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NIMES, France (Reuters) – Il ne reste plus que cinq jours de course dans le Tour de France cette année, ce qui en fait la compétition la plus ouverte et la plus excitante des 30 dernières années.

Le Vintage Tour de France en route pour une finale palpitante

Cyclisme – Tour de France – Les 185 km de l'étape 15 entre Limoux et Foix Prat d'Albis – 21 juillet 2019 – Le coureur de l'équipe INEOS Geraint Thomas, d'Angleterre, termine avec le coureur de l'équipe Jumbo-Visma, Steven Kruijswijk, et le coureur de l'équipe Movistar, Alejandro Valverde d'Espagne. REUTERS / Gonzalo Fuentes

En 1989, Laurent Fignon était ému, il manquait le titre à huit secondes, l’Américain Greg Lemond obtenant la plus petite marge de victoire de l’histoire du Tour.

Julian Alaphilippe a une avance de 1:35 minute dans la dernière semaine, mais le Français s'estompe et le maillot jaune semble lui échapper alors que la ligne d'arrivée se rapproche.

Alaphilippe sait que le peloton de chasse dirigé par le champion en titre Geraint Thomas constituera une menace constante pour son espoir de mettre fin à l’attente de la France pour les 34 ans attendues depuis 34 ans.

La course a été frustrante pour l’équipe Ineos, qui n’a pas été en mesure de prendre le contrôle en l’absence de Chris Froome, quadruple champion qui a raté la course à la suite de la terrible chute du mois dernier.

Outre Thomas, les principaux concurrents sont son équipier Ineos Egan Bernal, le Néerlandais Steven Kruijswijk, l'Allemand Emanuel Buchmann et Thibaut Pinot, qui porte également les espoirs du pays d'origine.

L'OEIL DU TIGRE

Alors qu'Alaphilippe a surclassé ses rivaux au cours des deux premières semaines de courtes ascensions percutantes, accroché dans les Pyrénées et contrariant Thomas lors du contre-la-montre, Pinot se rapproche rapidement de la tête.

Il a fallu deux étapes à 29 ans pour passer les 1:40 minutes perdues à cause d’une erreur de positionnement dans le vent de travers sur une scène plate la semaine dernière. Après cela, il est devenu le meilleur grimpeur après avoir remporté l'étape 14 et a également gagné du temps sur tous ses rivaux dimanche.

Pinot est le favori des bookmakers, alors qu’il compte trois étapes exténuantes dans les Alpes et qu’il devancera Thomas par 15 secondes.

«C’est la première fois que je vois un tigre sur son vélo. Le regard dans ses yeux indique qu’il veut manger à tout le monde », a déclaré Cyrille Guimard, directeur sportif de l’équipe La Vie Claire de Bernard Hinault lorsqu’il était le dernier vainqueur français du Tour en 1985, a déclaré.

«Je suis dans le match mais je suis lucide et je garde les pieds sur terre. L’élan peut changer à chaque étape », a déclaré Pinot, vainqueur des étapes des trois grands tours et vainqueur du Giro di Lombardia, le classique du Monument, en octobre dernier.

Lors de la dernière ascension de dimanche vers le Prat d’Albis, Pinot a tout d’abord abandonné Kruijswijk et Thomas, puis Buchmann et Bernal, démontrant ainsi sa supériorité pour la deuxième journée consécutive.

AVANTAGE TACTIQUE

Sans Froome, Ineos n’a pas été en mesure d’étouffer la compétition comme ils l’ont fait pour remporter six des sept éditions précédentes sous le nom de Team Sky.

L’équipe britannique pourrait toutefois avoir un avantage tactique car elle a deux coureurs en position de remporter la course, mais elle pourrait aussi jouer contre eux car ils n’ont pas encore désigné de leader.

Ils sont confiants que la course se déroulera comme prévu, Thomas misant sur sa régularité.

Le Vintage Tour de France en route pour une finale palpitante
Diaporama (2 Images)

“Alaphilippe a toujours une belle avance et il a quelques jours maintenant pour récupérer et, évidemment, le pinot grimpe très bien, mais le principal avantage des grands tours est d'être cohérent et solide tout au long du parcours et de la gestion des mauvais jours. vous obtenez, dit le Gallois.

Quand on lui a demandé ce qu’il pensait de faire face à deux Français sur leur sol national pour la victoire finale, il a répondu: «Je l’aimerais. Je le savourerais. L'amener sur."

Avec une nouvelle vague de chaleur attendue en France cette semaine, les coureurs peuvent s’attendre à des conditions extrêmement difficiles avant d’entrer dans la 19ème étape de vendredi. Au cours de leur ascension au Col de l’Iseran, à 2 770 mètres d'altitude, des orages sont prévus, ce qui s'avère être la météo préférée du Pinot.

Reportage de Julien Pretot; Édité par Pritha Sarkar

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