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Le voyage du maire Eric Adams au Qatar était un peu mystérieux

Il a rencontré des chefs d’État. Il a visité l’Acropole à Athènes et le système de transit à Doha, au Qatar. Et après avoir assisté à un match de la Coupe du monde, le maire Eric Adams de New York a goûté à la vie nocturne locale.

Pour M. Adams, son premier long voyage à l’étranger en tant que maire ressemblait autant à des vacances qu’à un voyage officiel pour les affaires de la ville – et, à son crédit, il n’avait fait aucune prétention à ce sujet.

La veille de son départ, M. Adams a déclaré aux journalistes qu’il paierait son logement au Qatar pour atténuer les accusations de gaspillage de l’argent des contribuables.

“C’est à ma charge”, a déclaré le maire. “Quand je fais mon centime, je peux faire mon temps et je ne veux entendre personne se plaindre.”

La nature du voyage organisé à la hâte – un voyage de quatre jours en Grèce et au Qatar – a rendu difficile le suivi d’une grande partie de l’aventure à l’étranger du maire. Son programme de presse officiel, en particulier lorsqu’il était au Qatar, a rendu tout cela impossible. Aucun de ses événements là-bas n’était ouvert à la presse et son emploi du temps ne mentionnait pas l’endroit précis où il se trouverait ni avec qui il rencontrerait.

M. Adams a déclaré samedi lors d’un appel téléphonique de Doha avec des journalistes qu’il avait aimé assister au match de football des États-Unis contre les Pays-Bas – même si l’équipe américaine avait perdu – et qu’il étudiait avant le rôle de New York en tant que l’un des les villes hôtes de la Coupe du monde 2026. M. Adams s’est dit impressionné par le nouveau système de métro et les bus express de Doha.

« Il est impératif d’avoir un véritable système sûr et fiable », a-t-il déclaré. “En raison de leur utilisation du nouveau système qu’ils ont construit ici, cela leur a permis de retirer des véhicules de la route.”

M. Adams a fourni peu de détails sur ses allées et venues au-delà de quelques publications sur les réseaux sociaux. Samedi, il a posté une photo de lui souriant et levant le pouce avec l’entraîneur de l’équipe américaine, Gregg Berhalter.

M. Adams, qui est connu pour apprécier la vie nocturne de New York et est fréquemment aperçu dans des clubs exclusifs jusque tard dans la nuit, a refusé de dire où il est allé vendredi soir. Lorsqu’on lui a demandé s’il avait visité des clubs ou des soirées, M. Adams a répondu que «la vie de jour, la vie nocturne, tout est vivant ici en ce moment.

“Cette ville a vraiment beaucoup grandi, avec de nombreux restaurants et endroits fabuleux où vous pouvez aller et profiter même après le match, et j’en ai aussi pleinement profité”, a-t-il déclaré.

Vendredi, une photo a été publiée sur Twitter par un média du Qatar de la rencontre de M. Adams avec l’émir du Qatar, le cheikh Tamim bin Hamad al-Thani – un événement qui ne figure pas sur le calendrier public du maire. M. Adams a déclaré qu’il s’agissait d’une rencontre spontanée et qu’il ne discuterait pas des détails de sa conversation privée avec l’émir.

“Il est passé et s’est arrêté pour dire bonjour et bonne chance pour 2026 lorsque nous organisons l’événement”, a déclaré M. Adams aux journalistes.

“Il y a un petit groupe de personnes dont nous allons nous occuper”, a-t-il déclaré.

M. Adams a une passion pour les voyages – il s’est rendu au Ghana et à Monaco l’année dernière – et a été critiqué pour ses voyages antérieurs en Chine, en Turquie et en Azerbaïdjan alors qu’il occupait une fonction publique locale.

De nombreux commentaires sur les publications de M. Adams sur les réseaux sociaux étaient sceptiques quant à la nécessité du voyage, remettant en question son zèle pour les «avantages du maire» et l’exhortant à rentrer chez lui pour s’occuper des nombreux défis urgents de New York.

Doug Muzzio, professeur d’affaires publiques au Baruch College, a déclaré que le voyage faisait partie des efforts de M. Adams pour brandir son image.

“Cela semblait être un voyage d’ego, que le maire de New York, la plus grande ville des États-Unis, la plus grande ville du monde, se rende au premier événement sportif de l’époque”, a-t-il déclaré.

Au Qatar, M. Adams a également assisté à un match entre le Portugal et la Corée et devait rencontrer des «dirigeants de la Coupe du monde» et des représentants de la Qatar Investment Authority, le fonds de richesse du pays qui est alimenté par ses bénéfices du gaz naturel, selon son public. programme. M. Adams prévoyait également de visiter un musée au Qatar, mais la visite a été annulée de manière inattendue.

Le maire prévoyait de voyager avec Joel Eisdorfer, un conseiller principal spécialisé dans la sensibilisation des juifs, et un détachement de la police. Bruce Revman, directeur général des partenariats et des sports chez NYC & Company, était également au Qatar en préparation de la Coupe du monde dans le New Jersey.

La région de New York et du New Jersey sera l’un des 16 sites nord-américains à accueillir la Coupe du monde 2026. Le bureau de M. Adams a déclaré que la FIFA et le Qatar avaient invité des responsables de ces endroits à la Coupe du monde de cette année, bien que M. Adams ait peut-être été le seul maire américain représentant une ville hôte de la Coupe du monde 2026 à avoir personnellement assisté à l’événement de cette année.

La première étape du maire à Athènes a été de faire la une d’une réunion sur la lutte contre l’antisémitisme – une question dont M. Adams a souvent parlé à New York. Peu de temps après son arrivée dans la capitale grecque mercredi, M. Adams a assisté à un dîner étincelant organisé à l’hôtel Grand Hyatt par la présidente grecque, Katerina Sakellaropoulou.

Le lendemain, M. Adams a fait une brève apparition lors d’un panel d’ouverture d’un sommet organisé par un groupe appelé Combat Antisemitism Movement. Puis il a été emmené à l’hôtel de ville d’Athènes pour la signature d’un accord visant à faire d’Athènes et de New York des villes sœurs.

M. Adams a assisté à une démonstration publique des nouvelles machines de nettoyage des rues de la ville devant Kostas Bakoyannis, le maire d’Athènes, a donné à M. Adams une visite personnelle de l’Acropole. Ils ont également assisté à une cérémonie de dépôt de gerbes au mémorial de l’Holocauste près du centre-ville et à un événement pour allumer les lumières de l’arbre de Noël de la capitale grecque.

M. Adams était le maire américain le plus en vue à assister à l’événement sur l’antisémitisme, où il a dit qu’il s’était mêlé aux maires de Richmond, en Virginie, et de Fort Lauderdale, en Floride. M. Adams a déclaré qu’il était impressionné par le nettoyage des rues d’Athènes. équipement – ​​un problème qu’il essaie de résoudre à New York, où des tas de déchets sont devenus incontrôlables.

M. Adams a déclaré qu’il s’était rendu en Grèce il y a près de trois décennies et a rappelé que c’était sale, mais il a déclaré que les dirigeants de la ville avaient depuis résolu le problème.

“La ville est extrêmement propre maintenant”, a-t-il déclaré aux journalistes lors d’un appel.

Le bureau du maire a déclaré que les hôtes de la conférence sur l’antisémitisme avaient payé le vol commercial de M. Adams vers Athènes et Doha, et que les hôtes avaient payé son hôtel à Athènes. Au Qatar, le maire a payé son propre logement. Un porte-parole n’a pas dit combien le détail de la police coûterait aux contribuables.

Le reportage a été fourni par Christina Goldbaum à Doha, Qatar; Niki Kitsantonis à Athènes ; et Dana Rubinstein à New York.

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