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L’Écosse maintient ses espoirs en huitièmes de finale après avoir affronté la Suisse | Euro 2024

Euro 2024

mer. 19 juin 2024 17h02 HAE

L’Écosse est entrée dans ce match avec le seul désir de ne pas être renvoyée chez elle pour y réfléchir à nouveau. La défaite des Écossais à Cologne les aurait obligés à avoir besoin des faveurs improbables des autres groupes, même s’ils devaient battre la Hongrie à Stuttgart dimanche.

De ce côté-là, le travail était fait. L’Écosse sait désormais qu’une victoire contre la Hongrie lui permettrait d’atteindre le score de quatre points, ce qui devrait être suffisant pour décrocher pour la première fois le Saint Graal d’une place à élimination directe dans un tournoi. Les Écossais ont répondu admirablement au score de 5-1 contre l’Allemagne. C’est juste que lorsque la poussière retombe sur ce combat revigorant, l’Écosse pourrait penser qu’elle aurait dû en prendre davantage.

La scène d’avant-match signifiait que les quelque 90 minutes qui suivaient avaient beaucoup à faire. Murat Yakin, le Suisse l’entraîneur-chef, a plongé ses supporters dans une frénésie trois quarts d’heure avant le coup d’envoi. Dans un stade qui se prête à une atmosphère entraînante, une interprétation bruyante du Psaume suisse a été surmontée par une mise en scène de Flower of Scotland qui n’a fait qu’incarner à quel point ce match signifiait pour l’armée tartan. Cela a été un moment marquant dans le mandat de Steve Clarke. L’Écosse a remporté une victoire lors de ses 10 sorties précédentes, celle contre Gibraltar.

Avec John McGinn remportant un corner à l’Écosse après 102 secondes, l’équipe a fourni plus de menace offensive que lors de l’épisode blessant de vendredi à Munich. Scott McTominay a dûment critiqué le jeu arrêté bas et contre un défenseur.

Depuis un autre coin, cette fois suisse, l’Écosse a réussi la percée. Les Suisses ont hésité et délibéré après avoir pris court, ce qui a permis aux hommes de Clarke de s’échapper. Billy Gilmour, réintégré dans le onze de départ, a tranquillement nourri Andy Robertson. L’arrière latéral de Liverpool s’est déchaîné jusqu’à l’entrée de la surface de réparation suisse, où il a en fait dépassé une passe à Callum McGregor.

Le capitaine du Celtic a sauvé la situation en rendant le ballon à Scott McTominay ; son tir s’est envolé au-delà de Fabian Schär et au-delà de Yann Sommer bloqué. La tentative de McTominay était cadrée mais n’aurait posé aucun problème à Sommer si le défenseur de Newcastle n’était pas intervenu. L’Écosse avait décollé ; mais pas pour longtemps.

Anthony Ralston fera des cauchemars sur son rôle dans l’égalisation. L’arrière droit a paniqué et a aveuglément envoyé le ballon à l’intérieur, vers personne en particulier, alors que l’Écosse tentait de mettre de l’ordre dans une attaque suisse. Xherdan Shaqiri s’est accroché à l’erreur de Ralston et a dépassé Angus Gunn avec sa première touche à 18 mètres. Le laisser-aller de Ralston retiendra à juste titre l’attention, mais c’était une touche de classe de la part du vétéran Shaqiri, qui n’a pas débuté la victoire du week-end de la Suisse contre la Hongrie. Il a désormais marqué lors des trois derniers Championnats d’Europe.

Xherdan Shaqiri réalise un premier tir époustouflant pour ramener la Suisse à égalité. Photographie : Thilo Schmülgen/Reuters

Alors que Gunn sauvait intelligemment Dan Ndoye, la Suisse était fermement décidée à faire en sorte que sa domination de la possession en première mi-temps compte. Ndoye avait le ballon dans les filets quelques secondes plus tard, mais il était refusé par un drapeau de hors-jeu. Décrire le rythme de jeu comme frénétique serait un euphémisme. C’était des choses merveilleuses et chaotiques qui ne ralentissaient qu’occasionnellement jusqu’à devenir floues. Le niveau de divertissement a été aidé par le fait qu’aucune des deux équipes ne semblait convaincante en défense.

L’Écosse avait traversé les dernières étapes de cette mi-temps en grande partie grâce au sang-froid de Gilmour et McGregor. Ils ont apporté une touche délicate alors que le jeu faisait rage autour d’eux. C’est également à l’honneur de l’Écosse que Granit Xhaka n’ait pas eu grand-chose à dire pendant les 45 premières minutes. Shaqiri, dont l’influence était plus profonde, s’est retiré à l’heure de jeu.

La deuxième période avait été plutôt lente jusqu’à ce que Ndoye se libère de la défense écossaise avant de voir son tir détourné par l’avancée de Gunn. Alors qu’il se battait avec l’attaquant suisse, Kieran Tierney s’est relevé en tenant son ischio-jambier gauche. Le défenseur a été expulsé du terrain sur une civière ; ce sera un choc s’il joue un autre rôle dans ce tournoi. Compte tenu de son importance pour l’Écosse, cela a été un coup dur.

Pourtant, les Écossais se sont approchés d’un poteau pour prendre l’avantage à la 67e minute. Robertson a décoché un coup franc taquin, qui a été accueilli par la tête de Grant Hanley. Alors que le ballon rebondissait sur les boiseries, les Suisses parvenaient à le dégager.

La décision de Clarke était désormais de savoir s’il devait rester ou se tordre. Les Suisses semblaient satisfaits de prendre un point à plus de 15 minutes de la fin. Pourtant, les hommes de Yakin présentaient également un danger clair et évident lors de la contre-attaque. Ils localisaient Ralston, qui a vécu sa deuxième soirée torride de l’Euro.

McTominay a vu un effort acrobatique bloqué. Le remplaçant suisse Breel Embolo a trouvé le filet de Gunn mais était hors-jeu. Zeki Amdouni a dirigé une glorieuse occasion. Le partage de deux buts était incroyable compte tenu du début des débats. C’était aussi parfaitement juste.


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