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WHAKATANE, Nouvelle-Zélande – Au-dessus du bruit du moteur du bateau, il y avait du calme, se souvient Geoff Hopkins. Il n'y a eu aucun grondement, aucun rugissement pour signaler que le volcan White Island s'était réveillé.

Le cratère qu'il venait de contourner avec sa fille de 22 ans, Lilani, a éclaté alors qu'ils étaient assis dans un catamaran à plusieurs centaines de mètres du rivage, observant avec d'autres passagers l'île disparaître sous les cendres.

"Une masse de cendres grondante et roulante est tombée sur la falaise, dans toutes les directions, et elle a complètement englouti l'île", a déclaré M. Hopkins, un pasteur de 50 ans. «Il a coupé le soleil, il est devenu sombre. Vous ne pouviez pas voir qu'il y avait une île là-bas. Il était complètement recouvert de cendres. "

Le fait que M. Hopkins, sa fille et des dizaines d'autres aient été autorisés à se rendre près de l'île – et encore moins à escalader le cratère en son centre – alors que les géologues avaient averti à plusieurs reprises d'une augmentation de l'activité volcanique fait maintenant l'objet d'une enquête, avec le nombre de morts de l'éruption lundi étant passée à six. Mardi après-midi, huit autres personnes seraient également mortes, les secouristes n'ayant toujours pas pu rejoindre l'île pour les récupérer.

Et la question entendue à maintes reprises pendant les longues heures depuis, entendue alors que les blessés étaient transportés sur les quais, est: «Pourquoi?»

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