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MILWAUKEE (Reuters) – Le Wisconsin devrait organiser un vote en personne la semaine prochaine après que la législature de l'État a refusé samedi de prendre des mesures pour retarder la primaire présidentielle en raison de la pandémie de coronavirus.

PHOTO DE DOSSIER: Un panneau dirige les électeurs vers un bureau de vote près de la capitale de l'État à Madison, Wisconsin, États-Unis, le 6 novembre 2018. REUTERS / Nick Oxford / File Photo

La législature contrôlée par les républicains de l'État a rapidement mis fin aux sessions spéciales du week-end sans donner suite à l'appel du gouverneur démocrate Tony Evers de faire de la primaire de mardi une élection par correspondance et de prolonger le délai de retour des bulletins de vote jusqu'à fin mai, ont rapporté les médias locaux.

Reid Magney, responsable de l'information pour la Commission électorale du Wisconsin, a confirmé à Reuters que l'élection se déroulerait comme prévu, avec un vote en personne.

Les dirigeants de l'Assemblée législative, qui a le pouvoir exclusif de retarder le scrutin, ont critiqué Evers pour un renversement tardif de la tenue du scrutin et ont déclaré que l'élection, qui décidera également des milliers de bureaux d'État et locaux, doit se dérouler comme prévu. Les législateurs pourraient encore reconsidérer dans les prochains jours.

Les républicains ont également demandé à la Cour suprême des États-Unis d'empêcher la prolongation du délai du Wisconsin pour le vote des absents au 13 avril, ce qu'un juge fédéral avait précédemment ordonné.

"Les républicains à l'Assemblée législative font de la politique avec la sécurité publique et ignorent l'urgence de cette crise de santé publique", a déclaré Evers dans un communiqué. "C'est faux. Personne ne devrait avoir à choisir entre sa santé et son droit de vote. »

Les résidents de l'État sont tenus de rester chez eux et les rassemblements publics sont interdits en raison de la pandémie. Les craintes d'infection ont entraîné une pénurie de personnel de bureau de vote et une explosion des demandes de bulletins de vote par correspondance.

Les responsables de l'État ont mis en garde contre un chaos potentiel si le vote se poursuivait.

La pandémie a perturbé la course démocrate pour choisir un challenger à se présenter contre le président républicain Donald Trump lors des élections du 3 novembre, forçant plus d'une douzaine d'États à retarder ou à ajuster leurs primaires pour limiter les risques pour la santé.

Le candidat démocrate à la présidentielle, Joe Biden, a déclaré qu'il était possible de procéder au vote en personne du Wisconsin en toute sécurité. Le rival Bernie Sanders, qui suit Biden de manière significative dans la course, a demandé que la primaire soit reportée.

Reportage par Dan Simmons à Milwaukee; Reportage supplémentaire par Lawrence Hurley à Washington; Écriture de Trevor Hunnicutt; Montage par Daniel Wallis

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