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Un véhicule en cours de production à l'usine Nissan de Sunderland au Royaume-Uni.

Luke MacGregor | Bloomberg | Getty Images

L'économie britannique a progressé à son rythme annuel le plus lent en près de sept ans en octobre, un contexte faible pour les élections nationales de jeudi, au cours desquelles les deux principaux partis promettent de stimuler la croissance.

L'approche d'une échéance du Brexit et le ralentissement économique mondial ont frappé les usines et l'industrie de la construction britanniques au cours du mois, ont révélé mardi des données officielles.

Le produit intérieur brut a augmenté de 0,7% par rapport à octobre 2018, la croissance la plus faible depuis mars 2012, lorsque la Grande-Bretagne tentait toujours de se débarrasser des effets de la crise financière mondiale.

Au cours des trois mois se terminant en octobre, la croissance a stagné par rapport à la période de trois mois précédente, a déclaré l'Office des statistiques nationales, comme prévu par les économistes dans un sondage Reuters.

L'économie n'a également montré aucun changement en termes mensuels, a déclaré l'ONS, plus faible qu'une prévision médiane de croissance de 0,1% dans le sondage.

Les marchés financiers, obsédés par les élections nationales du 12 décembre, ont montré peu de réaction aux données.

"La stagnation du PIB en octobre ne devrait pas influencer le vote de nombreuses personnes lors des élections de jeudi, mais cela pourrait inciter un plus grand nombre (responsables de la Banque d'Angleterre) à envisager de voter pour des taux d'intérêt plus bas dans les prochains mois", a déclaré Paul Dales, économiste en chef au Royaume-Uni. à consultancy Capital Economics.

L'économie britannique a évité de tomber dans une récession avant le Brexit au cours de l'été. Mais elle a ralenti à l'approche de la date limite du 31 octobre pour quitter l'Union européenne – maintenant prolongée jusqu'au 31 janvier – et l'incertitude sur le résultat des élections a probablement rendu les affaires plus prudentes.

Le Premier ministre Boris Johnson a exhorté les électeurs à le soutenir parce que son accord sur le Brexit "déclencherait une grande vague d'investissements" lorsqu'il libérera un parlement actuellement dans l'impasse.

Mais les craintes d'une sortie chaotique de l'UE ne disparaîtront probablement pas même si Johnson l'emporte car il a exclu de demander à Bruxelles de prolonger une période de transition si un accord pour de futures relations commerciales n'a pas été conclu avant la fin de 2020.

Le parti travailliste d'opposition a déclaré qu'il organiserait un nouveau référendum sur le Brexit après avoir négocié un nouvel accord sur le Brexit, ce qui pourrait compenser certaines des préoccupations de nombreuses entreprises au sujet d'autres politiques du travail, notamment la hausse des impôts sur les sociétés et la nationalisation de certaines industries clés.

Samuel Tombs, économiste à Pantheon Macroeconomics, a déclaré que l'économie progressait plus lentement que la BoE ne s'y attendait, mais les promesses d'une politique budgétaire plus souple des principaux partis politiques réduiraient le besoin de taux d'intérêt plus bas.

L'ONS a également déclaré que la production industrielle avait chuté de 0,7% au cours des trois mois se terminant en octobre, tandis que les services britanniques avaient augmenté de 0,2%, la plus faible augmentation depuis juin. La production dans le secteur de la construction a subi la plus forte baisse mensuelle depuis janvier 2018.

Par ailleurs, l'ONS a déclaré que le déficit commercial de marchandises de la Grande-Bretagne s'était creusé de plus que prévu pour atteindre près de 14,5 milliards de livres (18,60 milliards de dollars) en octobre, contre 11,5 milliards de livres en septembre.

L'ONS a déclaré que l'approche de l'échéance du Brexit d'octobre semblait avoir augmenté les importations et les exportations en octobre, mais moins qu'avant l'échéance initiale du Brexit fin mars.

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