Le vaisseau spatial de la NASA Lockheed Martin Lucy se dirige vers les astéroïdes de Jupiter avec l’aide d’Excel

Une carte de trajectoire animée montre le chemin de la mission Lucy, avec le vaisseau spatial (bleu) lancé depuis la Terre (vert) vers les astéroïdes autour de Jupiter (orange).

Nasa

Le dernier vaisseau spatial d’exploration de la NASA a été lancé ce week-end, commençant un voyage de 12 ans pour visiter les astéroïdes troyens de Jupiter.

Un outil familier à Wall Street a été utilisé pour tracer le chemin complexe de la mission : Microsoft Excel.

Le vaisseau spatial Lucy, construit par Lockheed Martin et la fusée Atlas V de United Launch Alliance lancée pour la NASA samedi, devrait parcourir 4 milliards de kilomètres à travers l’espace pour survoler et étudier huit astéroïdes.

Des années avant le décollage de Lucy, l’architecte de la mission Lockheed Martin, Brian Sutter, a utilisé Excel pour tracer le chemin de la mission et choisir lequel des quelque 5 000 astéroïdes de Troie le vaisseau spatial devrait visiter.

« Une partie de la science de cette mission consistait à essayer d’examiner autant de ces chevaux de Troie que possible en une seule mission », a déclaré Sutter à CNBC.

Alors que Lockheed Martin dispose d’un outil « haute fidélité » pour exécuter des trajectoires individuelles, Sutter a déclaré que cela aurait pris « une éternité ». Il s’est plutôt tourné vers une macro Excel, qui est « parfaitement adaptée pour trier de grandes quantités de données ».

« J’avais déjà trouvé une trajectoire qui reliait deux des astéroïdes à une trajectoire qui se connectait également à la Terre », a déclaré Sutter.

La propagation de l’orbite – ou la modélisation de l’emplacement futur des objets dans l’espace – « c’est ce que je fais », a expliqué Sutter. Alors que sa macro consiste en « d’équations différentes de celles que vous mettriez normalement dans Excel », il a souligné qu' »en fin de compte, ce ne sont que des mathématiques ».

Le vaisseau spatial Lucy de la NASA est prêt pour le lancement, avec ses panneaux solaires repliés.

Glenn Benson / NASA

Sutter a pris une large liste de 750 000 astéroïdes et les a entrés dans Excel pour « voir s’ils se sont accidentellement rapprochés les uns des autres ».

« Je pense que cette chose a pris environ 12 heures pour parcourir les 750 000 d’entre eux », a déclaré Sutter. Après avoir exécuté la macro, il avait « une petite liste de 10 à 20 astéroïdes à proximité desquels le vaisseau spatial allait voler ».

Son utilisation d’Excel pour aider à tracer la trajectoire de Lucy est devenue célèbre au sein de Lockheed Martin. Il a rappelé qu’un collègue a décrit un jour à d’autres que Sutter « a créé la feuille de calcul Excel la plus ridiculement compliquée que j’aie jamais vue de ma vie ».

Une fusée Atlas V de United Launch Alliance avec le vaisseau spatial Lucy à bord est lancée depuis le Space Launch Complex 41, le 16 octobre 2021.

Bill Ingalls / NASA

La mission Lucy, qui a un coût total de 981 millions de dollars, devrait visiter son premier astéroïde en 2024. D’autres survols devraient avoir lieu jusqu’en 2033.

Alors que le lancement a réussi et que le vaisseau spatial est stable, la NASA a déclaré dimanche que l’un des deux panneaux solaires du vaisseau spatial « pourrait ne pas être complètement verrouillé ».

« Lucy peut continuer à opérer sans menacer sa santé et sa sécurité », a déclaré la NASA. « L’équipe analyse les données des engins spatiaux pour comprendre la situation et déterminer les prochaines étapes pour réaliser le déploiement complet du panneau solaire. »

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