Le vice-amiral allemand Kay-Achim Schonbach sur le renforcement naval de la Chine

La puissance navale croissante de la Chine est « explosive » et préoccupante, a déclaré le chef de la marine allemande, le vice-amiral Kay-Achim Schonbach, qui a exhorté Pékin à suivre l’ordre international fondé sur les règles.

Schonbach a déclaré que la Chine augmentait la taille de sa marine de l’équivalent de l’ensemble de la marine française tous les quatre ans.

« Je peux comprendre les dirigeants politiques en Chine … disent maintenant » Nous voulons avoir une grande marine. Nous voulons une marine de haute mer  » – bien sûr, aussi pour faire du pouvoir », a déclaré Schonbach à « Squawk Box Asia » de CNBC sur Mercredi. Une marine de haute mer est une marine qui peut opérer à l’échelle mondiale en haute mer et ne se limite pas à des fonctions près des côtes.

« La question est de savoir s’ils s’intègrent dans l’ordre international fondé sur des règles », a-t-il déclaré.

Schonbach a fait ses commentaires alors que la frégate allemande Bayern est amarrée à Singapour. Le Bayern est arrivé lundi dans le cadre d’un déploiement de six mois en Asie-Pacifique. Il navigue dans la mer de Chine méridionale, marquant le premier déploiement d’un navire de guerre allemand dans l’Indo-Pacifique en près de 20 ans.

La puissance navale croissante de la Chine est devenue une source de préoccupation croissante pour les États-Unis ainsi que pour les démocraties en Europe et en Asie.

Selon un récent rapport sur la puissance militaire chinoise, le département américain de la Défense a déclaré que la Chine est le plus grand pays producteur de navires au monde et qu’elle est presque autosuffisante dans ces efforts. Il s’attend également à ce que le deuxième porte-avions construit en Chine entre en service d’ici 2024 et prévoit que le pays maintiendra entre 65 et 70 sous-marins d’ici le milieu des années 2020.

Mer de Chine méridionale

Washington est préoccupé par les mouvements de Pékin dans la mer de Chine méridionale, tout comme les pays qui l’ont liée, notamment le Vietnam et les Philippines. La mer de Chine méridionale est immense, environ 1,4 million de miles carrés (3,5 millions de kilomètres carrés) et contient certaines des voies de navigation les plus critiques au monde.

La Chine revendique la majeure partie de la mer de Chine méridionale comme son propre territoire, bien que d’autres pays et une décision internationale de La Haye a rejeté ces allégations.

Lors d’une visite dans la région indo-pacifique la semaine dernière, le secrétaire d’État Antony Blinken a appelé la Chine à cesser ses « actions agressives » dans la région.

« Nulle part l’ordre maritime fondé sur des règles n’est plus menacé qu’en mer de Chine méridionale », a déclaré Blinken en juillet. « La République populaire de Chine (RPC) continue de contraindre et d’intimider les États côtiers d’Asie du Sud-Est, menaçant la liberté de navigation dans cette voie de communication mondiale critique. »

Le déploiement du Bayern par l’Allemagne intervient après le pays publié des directives politiques sur la région indo-pacifique l’année dernière, qui a noté que les économies européennes et indo-pacifiques « sont étroitement liées par des chaînes d’approvisionnement mondiales ». Berlin a également déclaré dans son annonce que s’il y a des conflits dans la région qui « affectent négativement la sécurité et la stabilité là-bas, cela a également des répercussions pour l’Allemagne ».

Schonbach a déclaré que le déploiement est « comme un teaser » et signale l’engagement de l’Allemagne à intensifier son engagement en Asie, notamment en élargissant sa coopération en matière de sécurité et de défense avec ses partenaires régionaux.

« Nous sommes ici pour la première fois après 19 ans pour vérifier le champ de bataille », a-t-il déclaré. « L’année dernière, le gouvernement allemand a promulgué les directives pour l’Indo-Pacifique. C’est maintenant la première étape. La prochaine étape, probablement, j’espère que nous pourrons venir régulièrement – deux ou trois ans. »

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