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(Reuters) – Après qu'une vague de poursuites judiciaires à la 11e heure n'a pas empêché le scrutin, les électeurs du Wisconsin se rendront aux urnes mardi pour une primaire présidentielle et des élections locales et nationales malgré les craintes grandissantes concernant les risques pour la santé du coronavirus.

Le Wisconsin va de l'avant avec la primaire présidentielle malgré les craintes de coronavirus

PHOTO DE DOSSIER: Un panneau dirige les électeurs vers un bureau de vote près de la capitale de l'État à Madison, Wisconsin, États-Unis, le 6 novembre 2018. REUTERS / Nick Oxford

Mais les responsables ne savaient pas à quoi s'attendre et combien d'électeurs se présenteront car les résidents du Wisconsin, comme la plupart des gens à travers le pays, restent sous ordre de rester chez eux et les rassemblements publics sont interdits pendant la crise des coronavirus.

Lundi, deux décisions judiciaires tardives ont remis les élections, qui comprendront des primaires présidentielles démocrates et républicaines et le vote pour des milliers de bureaux d'État et locaux, après des jours d'incertitude.

En décidant des actions en justice distinctes intentées par les républicains, la Cour suprême de l'État a bloqué l'ordre du gouverneur démocrate Tony Evers de retarder les élections jusqu'en juin et la Cour suprême des États-Unis a annulé la décision d'un juge fédéral prolongeant le vote des absents, les bulletins de vote par correspondance doivent être oblitérés mardi avant d'être comptés. .

"Désormais, les électeurs seront forcés de choisir entre leur santé et leur droit de vote, un choix intenable que les responsables publics ont tenté d'éviter", a déclaré Satya Rhodes-Conway, maire démocrate de Madison, Wisconsin.

La manœuvre juridique a éclipsé la primaire présidentielle démocrate dans le Wisconsin, le premier concours de nomination organisé depuis le 17 mars dans la course pour choisir un challenger du président républicain Donald Trump pour les élections du 3 novembre.

Plus d'une douzaine d'autres États ont reporté ou révisé leurs concours de nomination dans le but d'endiguer la propagation du virus, ce qui a également poussé le favori Joe Biden et son rival Bernie Sanders à quitter la campagne électorale.

Biden a construit une avance presque insurmontable sur Sanders parmi les délégués qui choisiront le candidat au congrès national cet été. La convention, qui doit se tenir à Milwaukee, dans le Wisconsin, a été repoussée au mois d'août à partir de juillet par l'épidémie de coronavirus.

Après une réunion de fin de soirée, la Commission électorale du Wisconsin a déclaré qu’aucun résultat du vote de mardi ne serait rendu public avant le 13 mars, date limite de réception des votes par correspondance cachée de mardi.

Les inquiétudes suscitées par le coronavirus ont entraîné une pénurie de personnel des bureaux de vote dans plus de la moitié des municipalités de l’État, provoquant la consolidation de nombreux bureaux de vote et le recours à 2 400 membres de la Garde nationale pour assister aux élections.

À Milwaukee, il y aura cinq bureaux de vote au lieu des 180 habituels, ont déclaré des responsables, laissant la probabilité de foules et de longues files d'attente à de nombreux endroits.

Les équipes réduites d'employés des bureaux de vote inciteront les électeurs à suivre les directives sur l'éloignement social et la désinfection des mains, ont déclaré les administrateurs électoraux. Les électeurs s'aligneront hors des bureaux de vote.

Mais l'explosion des affaires judiciaires, les jours d'incertitude et les craintes grandissantes pour la santé offrent un aperçu potentiel des élections de novembre si l'épidémie de coronavirus persiste ou revient.

En s'opposant à tout retard, les républicains ont cité le potentiel de fraude électorale et le court délai pour remplir des milliers de bureaux d'État et locaux qui sont également sur le bulletin de vote.

Les démocrates ont déclaré que les républicains voulaient freiner le taux de participation dans les courses d'État, en particulier pour un siège à la Cour suprême du Wisconsin qui pourrait être déterminant pour statuer sur les futures affaires de droit de vote dans l'État du champ de bataille, cruciales pour les élections de novembre.

Montage par Raju Gopalakrishnan

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