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L’Écosse est-elle l’équipe la plus malchanceuse du football mondial ?

FRANCFORT, Allemagne — Les échecs récurrents de l’Écosse lors des tournois majeurs sont devenus tellement gravés dans la psyché de la nation que des chansons ont été écrites à ce sujet. C’est sans doute l’équipe la plus malchanceuse du football mondial, c’est pourquoi elle se prête aux ballades de rêves brisés.

Lorsque les Écossais se sont qualifiés pour la Coupe du Monde de la FIFA 1998 – leur dernière participation à la compétition – le groupe de Glasgow Del Amitri a écrit la chanson officielle de l’équipe et l’a intitulée « Ne rentre pas trop tôt à la maison » Cela n’a pas fonctionné. L’Écosse a été éliminée en phase de groupes pour se qualifier, à ce moment-là, 10 fois sur 10 pour un tournoi, mais n’a pas réussi à atteindre les huitièmes de finale. Ne venez pas. à la maison trop tôt ? Ils ont été parmi les premiers à faire leurs valises et à repartir.

Si vous voulez des échecs glorieux et des récits de ce qui aurait pu se passer, l’Écosse est l’équipe qu’il vous faut, qu’il s’agisse de Coupes du monde ou de Championnats d’Europe. Le dernier chapitre a toujours été le même : le chagrin.

« Nous avons eu certains des plus grands joueurs d’Europe, notamment dans les années 1960, 1970 et 1980, mais nous n’avons jamais réussi à sortir d’un groupe », a déclaré Craig Burley, expert d’ESPN FC et ancien milieu de terrain écossais. « C’est incroyable. Il y a probablement eu 100 meilleures équipes écossaises que celle-ci, mais [current manager] Steve Clarke a fait un travail magnifique en tant qu’entraîneur, et qui sait ? Cette équipe pourrait être celle qui permettra enfin à l’Écosse de sortir du groupe. »

Aucun pays au monde ne se rapproche du record de l’Écosse en matière de qualification pour 11 tournois majeurs – huit Coupes du monde et trois Championnats d’Europe – et d’élimination au premier obstacle à chaque fois, mais l’équipe de Clarke a désormais la chance d’entrer dans l’histoire dimanche en 12e tournoi de l’Écosse et quatrième Euro.

Si l’Écosse bat la Hongrie à Stuttgart, après un match nul 1-1 contre la Suisse, qui ravive l’espoir après une défaite 5-1 lors du match d’ouverture contre l’Allemagne, elle scellera presque certainement sa qualification pour les huitièmes de finale du groupe A et fera enfin ce que ses prédécesseurs n’ont jamais fait. capable de réaliser.

« L’équipe est consciente que l’Écosse n’est jamais sortie d’un groupe auparavant, nous avons donc envie de changer cela », a déclaré le défenseur. Jack Hendry dit. « L’équipe est déterminée à écrire l’histoire contre la Hongrie. « Il y a beaucoup à espérer maintenant. Évidemment, c’est entre nos mains et c’est quelque chose à vraiment savourer. »

La longue histoire de malheur de l’Écosse remonte à la Coupe du monde de 1954, mais il ne s’agit pas simplement de ne pas être à la hauteur. Ils ont été assez bons, possédant parfois certains des meilleurs joueurs mondiaux de l’époque, comme Denis Law, Kenny Dalglish et Graeme Souness, mais s’il existe un moyen de gâcher quelque chose, l’Écosse est tombée dessus.

Lors de trois Coupes du monde – 1974, 1978 et 1982 – l’Écosse a été éliminée à la différence de buts, son élimination en 1974 étant intervenue après avoir été invaincue en phase de groupes en Allemagne de l’Ouest.

Quatre ans plus tard, l’Écosse s’est envolée pour la Coupe du monde en Argentine avec le manager Ally MacLeod disant à la nation qu’elle reviendrait en tant que championne du monde, mais malgré une victoire 3-2 contre l’éventuel finaliste, les Pays-Bas lors de leur dernier match, une défaite contre le Pérou et un match nul. contre l’Iran, les Néerlandais ont devancé les Écossais, même après avoir terminé à égalité de points.

« Le pays tout entier pensait que nous allions gagner la Coupe du Monde en 1978 », a déclaré Steve Nicol, expert d’ESPN FC, ancien international écossais. « Cela semble ridicule avec le recul, mais 40 000 personnes ont fait leurs adieux à l’équipe à Hampden Park et des milliers ont envahi les rues tandis que le bus emmenait les joueurs à l’aéroport. Mais l’entraîneur n’a pas vraiment étudié l’opposition. Il a simplement déclaré que le Notre équipe serait la meilleure au monde, mais nous ne pourrions même pas battre le Pérou ou l’Iran. »

Malgré l’humiliation de prédire la gloire en Coupe du Monde et d’être éliminé dès la première étape, le manager écossais MacLeod a toujours insisté sur le fait que son équipe aurait pu aller jusqu’au bout après être sortie dans un éclat de gloire contre les Néerlandais.

« Nous avons eu une telle opposition à la presse que nous nous sommes tous réunis et avons dit: ‘Emballez-les tous et sortez et jouez comme nous le pouvons' », a déclaré MacLeod à l’époque. « Si nous avions joué ainsi lors des deux premiers matches, il ne fait aucun doute que nous aurions pu continuer et gagner, mais malheureusement nous ne l’avons pas fait. C’est juste une de ces choses. »

Les échecs les plus serrés de l’Écosse ont cependant eu lieu lors de la Coupe du Monde 1986 et de l’Euro 1996. Les deux fois, cela s’est soldé par un seul but.

En 1986, Nicol faisait partie de l’équipe d’Écosse, dirigée par Sir Alex Ferguson, qui devait battre l’Uruguay lors du dernier match de groupe pour atteindre la phase à élimination directe. Lorsque l’Uruguay a vu un joueur expulsé dès la deuxième minute, l’Écosse était apparemment en bonne voie pour se qualifier.

Mais c’est l’Écosse. Tout a mal tourné.

« L’expulsion de leur garçon a joué contre nous », a déclaré Nicol. « L’arbitre a ensuite pris le chemin inverse et il y avait une faute toutes les 90 secondes et il n’a rien fait. L’Uruguay nous a mis un coup de pied. C’était comme le pire des années 1980 – des crachats, des magouilles, etc. – et tout ce qui pouvait mal tourner s’est mal passé. J’ai eu une chance de marquer, probablement notre seule chance. J’étais à 4 mètres, le ballon a touché le bas de ma semelle et le gardien l’a sauvé. Nous n’avons pas pu marquer et avons fini par faire match nul. 0-0 et je suis sorti. »

Dix ans plus tard, l’Écosse s’est qualifiée pour le dernier match de groupe de l’Euro 96 en battant la Suisse, et l’Angleterre a dû vaincre les Pays-Bas par quatre buts d’avance. Un scénario peu probable, mais avec la victoire de l’Écosse sur la Suisse, l’Angleterre a pris une avance de 4-0 contre les Néerlandais. L’Écosse se dirigeait vers jusqu’à ce que Patrick Kluivert marque un but de consolation tardif pour les Pays-Bas pour renvoyer les Écossais et inciter les supporters anglais à chanter des chansons se moquant de leurs voisins des îles britanniques pour avoir raté à nouveau.

« C’est là que nous nous sommes le plus rapprochés », a déclaré Burley. « Nous étions dedans, nous étions dehors, de nouveau, puis dehors. J’étais sur l’aile la plus proche de l’abri et on me disait de bombarder en avant, de rester en retrait, de bombarder en avant. Puis Kluivert a marqué pour les Néerlandais contre l’Angleterre et nous Mais quelle soirée ce fut. Ally McCoist a marqué un but mondial pour nous donner l’avantage et a ensuite raté environ sept occasions faciles, typiques de Coisty.

Pour McCoist, ce quasi-accident résume la réalité de son implication dans l’équipe d’Écosse.

« Nous avons terminé avec quatre points et ces jours-ci, ce serait une qualification automatique », a déclaré McCoist au Presse et revue. « Je me souviens du public lorsque l’Angleterre a perdu ce but, ce qui nous a effectivement éliminés, mais l’Angleterre nous a fait un tournant majeur à ce moment-là en battant les Pays-Bas 4-0. Ces cinq minutes résument le fait d’être un joueur et un supporter écossais. Je Je prie pour que ce ne soit pas la même chose à cet Euro, et je ne pense pas que ce sera le cas. »

L’opportunité de réécrire l’histoire revient désormais à Clarke et à ses joueurs, et plus de 50 000 supporters écossais – la soi-disant Tartan Army – devraient faire le déplacement à Stuttgart dimanche. Mais alors que l’Écosse n’est qu’à 90 minutes d’atteindre enfin les huitièmes de finale d’un tournoi majeur, Nicol estime que le poids de l’histoire ne pèsera pas sur les épaules des joueurs.

« Tous ces trucs psychopathes consistant à porter le poids de l’attente, ce sont des taureaux — vraiment », a déclaré Nicol. « Lorsque vous descendez du bus au stade, la seule chose à laquelle vous pensez en tant que joueur est le match que vous vous apprêtez à jouer et ce que vous devez faire. La dernière chose qui vous vient à l’esprit est le bruit extérieur lié au fait d’être le première équipe à se qualifier dans un groupe. L’Écosse et la Hongrie pensent probablement la même chose avant le match, à savoir qu’elles ont une réelle chance de gagner et de passer à l’étape suivante.

« Mais en tant qu’Écossais, je me prépare à nouveau à un glorieux échec. »


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