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L'économie britannique s'est contractée de 2% au premier trimestre 2020 après avoir plongé de 5,8% en mars – la plus forte baisse jamais enregistrée – alors que les analystes s'attendent à bien pire.

La chute du premier trimestre a été la pire depuis la fin de 2008 au plus fort de la crise financière, tandis que la baisse mensuelle de mars a marqué une chute record.

Les derniers chiffres – de l'Office of National Statistics – montrent le premier effet direct de la pandémie de Covid-19 sur l'économie britannique après que le pays a été placé sous verrouillage pour contrôler la propagation du virus.

Mais avec le verrouillage qui n'entrera en vigueur que le 23 mars, le deuxième trimestre montrera le coup dur pour l'économie après que le Royaume-Uni se soit immobilisé.

Les chiffres choquants surviennent juste un jour après que le chancelier Rishi Sunak a prolongé le programme de subventions à l'emploi jusqu'à la fin octobre, alors qu'il concédait hier que le Royaume-Uni était déjà en récession.

Aujourd'hui, les marchés ont réagi à des données économiques désastreuses, l'indice FTSE 100 des plus grandes sociétés britanniques ayant chuté de près de 1% à l'ouverture de Londres ce matin, en baisse de 56 points à 5 939.

Jonathan Athow, statisticien national adjoint pour les statistiques économiques à l'Office des statistiques nationales (ONS), a déclaré au programme Today de la BBC qu'il pourrait y avoir pire au deuxième trimestre.

Il a déclaré: «La Banque d'Angleterre a présenté un scénario selon lequel il pourrait y avoir une baisse de 25% du PIB au deuxième trimestre, soit neuf ou dix fois le niveau record de baisse que nous avons vu.

"En termes d'échelle, en termes de vitesse, c'est vraiment, vraiment sans précédent."

L'économie britannique a reculé de 2% au premier trimestre 2020 après avoir plongé de 5,8% en mars

Les chiffres choquants surviennent juste un jour après que le chancelier Rishi Sunak a prolongé le programme de subventions à l'emploi jusqu'à la fin octobre, alors qu'il concédait hier que le Royaume-Uni était déjà en récession

L'économie britannique a reculé de 2% au premier trimestre 2020 après avoir plongé de 5,8% en mars

Il a également déclaré que, bien que deux pour cent «ne paraissent pas gros», historiquement, c'est «assez gros».

Il ajouta: Nous n’avons jamais connu que quatre trimestres de tous nos records depuis 1955 où nous avons connu une chute plus importante.

"Et, si vous regardez sous la surface, comme vous le dites pour le premier trimestre, les trois premiers mois, si vous regardez mars, la chute de mars elle-même était d'un peu moins de 6%, ce qui est une chute vraiment très importante, notant à nouveau que les restrictions n'ont été apportées qu'en mars.

M. Athow a déclaré qu'il s'agissait de la plus forte baisse mensuelle jamais enregistrée et que les statistiques remontent à 1955.

Il a ajouté: "La raison pour laquelle nous examinons les chiffres de mars est que ces chiffres ne montrent que la première semaine du verrouillage."

Dans un communiqué publié avec les chiffres, M. Athow a déclaré que les industries des services et de la construction avaient enregistré des baisses record sur le mois. Avec l'éducation, les ventes de voitures et les restaurants baissent également.

L'économie britannique a reculé de 2% au premier trimestre 2020 après avoir plongé de 5,8% en mars

Le FTSE 100 a chuté de 1% à son ouverture ce matin en raison de la terrible conjoncture économique

L'économie britannique a reculé de 2% au premier trimestre 2020 après avoir plongé de 5,8% en mars

Un graphique publié par l'ONS aujourd'hui montre des contractions généralisées dans un certain nombre de secteurs de l'économie britannique

Il a ajouté: «Bien que très peu d'industries aient connu une croissance, il y en a eu certaines, notamment l'assistance informatique et la fabrication de produits pharmaceutiques, de savons et de produits de nettoyage.

"La pandémie a également frappé le commerce mondial, les importations et les exportations britanniques ayant chuté au cours des deux derniers mois, y compris une baisse notable des importations en provenance de Chine."

M. Sunak a déclaré hier que le régime, qui prévoit que le contribuable subventionne 80% des salaires jusqu'à un maximum de 2 500 £ par mois, soutient déjà un nombre étonnant de 7,5 millions d'emplois.

Il a déclaré aux députés que le régime continuerait "complètement inchangé" jusqu'à la fin du mois de juillet – malgré les avertissements, il pourrait coûter aux contribuables plus de 80 milliards de livres sterling.

Après cela, les personnes qui ont été mises en congé continueront de recevoir 80% de leur salaire, mais leur employeur sera invité à contribuer aux frais.

Le programme sera également modifié pour permettre au personnel en congé de reprendre le travail à temps partiel à partir d'un jour par semaine seulement – une idée qui a été une demande clé des entreprises.

M. Sunak a déclaré à la BBC: «Nous savons déjà que de nombreuses personnes ont perdu leur emploi et cela me brise le cœur.

«Nous avons déjà vu ce qui se passe avec les créances Universal Credit. Ce n'est pas quelque chose que nous allons attendre de voir, cela se produit déjà.

«Il y a déjà des entreprises qui ferment. Il y a déjà des gens qui ont perdu leur emploi. C'est pourquoi je travaille jour et nuit pour limiter le nombre de pertes d'emplois. »