L’économie du Sri Lanka s’est “complètement effondrée”, selon le Premier ministre

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“S’est effondré.” Une “situation grave”. Et potentiellement, une “chute au plus bas”.

Ce sont quelques-unes des façons dont le Premier ministre sri-lankais a décrit l’économie chancelante de son pays mercredi alors que la nation insulaire fait face à des pénuries extrêmes de nourriture et de carburant.

Les commentaires au Parlement du Premier ministre Ranil Wickremesinghe interviennent après des semaines de troubles causés par l’incompétence du gouvernement, selon les experts – une dynamique exacerbée par l’inflation mondiale et le désarroi de la chaîne d’approvisionnement au milieu de l’invasion russe de l’Ukraine et des effets persistants de la pandémie de coronavirus.

Le Sri Lanka ferme ses portes, les familles luttent pour se nourrir alors que la crise s’aggrave

“Nous sommes maintenant confrontés à une situation bien plus grave au-delà des simples pénuries de carburant, de gaz, d’électricité et de nourriture”, a déclaré Wickremesinghe, s’exprimant en cinghalais. “Notre économie a fait face à un effondrement complet.”

Le Sri Lanka, un pays de 23 millions d’habitants au large de la côte sud-est de l’Inde, s’est essentiellement vu fermer la porte de l’approvisionnement en carburant, car sa société nationale Ceylon Petroleum Corp. a une dette de 700 millions de dollars.

“Aucun pays ou organisation au monde n’est disposé à nous fournir du carburant”, a déclaré le Premier ministre. “Ils sont même réticents à fournir du carburant contre de l’argent.”

Le chaos économique fait suite à une explosion de troubles politiques : les protestations suscitées par l’incertitude économique et la colère contre la corruption au sein de la famille Rajapaska au pouvoir a forcé Gotabaya Rajapaska, le président, à évincer son frère, Mahinda Rajapaksa, du bureau du Premier ministre le mois dernier. Wickremesinghe a été nommé peu de temps après.

À l’intérieur de l’effondrement de la dynastie Rajapaksa au Sri Lanka

Bien que la proclamation de Wickremesinghe ait été dramatique, elle n’était pas nécessairement exagérée. “L’économie est certainement au bord de l’effondrement”, a déclaré Nirvikar Singh, professeur d’économie et expert de l’Asie du Sud à l’Université de Californie à Santa Cruz. Le gouvernement a été “étonnamment irresponsable et incompétent”, ayant mal géré la politique monétaire et économique du pays depuis 2019, a-t-il déclaré.

Ces derniers jours, les lignes d’essence se sont étendues sur des kilomètres. Lundi, les écoles et les bureaux du gouvernement dans les grandes villes ont été fermés pendant au moins une semaine, la pénurie de carburant obligeant le pays à s’arrêter brutalement.

L’insécurité alimentaire a également sévi au Sri Lanka, les données de la banque centrale du pays montrant une forte hausse dans les prix de tous les produits alimentaires. Le riz, un aliment de base dans le pays, coûte près de trois fois plus cher qu’il y a un an. Les prix des produits essentiels tels que les tomates ont été multipliés par quatre par rapport à l’année précédente. La semaine dernière, des employés du gouvernement ont été invités à cultiver leur nourriture dans leur arrière-cour.

Les écoles et les bureaux du gouvernement dans les principales villes du Sri Lanka ont été fermés le 19 juin pendant au moins une semaine en raison de graves pénuries de carburant. (Vidéo : Reuters)

Les signes de la crise dévastatrice sont partout, y compris les pénuries de médicaments dans les hôpitaux et les entreprises sur le point de fermer. Au principal hôpital public de la capitale, Colombo, les fournitures essentielles telles que les médicaments et les cathéters sont rares.

“Nous essayons de nous débrouiller d’une manière ou d’une autre, mais il y a une pénurie”, a déclaré la porte-parole de l’hôpital, Pushpa De Soysa. “Nous devons juste être judicieux dans l’utilisation de ce que nous avons.”

Dans le quartier voisin de Colpetty, autrefois animé, le restaurateur Pradeep Vithanachchi a été contraint de se tourner vers le marché noir pour le gaz de cuisine, qui est difficile à trouver et coûteux lorsqu’il est disponible sporadiquement.

“C’est maintenant une crise existentielle à la fois pour l’entreprise et pour nous”, a-t-il déclaré à propos du restaurant – un incontournable depuis quatre décennies qu’il a hérité de son père.

Le Sri Lanka attend une aide sous forme de prêt du Fonds monétaire international, qui, selon Wickremesinghe, fournirait non seulement une aide tangible, mais agirait également comme un “sceau d’approbation” afin que “le monde nous fasse à nouveau confiance”, permettant au pays de recevoir prêts à faible taux d’intérêt d’autres pays.

La contraction de la croissance est un sujet de grave préoccupation, selon les économistes. Ahilan Kadirgamar, économiste à l’Université de Jaffna du pays, a déclaré que l’économie était susceptible de se contracter de 10 %. “Les gens ont abandonné la production, et il n’y a ni planification ni processus pour y remédier”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il faudrait au moins cinq ans au pays pour retrouver des bases solides.

Singh a déclaré que l’aide financière internationale “devrait pouvoir changer les choses assez rapidement, bien qu’il y ait des séquelles douloureuses”. Il a noté que le Sri Lanka est une économie relativement petite, ce qui signifie que les finances nécessaires pour sortir l’île de son implosion économique ne sont “pas importantes à l’échelle mondiale”.

Si le Sri Lanka sortait du chaos, l’expérience offrirait un avantage, a déclaré Singh, alors que les préoccupations économiques tourbillonnent à l’échelle mondiale.

“Le Sri Lanka donne une leçon aux autres pays sur les bases de la gestion économique”, a-t-il déclaré. “Ces leçons ne sont pas nouvelles mais sont parfois oubliées.”

Masih a rapporté de New Delhi et Farisz de Colombo.