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SYDNEY (Reuters) – La nation insulaire du Pacifique Sud, Vanuatu, qui n'a aucun cas confirmé de coronavirus, devrait interdire les voyages à destination et en provenance de tout pays comptant plus de 100 cas de COVID-19, alors qu'elle se prépare à se rendre aux urnes pour un général élection jeudi.

La nouvelle restriction comprendrait une interdiction de voyager depuis les poids lourds régionaux de l'Australie, qui compte près de 500 cas de coronavirus, a déclaré à Reuters un responsable du National Novel Coronavirus Taskforce de Vanuatu.

Vanuatu, 300 000 habitants, tiendra des élections générales le 19 mars, la commission électorale encourageant les électeurs à se tenir à deux mètres l'un de l'autre et à utiliser un désinfectant pour les mains aux bureaux de vote.

"Beaucoup de gens attendent avec impatience les élections et je ne pense pas que COVID-19 sera un problème", a déclaré Russel Tamata, responsable des communications pour le groupe de travail de Vanuatu.

Un avis qui devrait être publié mercredi avertira les citoyens de Vanuatu de ne pas voyager ou transiter par une liste de pays comptant 100 cas COVID-19 ou plus, a déclaré Tamata.

Les vols internationaux ne seraient pas arrêtés, mais les passagers arrivant devaient présenter une autorisation médicale prouvant qu'ils avaient subi 14 jours de quarantaine avant d'arriver à Vanuatu.

Plusieurs pays insulaires du Pacifique Sud ont restreint les vols et interdit les navires de croisière dans les ports pendant 60 jours, frappant des revenus touristiques cruciaux dans la région, après que six cas de COVID-19 ont été confirmés dans les îles du Pacifique.

«Cela va être dévastateur pour les économies du Pacifique. Qu'il s'agisse d'aide, de commerce, de migration ou de tourisme, tous ces pays dépendent de grands pays comme l'Australie et la Chine pour leurs chaînes d'approvisionnement », a déclaré Jonathan Pryke, directeur du programme des îles du Pacifique de l'Institut australien Lowy Institute.

«Ils utilisent leur isolement relatif comme une île isolée comme force pour ériger le mur. Cela a du sens étant donné la fragilité de leurs systèmes de santé. »

La région du Pacifique a enregistré trois cas de coronavirus en Polynésie française et trois à Guam – bien que la plupart des nations insulaires ne puissent pas dépister le virus à terre qui masque potentiellement sa propagation.

Le journal Post Courier de Papouasie-Nouvelle-Guinée a déclaré que le ministre de la Santé avait confirmé qu'un homme ayant des antécédents de voyage en Europe était sous test COVID-19 après avoir développé une fièvre.

Le Vanuatu envoie des échantillons de test COVID-19 à des laboratoires étrangers et reçoit les résultats sept jours plus tard.

Le pays insulaire prévoit d'effectuer les premiers tests à terre dans «quelques semaines», a déclaré Posikai Samuel Tapo, directeur des services de sécurité sanitaire de Vanuatu.

Reportage par Kirsty Needham; Montage par Michael Perry