ne connaissent pas le véritable état de la relation de leurs parents, ils le feront bientôt et ils seront blessés.

L'écrivain Olivia Fane met en garde contre quiconque est tenté par un mariage ouvert

L'amante du professeur Neil Ferguson, Antonia Staats, est illustrée ci-dessus

Le monde tel qu'il le connaît s'écroulera soudainement. Ils ne s'échapperont pas. Le monde de mes trois très jeunes fils s'est également effondré.

Mais ce ne sont pas seulement les enfants dont je me soucie. Ils finiront par le traverser et en apprendront même quelque chose: mes propres fils sont maintenant au milieu de la trentaine, tous mariés et certainement monogames.

C'est Antonia et Chris qui m'intéressent le plus. Je me demande comment ils s'en sortent vraiment. Comment allègrement on entre dans une relation ouverte; combien on le regrette amèrement.

J'ai rencontré Adam à Cambridge quand j'avais 18 ans. Il venait d'une longue lignée de bohèmes; ses grands-parents étaient Harold Nicolson et Vita Sackville-West, dont le propre mariage ouvert a été célébré dans le livre de leur fils Nigel, Portrait Of A Marriage. Nigel m'en a donné une copie la première fois que je l'ai rencontré.

Fraîchement sortie d’un pensionnat pour filles anglican, j’étais aussi innocente que possible. Mes antécédents familiaux étaient conservateurs et conventionnels. Pourtant, je n’étais pas du tout choqué.

J'ai lu comment son père Harold avait pris des amants masculins, alors que les amants de Vita étaient des femmes. Pourtant, ses parents s'adoraient et, à la mort de Vita en 1962, Harold pouvait à peine se donner la peine de continuer à vivre.

Je pense que ma mère pensait que cette étrange famille me corrompait. À un moment, elle a dit: «Ils sont tous homosexuels dans cette famille, Olivia! Je pensais que tu voulais des enfants? "Mais j'étais amoureux. Et je pensais aussi que les Nicolson avaient raison.

J'étais arrivé à la conclusion – en tant que vierge de 16 ans – que l'amour et le sexe étaient des entités totalement disparates lors de mes études pour mon niveau O de littérature anglaise. Notre professeur devait avoir au moins 70 ans, être aveugle, intrépide et – en ce qui nous concerne les filles – avoir raison sur absolument tout.

Un jour, nous nous sommes moqués de l’expression «fais l’amour» dans Jane Austen’s Pride And Prejudice. "L'expression signifie" au tribunal "", aboya notre professeur.

«Cela peut vous surprendre beaucoup de savoir que le mot« amour »appartenait autrefois à l'esprit humain. Il semble maintenant s'agir de «fantasmer» quelqu'un. »

Soudain, tout avait du sens. Lors des danses à l’école, j’étais toujours attirée par les beaux garçons, pas par ceux qui étaient intelligents et avaient quelque chose à dire pour eux-mêmes – des garçons que je pourrais devenir amoureux.

J'ai commencé à penser à «fantaisie» comme un passe-temps, faire une ligne d'abeille pour le garçon le plus sexy dans la salle, pour voir si je pouvais lui attraper pour la danse lente à la fin de la soirée.

Portrait Of A Marriage, par conséquent, vient de confirmer ce que je pensais déjà savoir. Le désir peut vous submerger, vous obséder, prendre le contrôle de votre vie, mais finalement cela n'a pas d'importance. Ce qui importait, c'était l'amour.

L'écrivain Olivia Fane met en garde contre quiconque est tenté par un mariage ouvert

Les deux hommes se sont même rencontrés: Chris (photo ci-dessus) est diplômé de Cambridge et maître de conférences en linguistique arabe au SOAS, et le professeur Ferguson est épidémiologiste et professeur de biologie mathématique. On dit qu'ils partagent un intérêt pour la science des données – entre autres choses

Adam et moi avons fait notre contrat ouvert presque dès que nous avons commencé à sortir ensemble. Nous avons tous les deux apprécié des flirts de courte durée avec d'autres personnes, mais rien de grave. Notre contrat était toujours bien en place lorsque nous avons prononcé nos vœux, lors d'un mariage à l'église en 1982 (abandonner tous les autres bits que nous avons simplement parrotés sur le pilote automatique).

Je ne me sentais pas comme une fraude: j'aimais Adam de tout mon cœur et je pensais que nous serions mariés à vie.

Cela devait prendre trois ans avant que nos règles ne soient testées. Aux États-Unis, Adam faisait des recherches sur un livre. L'appel téléphonique est venu, la permission a été demandée.

"Bien sûr!" Dis-je. 'Aller de l'avant!'

Je n'ai jamais rencontré l'autre femme; Je ne savais même pas à quoi elle ressemblait. Elle avait 20 ans de plus que moi et était mariée. Je m'en fichais du tout. Je me souciais de nous.

Adam est rentré à la maison, nous nous sommes félicités de la façon brillante dont nous l'avons géré et nous n'avons plus jamais parlé d'elle.

L'affaire suivante était la mienne, quatre ans plus tard. À ce moment-là, nos vies avaient certainement perdu leur côté bohème. J'avais récemment donné naissance à notre troisième fils; nos garçons plus âgés avaient encore moins de quatre ans. Notre maison sentait les couches, avec des jouets éparpillés partout.

Peut-être que Adam a pensé: «Qu'est-il arrivé à la fille que j'ai épousée? Qu'est-il advenu de cette vie romantique que nous nous imaginions? »

Quels que soient ses motifs, il a soudainement dit: "On dirait que vous pourriez faire avec une affaire."

J'ai ri. J'étais allongée sur le canapé dans mes vêtements de maternité amples. "Tu dois plaisanter," dis-je. 'Moi? Une affaire?'

"Ça vous ferait du bien", a-t-il insisté. "Vous avez l'air terriblement mamans, si cela ne vous dérange pas de le dire."

"Et avec qui aurais-je exactement une liaison?", Lui ai-je demandé. «Regardez dans votre carnet d'adresses», a-t-il suggéré. "Il doit y avoir quelqu'un." Alors c'est exactement ce que j'ai fait. Je me suis assis sur notre lit double et j'ai fouillé mon carnet d'adresses à la recherche d'un éventuel amant.

Étais-je en colère contre Adam? Pas du tout. J'ai même pensé qu'il avait raison. Je m'étais laissé aller. Il était temps de récupérer ma vie.

L'homme que j'ai rencontré s'appelait Peter, quelqu'un que j'avais embrassé à l'université. Je me souvenais d'un garçon italien, avec de grands yeux noirs expressifs et un teint basané. Le soir même, je l'ai appelé. Remarquablement, il a ramassé.

Nous avons discuté un moment, il m'a parlé de sa vie – il était marié, avait un fils, séparé – et je lui ai parlé de la mienne. Nous nous sommes arrangés pour nous rencontrer en été. Nous pourrions louer un chalet sur la côte du Suffolk. Nous avons tous deux convenu que ce serait très amusant.

J'ai eu quatre mois pour préparer nos «vacances en famille» (nous avons emmené nos garçons, qui avaient à peu près le même âge et beaucoup trop jeunes pour comprendre ce qui se passait).

Je n’ai jamais partagé mes plans avec Adam, même s’il aurait pu acquérir une nouvelle légèreté dans ma démarche, même une nouvelle garde-robe (j’ai mis un terme à «mumsy»). S'il l'a fait, il ne l'a jamais mentionné.

De plus, j'obéissais aux règles. Une semaine seulement. Miles de n'importe où. Adam pouvait opposer son veto à tout moment.

Peter et moi avons passé un merveilleux moment. Promenades le long de la plage main dans la main, couchers de soleil, œuvres complètes. Et je suis tombé follement amoureux. Mais même alors, je savais que ce n’était que la folie dont j’ai entendu parler – le «mal d’amour»: une maladie, quelque chose à surmonter pour qu’on puisse reprendre une vie normale.

Pourtant, lorsque Peter a avoué à la fin de notre glorieuse semaine qu'il était amoureux d'une fille en Toscane, j'ai été surpris par la douleur. Je ne l'ai jamais revu.

Quand je suis rentré, Adam et moi sommes retombés dans notre routine. Il a à peine posé des questions sur les vacances. Je pensais obsessionnellement à Peter, je ne pouvais pas m'en empêcher. Adam et moi étions fiers de ne jamais avoir de secrets l'un pour l'autre, mais en voici un que je ne pourrais jamais partager.

Le seul aspect de notre mariage qui n’ait pas souffert était notre vie sexuelle. Mais spirituellement, nous nous éloignions. Nous avons peut-être été plus intimes que jamais avec notre corps, mais plus avec notre cœur.

Un an plus tard, c'était au tour d'Adam. Il voulait faire du ski avec un groupe d'amis. Je n'étais pas un très bon skieur, alors j'ai accepté de rester à la maison avec les garçons. Quelques jours plus tard, il y a eu un appel téléphonique. Il a dit qu'il avait rencontré une femme avec qui il voulait coucher. C'était bien avec moi?

L'écrivain Olivia Fane met en garde contre quiconque est tenté par un mariage ouvert

Le professeur Neil Ferguson est illustré ci-dessus. N'eut été de son indiscrétion embarrassante, en tant que conseiller en santé qui a aidé à ordonner le verrouillage de la nation et a ensuite enfreint les règles en permettant à son amant de visiter, nous n'aurions pas su qu'ils gardaient le concept de mariage ouvert très vivant dans le monde. Royaume-Uni

Oui, bien sûr, je l'ai dit. Seulement une semaine, de préférence à l'étranger et à ne jamais répéter. Telles étaient les règles.

Seul un Adam très différent est rentré. Il pouvait à peine me regarder dans les yeux. Il semblait distrait, absent. Puis il m'a dit qu'il voulait la revoir. Juste une fois.

C'était une violation flagrante de nos règles, mais je voulais tellement lui plaire. Je voulais qu'il revienne et dise: «Merci! J'ai réglé les choses maintenant! »Alors j'ai accepté.

Mais bien sûr que non. Ce n'est pas ainsi que fonctionne ce genre de passion. Il était amoureux et je ne pouvais pas le ramener.

Pendant les neuf mois suivants, nous avons boité. Il a respecté les règles; il ne l'a pas vue, mais l'atmosphère à la maison était insupportable.

Il n'y avait pas de méchanceté – des lignes tumultueuses et des réconciliations que j'aurais pu gérer – c'était la politesse et le vide que je ne pouvais pas tolérer.

Nous savions tous les deux que le mariage n'était pas viable.

Finalement, il m'a dit: "J'ai fait tout ce que je pouvais pour surmonter cela, mais ce n'est pas bon." Alors il a déménagé et nous avons divorcé en raison de son adultère.

Nous avons tous deux soudainement dû grandir. Nous sommes tous les deux devenus de meilleurs parents que jamais. J'étais déterminé que notre folie ne détruirait pas la vie de nos garçons comme la nôtre.

J'ai épousé mon deuxième mari, Mark, trois ans plus tard. Nous étions étudiants de premier cycle ensemble: nous avions l'habitude de nous embrasser dans la bibliothèque. Nous nous sommes revus quand il avait suivi une formation en obstétrique à l'hôpital où j'avais accouché mon troisième enfant. Et il a été très clair dès le départ: il n'avait aucune de ces relations ouvertes malarkey.

C’est drôle d’appeler la «fidélité» une aventure, mais c’est comme ça. Son corps et son âme m'appartenaient, et mon corps et mon âme lui appartenaient, et aucun de nous ne s'est égaré.

Adam a ensuite épousé son aventure de vacances au ski, et ils sont restés très heureux ensemble.

Nous nous retrouvons tous les quatre lors des mariages de nos fils et il y a aussi des appels téléphoniques réguliers. J'aimerais nous considérer comme des amis.

Pendant des années, j'ai voulu qu'Adam avoue qu'il avait fait une erreur, mais il ne l'a jamais fait.

«Être marié avec toi, c'était comme être marié à l'air, au feu», m'a-t-il expliqué une fois. "J'avais besoin d'être avec quelqu'un dont les pieds sont fermement plantés sur le sol."

Peut-être que nous n’aurions pas duré le cours même si nous avions été fidèles les uns aux autres. Nous ne le saurons jamais.

Je suis mariée à Mark depuis 27 ans, et ce que j'ai appris, c'est que la fidélité est plus importante que le sexe. Nous avons cette idée dans notre société que vous devez être constamment ravis – et si vous n’êtes pas, quelque chose ne va pas.

Si votre vie sexuelle n'est pas étincelante et jamais nouvelle, cela doit signifier qu'il est temps pour un nouveau partenaire.

Mais le sexe marié est juste différent. Les médias nous disent à tout jamais que nous devons «pimenter le tout», comme si l'amour même que vous aviez l'un pour l'autre en dépendait, mais la vérité est très différente.

Les mariages nécessitent ouverture, honnêteté, respect mutuel et affection. Le sexe fait simplement partie de ce paquet, et une bonne partie aussi. Vous ne pouvez pas avoir la chair de poule d'une rencontre illicite, mais quelque chose d'infiniment plus riche et de plus longue durée.

En fait, je n'ai vraiment compris ce qu'est un mariage, une famille, quand je les ai perdus la première fois. Je me sens tellement chanceux d'avoir eu une deuxième chance.

Olivia Fane est l’auteur de Why Sex Doesn’t Matter, publié par Mensch en version reliée et en livre électronique.