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(Reuters) – Les responsables du Wisconsin ont avancé jeudi avec des plans pour une primaire présidentielle américaine la semaine prochaine malgré une pénurie de travailleurs du scrutin et une vague de défis juridiques au milieu des inquiétudes généralisées concernant les risques pour la santé du coronavirus.

Le Wisconsin procède à la primaire présidentielle américaine malgré les craintes d'un coronavirus

PHOTO DE DOSSIER: Un panneau dirige les électeurs vers un bureau de vote près de la capitale de l'État à Madison, Wisconsin, États-Unis, le 6 novembre 2018. REUTERS / Nick Oxford / File Photo

La pandémie a perturbé la course démocrate État par État pour choisir un challenger pour le président républicain Donald Trump lors des élections américaines du 3 novembre, chassant le favori Joe Biden et son rival Bernie Sanders de la campagne électorale et forçant tous les autres États à concours de nomination en avril pour retarder ou ajuster les plans de vote afin de limiter les risques pour la santé.

Dans le Wisconsin, où les résidents ont l'ordre de rester à la maison et les rassemblements publics sont interdits, le gouverneur démocrate de l'État et la législature d'État contrôlée par les républicains n'ont pas pris de décision pour retarder les élections primaires et locales prévues pour mardi – une décision que les critiques ont déclaré pourrait avoir de graves conséquences .

"Je pense que des milliers de personnes risquent d'être privées de leurs droits, et il existe un risque réel que les gens contractent le coronavirus aux urnes", a déclaré Ben Wikler, président du Parti démocrate de l'État.

Un juge fédéral a indiqué mercredi qu'il se prononcerait prochainement sur des actions en justice visant à reporter le vote ou à étendre le vote des absents.

La Commission électorale du Wisconsin a indiqué que près de 60% des municipalités de l’État sont confrontées à une pénurie de personnel électoral, avec plus de 100 municipalités sans personnel pour un seul bureau de vote. La garde nationale de l'armée du Wisconsin devrait apporter son aide aux urnes mardi.

Plus de 1,1 million de bulletins de vote par correspondance avaient été demandés jeudi – dépassant le taux de participation total à la primaire présidentielle démocrate de 2016 – bien que moins de la moitié aient été retournés jusqu'à présent.

Les responsables ont noté la nécessité de mener les élections prochainement, car il décidera également des milliers de bureaux d'État et locaux, y compris un siège à la Cour suprême du Wisconsin qui pourrait être déterminant pour décider des futures affaires de droit de vote. Le Wisconsin est considéré comme un État du champ de bataille crucial pour les élections de novembre.

Le gouverneur Tony Evers a demandé à la législature de l'État la semaine dernière d'adopter un projet de loi pour envoyer un bulletin de vote par correspondance à chaque électeur inscrit, mais les républicains ont déclaré qu'il n'y avait pas assez de temps pour que cela soit possible.

"Si j'avais pu changer l'élection par moi-même, je l'aurais fait mais je ne peux pas sans violer la loi de l'Etat", a déclaré Evers.

Dans un dossier juridique à la cour fédérale traitant des poursuites, Evers a demandé une prolongation du délai pour obtenir et retourner un bulletin de vote par correspondance, ainsi qu'un assouplissement des dispositions exigeant qu'un témoin signe le bulletin de vote et l'installation de boîtes de dépôt pour le retour. leur.

«En fin de compte, une élection principalement par courrier, avec un vote en personne limité mais disponible, serait un terrain d'entente réalisable qui aiderait à protéger le droit de vote des Wisconsinites, tout en contribuant à leur sécurité», a déclaré le procureur général adjoint Hannah. Jurss a écrit au nom d'Evers dans le mémoire.

Sanders, un sénateur américain du Vermont, a exhorté mercredi le Wisconsin à retarder sa primaire.

"Les gens ne devraient pas être contraints de mettre leur vie en jeu pour voter", a déclaré Sanders dans un communiqué. «L’État devrait retarder le vote de mardi, prolonger le vote anticipé et travailler pour passer entièrement au vote par courrier électronique.»

Biden, l'ancien vice-président américain, n'a pas pesé sur la question de savoir si le Wisconsin devrait aller de l'avant.

Reportage de John Whitesides à Washington; Montage par Will Dunham