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Les acheteurs passent devant un magasin de vêtements Gap Inc. à Londres, au Royaume-Uni, le jeudi 25 mai 2017.

Simon Dawson | Bloomberg | Getty Images

L’économie atone britannique semble avoir évité la récession dans les délais qui lui étaient impartis pour quitter l’Union européenne ce mois-ci, ont révélé des données officielles jeudi.

Le produit intérieur brut pour les trois mois précédant août a dépassé de 0,3% celui des trois mois précédents, dépassant toutes les prévisions d’un sondage réalisé par Reuters auprès des économistes et passant de 0,1% à la hausse à la hausse pour les trois mois précédant juillet.

Cependant, la performance plus élevée reflète en grande partie les révisions des données par rapport aux mois précédents et les chiffres les plus récents sont faibles.

La production pour le seul mois d'août a chuté de 0,1% sur le mois par rapport à la moyenne des économistes, qui devrait rester stable, alors que la croissance en juillet a été révisée à 0,4%, a déclaré l'Office for National Statistics.

La livre sterling a légèrement progressé par rapport au dollar américain à la suite de données plus fortes que prévu.

"L'économie a retrouvé un certain élan, mais la tendance sous-jacente tend à ralentir la croissance. Le ralentissement mondial majeur et les incertitudes qui règnent au pays laissent présager un ralentissement de la croissance", a déclaré Ian Stewart, économiste en chef chez Deloitte, comptable.

L’économie britannique s’est contractée au deuxième trimestre, sous l’effet de la forte baisse enregistrée en avril lorsque les entreprises

eux-mêmes détenant des stocks inutiles de matières premières après le retard du Brexit par rapport à la date initiale du 29 mars.

Le risque de récession diminue

Le Premier ministre Boris Johnson a promis de sortir le Royaume-Uni de l'Union européenne d'ici au 31 octobre, sans période de transition si nécessaire, malgré le fait que le Parlement lui ait dit de retarder à nouveau le Brexit s'il ne pouvait pas négocier un nouvel accord. Selon les entreprises, un Brexit sans accord risque de perturber considérablement les importations.

Deux trimestres consécutifs de contraction signifieraient que l’économie britannique répondrait à la définition communément utilisée de la récession, mais l’ONS a déclaré que l’économie devrait reculer de 1,5% presque sans précédent pour le seul mois de septembre.

Outre le Brexit, les fabricants européens ont été touchés par une montée des tensions commerciales entre les États-Unis et la Chine, qui a pesé sur la croissance au niveau mondial.

La nouvelle directrice générale du Fonds monétaire international, Kristalina Georgieva, a averti plus tôt cette semaine que l'économie mondiale souffrait d'un "ralentissement synchronisé".

La Banque d'Angleterre a prédit le mois dernier que l'économie britannique gérerait une croissance de 0,2% au troisième trimestre, alimentée en partie par la hausse des dépenses publiques. Cependant, les données de l'indice des directeurs des achats IHS Markit publiées en septembre dernier dans le secteur privé indiquaient une contraction de 0,1% au troisième trimestre, les entreprises indiquant que leurs clients étrangers étaient absents avant le Brexit.

L’ONS a déclaré qu’il n’avait reçu aucune preuve anecdotique de l’effet des préparatifs du Brexit sur l’économie en août, lorsque le taux de croissance annuel avait ralenti pour passer de 1,3% à 1,1%, soit le niveau le plus bas atteint en sept ans en juin.

"La croissance a progressé au cours des trois derniers mois, malgré une faible performance dans le secteur manufacturier, la production télévisuelle et cinématographique aidant à dynamiser le secteur des services", a déclaré le statisticien de l'ONS, Rob Kent-Smith.

L'ONS a ajouté que la faiblesse de la demande mondiale a nui à la demande d'exportations de produits manufacturés, et la croissance du secteur des services dominant a été réduite à zéro pour le seul mois d'août.

Les données commerciales d'août également publiées jeudi ont montré que le déficit du commerce de marchandises de la Grande-Bretagne s'est légèrement creusé, passant de 9,6 milliards de livres en juillet à 9,8 milliards de livres (12,0 milliards de dollars), contre 10,0 milliards de livres selon les sondages Reuters.

Le déficit commercial total de la Grande-Bretagne en biens et services a légèrement diminué, passant de 1,7 milliard à 1,5 milliard de livres.

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