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Le Xinjiang assouplit certaines restrictions après les manifestations de verrouillage

TAIPEI, Taïwan (AP) – Les autorités de la région occidentale du Xinjiang en Chine ont ouvert samedi certains quartiers de la capitale Urumqi après que les habitants ont organisé des manifestations extraordinaires tard dans la nuit contre le verrouillage draconien «zéro-COVID» de la ville qui avait duré plus de trois mois.

Les manifestations de défi public ont été attisées par la colère suscitée par un incendie dans un complexe d’appartements qui avait fait 10 morts, selon le bilan officiel, alors que les secouristes ont mis trois heures pour éteindre l’incendie – un retard que beaucoup attribuent aux obstacles causés par l’anti-virus les mesures.

Les manifestations, ainsi que la colère du public en ligne, sont les derniers signes d’une frustration croissante face à l’approche intense de la Chine pour contrôler le COVID-19. C’est le seul grand pays au monde qui lutte encore contre la pandémie par des tests de masse et des confinements.

Pendant le verrouillage du Xinjiang, certains habitants ailleurs dans la ville ont vu leurs portes enchaînées physiquement, dont un qui a parlé à l’Associated Press qui a refusé d’être nommé par crainte de représailles. Beaucoup à Urumqi pensent que de telles tactiques de force brute ont peut-être empêché les habitants de s’échapper dans l’incendie de vendredi et que le nombre officiel de morts était sous-estimé.

Les responsables ont nié les accusations, affirmant qu’il n’y avait pas de barricades dans le bâtiment et que les résidents étaient autorisés à partir. La colère a débordé après que les responsables de la ville d’Urumqi ont tenu une conférence de presse sur l’incendie au cours de laquelle ils ont semblé rejeter la responsabilité des décès sur les résidents de la tour d’appartements.

“La capacité de certains habitants à se sauver était trop faible”, a déclaré Li Wensheng, chef des pompiers d’Urumqi.

Les habitants d’Urumqi ont en grande partie marché pacifiquement dans de grandes vestes d’hiver gonflées dans la froide nuit d’hiver.

Des vidéos de manifestations montraient des personnes tenant le drapeau chinois et criant « Ouvrez, ouvrez ». Ils se sont rapidement propagés sur les réseaux sociaux chinois malgré une forte censure. Dans certaines scènes, les gens ont crié et poussé contre des rangées d’hommes dans les combinaisons de protection contre les matières dangereuses blanches que portent les employés du gouvernement local et les bénévoles de la prévention de la pandémie, selon les vidéos.

Samedi, la plupart avaient été supprimés par les censeurs. L’Associated Press n’a pas pu vérifier toutes les vidéos de manière indépendante, mais deux habitants d’Urumqi qui ont refusé d’être nommés par crainte de représailles ont déclaré que des manifestations à grande échelle avaient eu lieu vendredi soir. L’un d’eux a dit qu’il avait des amis qui ont participé.

L’AP a identifié les emplacements de deux des vidéos des manifestations dans différentes parties d’Urumqi. Dans une vidéo, des policiers portant des masques faciaux et des blouses d’hôpital ont affronté des manifestants qui criaient. Dans un autre, un manifestant parle à une foule de ses revendications. On ne sait pas quelle était l’ampleur des protestations.

Dans une vidéo, que l’AP n’a pas pu vérifier de manière indépendante, le haut responsable d’Urumqi, Yang Fasen, a déclaré aux manifestants en colère qu’il ouvrirait les zones à faible risque de la ville le lendemain matin.

Cette promesse a été réalisée le lendemain, lorsque les autorités d’Urumqi ont annoncé que les habitants des zones à faible risque seraient autorisés à se déplacer librement dans leurs quartiers. Pourtant, de nombreux autres quartiers restent sous verrouillage.

Les responsables ont également déclaré triomphalement samedi qu’ils avaient essentiellement atteint le «zéro COVID sociétal», ce qui signifie qu’il n’y avait plus de propagation communautaire et que de nouvelles infections n’étaient détectées que chez les personnes déjà sous surveillance sanitaire, comme celles dans une installation de quarantaine centralisée.

Les utilisateurs des médias sociaux ont accueilli la nouvelle avec incrédulité et sarcasme. “Seule la Chine peut atteindre cette vitesse”, a écrit un utilisateur sur Weibo.

Sur les réseaux sociaux chinois, où les sujets tendances sont manipulés par les censeurs, l’annonce «zéro-COVID» était le hashtag tendance numéro un à la fois sur Weibo, une plateforme de type Twitter, et Douyin, l’édition chinoise de Tiktok. L’incendie de l’appartement et les manifestations sont devenus un paratonnerre pour la colère du public, alors que des millions de personnes partageaient des messages remettant en question les contrôles de la pandémie en Chine ou se moquant de la propagande rigide du pays et des contrôles de censure sévères.

L’explosion des critiques marque un tournant brutal dans l’opinion publique. Au début de la pandémie, l’approche de la Chine pour contrôler le COVID-19 a été saluée par ses propres citoyens comme minimisant les décès à un moment où d’autres pays subissaient des vagues dévastatrices d’infections. Le dirigeant chinois Xi Jinping avait présenté cette approche comme un exemple de la supériorité du système chinois par rapport à l’Occident et en particulier aux États-Unis, qui avaient politisé l’utilisation de masques faciaux et avaient des difficultés à mettre en place des verrouillages généralisés.

Mais le soutien au «zéro-COVID» s’est effondré ces derniers mois, alors que des tragédies ont déclenché la colère du public. La semaine dernière, le gouvernement de la ville de Zhengzhou, dans la province centrale du Henan, a présenté ses excuses pour la mort d’un bébé de 4 mois. Elle est décédée après avoir tardé à recevoir des soins médicaux alors qu’elle souffrait de vomissements et de diarrhée en quarantaine dans un hôtel de Zhengzhou.

Le gouvernement a doublé sa politique tout en assouplissant certaines mesures, telles que le raccourcissement des délais de quarantaine. Le gouvernement central a déclaré à plusieurs reprises qu’il s’en tiendrait au “zéro COVID”.

Pendant ce temps, à Pékin, les autorités sanitaires ont signalé samedi 2 454 nouveaux cas de COVID-19 au cours des 15 dernières heures. Une grande partie de la ville est également sous verrouillage.

Dans de nombreux complexes résidentiels de la banlieue nord-est de Pékin, les habitants se sont regroupés pour s’opposer aux mesures prises par les autorités locales et les associations de résidents non élus pour verrouiller les portes et forcer les voisins à entrer dans des centres de quarantaine.

La police a répondu mais aucune violence n’a été connue. Dans la communauté de Yutianxia samedi, une confrontation d’une heure entre la police, les habitants et le quartier du Parti communiste a abouti à un accord permettant aux voisins de trois personnes testées positives de se mettre en quarantaine chez eux plutôt que d’être emmenés dans un établissement gouvernemental.

Beaucoup à Urumqi sont enfermés depuis août, plus de trois mois. Ils n’ont pas été autorisés à sortir de chez eux, confinés dans des appartements dans des tours de grande hauteur. Vendredi, la ville a signalé 220 nouveaux cas, dont la grande majorité étaient asymptomatiques.

Une femme ouïghoure qui a refusé d’être nommée a déclaré qu’elle était dans son appartement depuis le 8 août et qu’elle n’était même pas autorisée à ouvrir sa fenêtre. Vendredi, les habitants de son quartier ont défié l’ordre, ouvrant leurs fenêtres et criant en signe de protestation. Elle s’est jointe.

« Plus de confinement ! Fini les confinements !” criaient-ils.

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Kang a rapporté de Pékin.

Huizhong Wu et Dake Kang, The Associated Press





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