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Le vaccin contre le VPH stoppe 90 % des cas de cancer du col de l’utérus

Source des images, Recherche sur le cancer au Royaume-Uni

Légende, Gem Sofianos a eu un cancer du col de l’utérus en 2015 mais n’en a plus.

  • Auteur, Michelle Roberts
  • Rôle, Rédacteur en santé numérique, BBC News

Donner aux adolescentes le vaccin contre le VPH réduit les cas de cancer du col de l’utérus de 90 %, selon les chiffres de l’Angleterre.

Les scientifiques affirment que ce système fonctionne si bien que ce type de cancer pourrait être éradiqué dans un avenir proche.

L’étude montre que le vaccin est plus efficace lorsqu’il est proposé aux élèves de 8e année, âgés de 12 à 13 ans.

Le vaccin offre également une protection contre les verrues génitales en prévenant les infections par le virus du papillome humain (VPH).

Consigné à l’histoire

Gem Sofianos, 36 ans et originaire de Londres, a découvert qu’elle souffrait d’un cancer du col de l’utérus en 2015 après avoir subi un dépistage du col de l’utérus. Les vaccins contre le VPH n’étaient pas disponibles lorsqu’elle était adolescente.

Elle a déclaré : « Si on m’avait proposé le vaccin quand j’étais plus jeune, je n’aurais pas hésité à le prendre. Ma sœur cadette a reçu le vaccin contre le VPH lors du premier déploiement à l’école. Cela me réconforte de savoir qu’elle et les autres sont protégées contre le VPH et sont donc moins susceptibles de développer un cancer du col de l’utérus.

Gem a été traitée tôt et n’a plus de cancer, mais elle se soumet toujours à des dépistages réguliers.

« Je souffre encore des conséquences de mon diagnostic et j’espère qu’un jour nous vivrons dans un monde où le cancer du col de l’utérus sera éliminé », a-t-elle déclaré.

L’étude, financée par Cancer Research UK et dirigée par des experts de l’Université Queen Mary de Londres, montre que le vaccin contre le VPH associé au dépistage du cancer du col de l’utérus peut réduire considérablement l’incidence du cancer du col de l’utérus, au point que presque personne ne le développe.

Un plus grand nombre de cas ont été évités dans les groupes socio-économiques les plus défavorisés de la société, ceux qui sont souvent les plus durement touchés par la maladie.

Les chercheurs ont déclaré que c’était une excellente nouvelle.

Professeur Peter Sasieni, auteur principal de l’ouvrage publié dans le Journal médical britannique, a déclaré : « Notre recherche met en évidence le pouvoir de la vaccination contre le VPH pour bénéficier aux personnes de tous les groupes sociaux.

« Historiquement, le cancer du col de l’utérus a entraîné de plus grandes inégalités en matière de santé que presque tout autre cancer et on craignait que la vaccination contre le VPH ne parvienne pas à atteindre les personnes les plus à risque.

« Cette étude reflète l’énorme succès du programme de vaccination en milieu scolaire pour contribuer à combler ces écarts et atteindre les personnes issues même des communautés les plus défavorisées. »

La ministre de la Santé, Maria Caulfield, a déclaré : « J’exhorte toutes les personnes éligibles à contacter leur médecin généraliste pour se faire vacciner si elles ne l’ont pas encore reçu. »

Qu’est-ce que le VPH ?

Le VPH est une infection sexuellement transmissible et est responsable de presque tous les cas de cancer du col de l’utérus, la quatrième cause de cancer chez les femmes dans le monde.

Le programme de vaccination a débuté en 2008 et les filles se sont vu proposer le vaccin. Désormais, tous les adolescents se le voient proposer et toute personne ayant manqué son vaccin peut en faire la demande via le NHS jusqu’à l’âge de 25 ans.

  • Il existe plus de 100 types de VPH
  • De nombreuses femmes seront infectées par le VPH au cours de leur vie sans aucun effet néfaste.
  • Dans la grande majorité des cas, il n’y aura aucun symptôme et l’infection disparaîtra d’elle-même, mais dans certains cas, une infection persistante peut entraîner une maladie du col de l’utérus.
  • Certains types de VPH présentent un risque élevé car ils sont liés au développement de certains cancers
  • Presque tous les cancers du col de l’utérus (99,7 %) sont causés par une infection par un HPV à haut risque
  • De nombreux types de VPH affectent la bouche, la gorge ou la région génitale. Ils sont faciles à attraper : vous pouvez contracter le VPH par contact sexuel.

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