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Le virus du Nil occidental inquiète les responsables de la santé alors que les moustiques infectés atteignent des niveaux records et que les cas se propagent dans 8 États.

Par Luke Andrews, journaliste principal en santé pour Dailymail.Com

17h21 le 27 juin 2024, mis à jour à 18h40 le 27 juin 2024



Les cas du virus du Nil occidental sont détectés plus tôt que d’habitude cette année, ce qui constitue un signe avant-coureur que davantage de personnes pourraient être diagnostiquées avec cette maladie transmise par les moustiques.

Les cas n’apparaissent généralement pas avant juillet, affirment les experts, mais neuf ont déjà été enregistrés en 2024 aux États-Unis.

Au Tennessee et au Kansas, tous deux ont enregistré leurs premiers cas en mai, soit près de deux mois avant la date prévue. L’Arkansas, le Mississippi, le Maryland, le Michigan et l’Arizona ont également enregistré des cas humains, le Colorado étant le dernier en date – signalant son premier mercredi.

Les moustiques porteurs de la maladie sont également repérés plus tôt que d’habitude dans des États comme le Michigan et le Connecticut, où les insectes étaient au moins un mois plus tôt que prévu.

Et ils sont détectés en nombre record à Las Vegas et dans ses environs, ce qui inquiète les responsables qui affirment que le nombre plus élevé de moustiques infectés augmente le risque que davantage de personnes soient infectées.

Aucun décès n’a été signalé jusqu’à présent.

La carte ci-dessus montre les zones où le virus du Nil occidental a été détecté chez des moustiques (bleu clair) ou chez des personnes (bleu foncé) jusqu’à présent cette année. La saison commence normalement fin juillet dans une grande partie du pays, mais les autorités s’inquiètent du début précoce de cette année
Environ un patient sur cinq développe des symptômes du virus du Nil occidental, qui peuvent inclure une éruption cutanée, comme illustré ci-dessus. Moins d’un pour cent d’entre eux souffrent ensuite d’une forme grave de la maladie

Le Dr Thomas Moore, expert en maladies infectieuses au Kansas, a déclaré à DailyMail.com qu’il était certainement « inhabituel » de voir autant de cas à cette période de l’année.

Mais il a déclaré qu’il était difficile de déterminer si cela conduirait à une épidémie plus importante aux États-Unis car, comme le virus est présent dans le pays depuis 1999, de nombreuses personnes sont déjà immunisées.

« Le fait d’avoir un nombre important de cas aussi tôt dans l’année pourrait en fait être un signe de réchauffement climatique, les moustiques étant actifs plus tôt », a-t-il déclaré.

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« C’est quelque chose auquel nous pouvons nous attendre davantage à l’avenir, et pas seulement avec le Nil occidental mais aussi avec la dengue, ce qui indiquerait que la situation s’aggrave. »

Hier, le CDC a émis une alerte sanitaire mettant en garde contre une augmentation des infections à la dengue, affirmant que le bilan de cette année était déjà « plus élevé que prévu ».

À Las Vegas, les autorités trouvent habituellement 6 000 moustiques dans les pièges d’avril à juin. Mais cette année, ils en ont déjà trouvé 24 000, soit près de quatre fois plus que la normale.

Parmi les bassins à moustiques ou les pièges qui ont capturé les insectes, 169 ont été testés positifs pour le virus du Nil occidental – ce qui signifie qu’au moins un moustique a été infecté – battant le record établi en 2019.

Parmi les neuf patients signalés jusqu’à présent dans tout le pays, cinq souffraient d’une forme grave et potentiellement mortelle de la maladie.

Les responsables de la santé du Kansas ont tiré la sonnette d’alarme sur la situation émergente : « Bien que des cas de virus du Nil occidental surviennent chaque année dans [our state]la tendance préoccupante cette année est leur apparition inhabituellement précoce.

« En règle générale, les cas de virus du Nil occidental commencent entre fin juillet et début août, mais nous avons déjà reçu des rapports faisant état de deux cas cette année. [in May].’

Dans le Michigan, les responsables ont fait écho : « Cette découverte [of infected mosquitoes] est plus précoce que les années précédentes, ce qui indique la nécessité d’une vigilance accrue et de mesures préventives.

Et à Las Vegas, les responsables ont déclaré : « Cette année est sans précédent. Nous avons eu le plus grand nombre de pools de moustiques testés positifs au début de la saison de transmission.

« Nous ne sommes qu’à la fin du mois de juin ou au milieu ou à la fin du mois de juin. Cela va durer jusqu’en octobre. Nous sommes donc très inquiets. »

Vivek Raman, responsable de la santé environnementale du district sanitaire du sud du Nevada, a ajouté : « Il s’agit d’un nombre énorme de moustiques, et nous avons déjà identifié un nombre inquiétant d’entre eux porteurs du virus du Nil occidental. »

Le tableau ci-dessus montre le nombre de cas signalés par an de 1999 à 2023. Les cas sont restés stables ces dernières années.

Les cas du virus du Nil occidental ont augmenté ces dernières années, avec environ 2 500 cas enregistrés l’année dernière, soit plus du double des 1 130 cas enregistrés en 2022.

Les experts estiment que ces chiffres sont probablement largement sous-estimés, car la plupart des personnes qui attrapent le virus ne sont pas testées.

On compte environ 150 décès dus à la maladie chaque année.

Le virus du Nil occidental est endémique aux États-Unis, les premiers cas étant apparus en 1999 – probablement après avoir été importé d’une autre partie du monde où le virus était plus répandu.

Les gens contractent la maladie à la suite de piqûres de moustiques tigres asiatiques infectés – illustrés par leurs marques rayées noires et blanches – qui attrapent le virus des oiseaux.

Environ une personne sur cinq présente des symptômes, tels que de la fièvre, des maux de tête et une éruption cutanée couvrant le tronc, la tête, le cou, les doigts et les orteils.

Celles-ci peuvent durer de quelques jours à plusieurs semaines, les patients étant traités avec des liquides, du repos au lit et des analgésiques en vente libre.

Parmi les personnes présentant des symptômes, moins de 1 % développeront une forme grave de la maladie. — appelée maladie neuroinvasive du virus du Nil occidental (WNND) — qui peut être mortelle.

En cela, le virus infecte le cerveau et provoque une encéphalite, ou une inflammation de l’organe, entraînant des convulsions, une désorientation et un coma.

Environ 3 à 15 % des patients atteints de WNND meurent de la maladie, la mort étant parfois causée par l’infection par le virus et la fermeture des cellules nécessaires pour envoyer des impulsions pour ordonner au corps de respirer.

Les jeunes enfants, les adultes de plus de 50 ans et les personnes dont le système immunitaire est plus faible sont les plus exposés à cette forme grave de la maladie.

Les experts affirment que les moustiques sont actifs plus tôt cette année en raison du temps plus chaud et plus humide dans de nombreuses régions des États-Unis.

Ils devraient rester actifs jusqu’en octobre, période durant laquelle les personnes sont exposées à un risque accru d’infection.

D’autres maladies transmises par les moustiques, comme la dengue, suscitent également des inquiétudes.

Pour se protéger contre le virus du Nil occidental, les autorités ont conseillé aux gens de porter un insectifuge, ainsi que des hauts à manches longues et des pantalons le soir et tôt le matin, lorsque les moustiques sont les plus actifs.

Il a également été conseillé aux particuliers de retirer toute eau stagnante à proximité de leur domicile, car cela peut être un endroit où les moustiques peuvent se reproduire.


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