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L’industrie du tourisme en Afrique du Sud est en train d’être brisée par la pandémie de coronavirus et les nouveaux chômeurs souffrent de la faim.

Les hôtels et les camps de brousse, qui sont normalement de gros employeurs, sont vides depuis la fin du mois de mars, ce qui a entraîné des licenciements.

Alors maintenant, en désespoir de cause, de plus en plus de gens qui vivent près des réserves de gibier se tournent vers le braconnage pour s’en sortir.

Ils sont différents des professionnels qui tuent les rhinocéros pour leurs cornes et les éléphants pour leurs défenses et peuvent faire de gros profits. Il est prouvé que ce verrouillage et ces restrictions de voyage ont en fait freiné leur activité.

Et l’absence de touristes internationaux dans les parcs vides a d’abord permis aux rangers de repérer plus facilement les professionnels, ce qui les a amenés à rester à l’écart.

Ils ont maintenant été pour la plupart remplacés par des amateurs qui utilisent des méthodes rudimentaires comme le fil de fer barbelé pour piéger les antilopes.

Mais le braconnage reste une activité dangereuse et les rangers veulent rester anonymes.

«Tout récemment, j’ai eu une confrontation avec des braconniers, c’étaient des types dangereux, portant des AK-47», a déclaré ‘Trevor’, l’un des gardes du parc national Kruger qui souhaitait rester anonyme.

Le World Wildlife Fund a comparé 2007 à 2014 et a constaté que le nombre de rhinocéros tués entre ces années est passé de 13 à 1215.

Le nombre de rhinocéros avait en fait augmenté en Afrique du Sud.

Mais on craint maintenant que son économie, brisée par la pandémie, produise davantage de braconniers professionnels.