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WHAKATANE, Nouvelle-Zélande (Reuters) – Craignant que le volcan n'éclate à nouveau, les équipes de recherche n'ont pas pu mettre le pied sur l'île blanche de Nouvelle-Zélande pour huit personnes toujours portées disparues mardi, après une éruption la veille, tuant au moins cinq personnes et en blessant plus de 30 .

Le Premier ministre Jacinda Ardern a déclaré que les vols de reconnaissance ne montraient aucun signe de vie sur l'île recouverte de cendres, et la police doutait de la présence de survivants, alors que des témoins oculaires détaillaient les horribles brûlures subies par les personnes rattrapées lors de l'éruption de lundi.

"L'ampleur de cette tragédie est dévastatrice", a déclaré Ardern au Parlement. «À ceux qui ont perdu ou qui ont perdu leur famille et leurs amis, nous partageons votre chagrin et votre chagrin et nous sommes dévastés.»

La police a déclaré que 47 personnes se trouvaient sur l'île inhabitée, une excursion touristique populaire pour les touristes, au moment de l'éruption.

Vingt-quatre venaient d'Australie, neuf des États-Unis, cinq de Nouvelle-Zélande, quatre d'Allemagne, deux de Chine et de Grande-Bretagne et un de Malaisie.

«Je suggère fortement qu'il n'y a personne qui ait survécu sur l'île», a déclaré le sous-commissaire de police John Tims à propos des huit personnes toujours portées disparues.

Sur les 31 blessés, au moins 27 ont subi plus de 71% de brûlures à la surface du corps, et certains pourraient succomber à leurs blessures, a déclaré Peter Watson, médecin-hygiéniste en chef du gouvernement.

Les unités de Burns de 4,5 millions de personnes dans le Pacifique Sud sont pleines, a-t-il ajouté.

La police a déclaré qu'une enquête sur les décès sur l'île blanche avait été ouverte mais a précisé qu'il ne s'agissait pas d'une enquête criminelle.

L'agence néo-zélandaise des risques géologiques GeoNet a relevé le niveau d'alerte pour le volcan en novembre en raison d'une augmentation de l'activité volcanique. La dernière éruption fatale du volcan a eu lieu en 1914, quand il a tué 12 mineurs de soufre.

Pourtant, des visites quotidiennes attirent chaque année plus de 10 000 visiteurs sur l'île privée, commercialisée comme «le volcan marin actif le plus accessible au monde».

"Je dois dire que je suis très surpris d'apprendre qu'il y avait des visiteurs aujourd'hui, car les scientifiques semblent bien conscients que White Island entrait dans une phase d'activité accrue", a déclaré Lo volcanc Vanderkluysen, volcanologue à l'Université de Drexel.

«Je suis déjà allé à White Island auparavant, mais je ne pense pas que j'aurais été à l'aise d'être là aujourd'hui.»

Une caméra sur le bord du cratère détenue et exploitée par GeoNet a montré un groupe de personnes s'éloignant du bord à l'intérieur du cratère juste une minute avant l'explosion.

"Il est maintenant clair qu'il y avait deux groupes sur l'île – ceux qui ont pu être évacués et ceux qui étaient proches de l'éruption", a déclaré Ardern lors d'une conférence de presse le matin à Whakatane, une ville sur la côte est du continent, environ 50 km (30 miles) de White Island.

INCROYABLEMENT BRAVE

Plus tard, au Parlement, elle a rendu hommage aux pilotes de quatre hélicoptères qui ont atterri sur l'île White au lendemain de l'éruption.

"Dans leurs efforts immédiats pour éloigner les gens de l'île, ces pilotes ont pris une décision incroyablement courageuse dans des circonstances extrêmement dangereuses", a déclaré Ardern.

Depuis lors, les sauveteurs n'ont pas pu accéder à l'île, qui est recouverte de frêne gris. GNS Science, l'agence géoscientifique néo-zélandaise, a averti qu'il y avait 50/50 chances d'une autre éruption dans les 24 heures à venir, car l'évent du volcan continuait d'émettre des «jets de vapeur et de boue».

La famille Buttle est propriétaire de l'île depuis plus de 80 ans, et un porte-parole a déclaré avoir été dévasté par l'événement tragique.

"Nous souhaitons remercier toutes les personnes impliquées dans les efforts de sauvetage, y compris les premiers intervenants, le personnel médical et les habitants qui ont aidé à évacuer les gens de l'île", a déclaré Peter Buttle. «Leurs efforts ont été à la fois courageux et extraordinaires.

Royal Caribbean a confirmé que plusieurs passagers de son paquebot de croisière à 16 ponts, Ovation of the Seas, étaient en voyage d'une journée sur l'île, mais n'a pas fourni d'autres informations.

Janet Urey, 61 ans, une infirmière de Richmond, en Virginie, a déclaré que son fils Matthew, 36 ans, et sa femme, Janet, 32 ans, étaient des croisiéristes blessés lors de l'éruption pendant leur lune de miel.

«Le téléphone a sonné à minuit. Ensuite, j'ai entendu un message vocal. C'était mon fils. Il a dit: «Maman … ce n'est pas une blague. Un volcan a éclaté alors que nous étions sur l'île. Nous sommes à l'hôpital avec de graves brûlures. »»

Le volcan crachant empêche les parties de rechercher au large de l'île blanche de Nouvelle-Zélande
La vue sur le volcan Whakaari, également connu sous le nom de White Island, volcan en Nouvelle-Zélande, 10 décembre 2019. REUTERS / Jorge Silva

Urey a dit qu'elle était frustrée par le manque d'informations du bateau de croisière sur lequel il se trouvait et des autorités.

«Je n'ai pas entendu un mot des croisiéristes», a-t-elle déclaré.

Un homme néo-zélandais, Geoff Hopkins, dont le groupe de touristes venait de quitter l'île au moment de l'éruption, a déclaré qu'il avait aidé à tirer des survivants gravement blessés dans un bateau.

Hopkins, 50 ans, qui a reçu la visite en cadeau d'anniversaire, a déclaré que de nombreux survivants s'étaient précipités dans la mer pour échapper à l'éruption.

"Les gens portaient des shorts et des T-shirts, donc il y avait beaucoup de peau exposée qui a été massivement brûlée", a-t-il déclaré au journal NZ Herald.

Le Premier ministre australien Scott Morrison a déclaré que trois Australiens seraient parmi les victimes confirmées, dont 13 parmi les blessés.

Un site Web géré par la Croix-Rouge de Nouvelle-Zélande a indiqué que 17 Australiens étaient portés disparus. Le site Web Family Links est un forum permettant aux personnes d'enregistrer des personnes disparues, qui peuvent répondre pour confirmer qu'elles sont en sécurité. Une personne qui a été retrouvée mais qui est à l'hôpital, par exemple, peut toujours être marquée «manquante» sur la liste.

Le haut-commissariat de la Malaisie en Nouvelle-Zélande a déclaré qu'un Malaisien était parmi les morts, tandis que le haut-commissaire britannique en Nouvelle-Zélande a confirmé que deux Britanniques figuraient parmi les blessés.

Russell Clark, ambulancier paramédical en soins intensifs avec une équipe d'hélicoptères, a déclaré que les premières scènes étaient écrasantes.

"Tout était simplement recouvert de cendres", a-t-il déclaré à Reuters. "C'était un sentiment assez écrasant."

«Whakaari», comme on l'appelle en langue maorie, est le volcan à cône le plus actif de Nouvelle-Zélande, construit par une activité volcanique continue au cours des 150 000 dernières années, selon GeoNet.

GRAPHIQUE: Éruption volcanique en Nouvelle-Zélande, ici

GRAPHIQUE: Carte du volcan de la Nouvelle-Zélande, ici

Le volcan crachant empêche les parties de rechercher au large de l'île blanche de Nouvelle-Zélande
Diaporama (11 Images)

Reportage par Charlotte Greenfield à Whakatane et Praveen Menon à Wellington, reportage supplémentaire par Barbara Goldberg à New York; Écriture de Jane Wardell et Raju Gopalakrishnan; Montage par Lincoln Feast, Gerry Doyle & Simon Cameron-Moore

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.

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