Le vol spatial de Richard Branson, une étape importante

L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a félicité lundi le fondateur de Virgin Galactic, Richard Branson, après avoir voyagé au bord de l’espace en tant que passager à bord du vaisseau spatial VSS Unity de son entreprise.

« Nous avons mis Alan Shepard et Gus Grissom en suborbite il y a 60 ans, et maintenant nous y sommes arrivés, et je pense que c’est génial », a déclaré Nelson, qui est allé dans l’espace dans les années 1980, dans une interview sur « Squawk Box » de CNBC.

Le vol de Branson a été une étape importante près de deux décennies après que l’homme d’affaires milliardaire a lancé son entreprise de tourisme spatial en 2004. Le VSS Unity a atteint dimanche une altitude de 86,1 kilomètres, ce qui équivaut à 53,5 miles ou environ 282 000 pieds. Il a décollé de Spaceport America au Nouveau-Mexique et a ensuite atterri à l’installation.

Le vol étroitement surveillé de Branson a fait de lui le premier des créateurs de la société spatiale milliardaire à voler sur son propre vaisseau spatial, devant Jeff Bezos, qui a lancé Blue Origin, et Elon Musk, qui a fondé SpaceX.

Bezos, le fondateur et président exécutif d’Amazon et la personne la plus riche du monde, doit voyager dans l’espace une semaine à partir de mardi à bord de la fusée New Shepard de Blue Origin.

Virgin Galactic et Blue Origin sont des rivaux plus directs, en concurrence dans le domaine appelé tourisme spatial suborbital. SpaceX effectue des voyages plus longs en orbite et a transporté des astronautes vers la Station spatiale internationale.

Musk a un billet pour un futur vol lors d’un voyage Virgin Galactic.

Le milliardaire Richard Branson réagit à bord de l’avion-fusée de passagers de Virgin Galactic VSS Unity après avoir atteint le bord de l’espace au-dessus de Spaceport America près de Truth or Consequences, Nouveau-Mexique, États-Unis, le 11 juillet 2021 dans une image fixe d’une vidéo.

Vierge Galactique | via Reuters

« Je pense que ce que font ces milliardaires est génial, et je pense que ce qu’Elon Musk a fait, aller en orbite avec des équipages d’astronautes, je pense que c’est génial », a déclaré Nelson, décrivant tous les efforts pour s’aventurer au-delà de la surface de la terre en langage philosophique.

Il a également repoussé les critiques selon lesquelles cela n’en vaut pas la peine. « Nous ne voulons jamais perdre notre caractère d’explorateurs, d’aventuriers », a déclaré Nelson, un ancien sénateur démocrate américain de Floride qui a officiellement pris la barre de la NASA. en mai.

Nelson est aussi un ancien astronaute. En 1986, alors qu’il était membre de la Chambre des représentants, Nelson a servi de spécialiste de la charge utile sur une mission de la NASA, en orbite autour de la terre près de 100 fois en six jours.

Virgin Galactic a annoncé le 1er juillet ses plans pour le vol spatial d’essai de dimanche, y compris la participation de Branson. Le vol prévu de Bezos le 20 juillet était déjà public à ce moment-là, ce qui incite à croire que Branson voulait intentionnellement battre Bezos dans l’espace.

Les dirigeants de Blue Origin et de Virgin Galactic ont publiquement fait des allers-retours sur la frontière de l’espace, et Nelson a déclaré que l’esprit de compétition et le « trash talk » sont un élément compréhensible de ce que certains ont qualifié de course à l’espace milliardaire.

Le chef de la NASA dit que la « vraie course à l’espace » avec la Chine

Mais en ce qui concerne les États-Unis, Nelson a déclaré que le gouvernement se concentrait sur la Chine.

« La vraie course à l’espace, qui était avec l’Union soviétique il y a des années, je pense que cette course à l’espace va être de plus en plus avec la Chine, alors que le gouvernement chinois devient de plus en plus agressif dans son programme spatial et, je pourrais dire, très à succès. »

Nelson a déclaré que la Chine n’avait pas été très transparente autour de son programme spatial, mais a noté que les États-Unis avaient été en mesure de travailler avec des nations rivales – l’ex-Union soviétique, maintenant la Russie – dans l’espace malgré les tensions géopolitiques qui existaient sur terre.

« Au milieu de la guerre froide, en 1975, un vaisseau spatial américain s’est rendu et amarré à un vaisseau spatial soviétique et les équipages ont vécu ensemble pendant neuf jours », a rappelé Nelson. « Depuis que nous avons une coopération entre les Russes et les Américains dans l’espace civil. Ce sont nos partenaires à bord de la Station spatiale internationale. »

Les efforts de la Chine jusqu’à présent « nous rappellent les premiers jours de l’ancienne Union soviétique, mais nous avons rompu ce moule avec les Russes », a-t-il déclaré.

– CNBC Michael Sheetz contribué à ce rapport.

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