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Un tunnel prévu de deux milles le long de Stonehenge pour atténuer les embouteillages est confronté à des problèmes de financement

  • L'avenir du projet de 2 milliards de £ est "à la merci" de l'examen des dépenses du gouvernement
  • Les fonctionnaires ont insisté sur le fait que le tunnel serait ouvert à la circulation d'ici décembre 2026
  • Highways England a besoin d'un permis de construire et négocie des contrats de construction

Les députés ont prévenu que les projets controversés de creuser un tunnel de deux milles le long de Stonehenge pourraient être retardés, voire supprimés, si le financement n'était pas réglé avant la fin de l'année.

Un rapport du Comité des comptes publics des Communes a conclu que l’avenir du projet, d’une valeur de 2 milliards de £, destiné à lutter contre la congestion et à stimuler l’économie du Sud-Ouest, est «à la merci» du prochain examen des dépenses du gouvernement.

Les autorités ont insisté sur le fait que le tunnel serait ouvert à la circulation d’ici décembre 2026.

Cependant, le comité multipartite de députés a déclaré que si l’incertitude concernant le financement n’était pas trouvée avant la fin de l’année, "le calendrier et la viabilité du projet du tunnel de Stonehenge seraient compromis".

Highways England doit obtenir un permis de construire et négocier des contrats de construction, en plus de clarifier le financement.

Le gouvernement a pour objectif ultime de moderniser l’ensemble du corridor A303 et A358 – en transformant plus de 35 km de chaussée à chaussée unique en route à deux voies.

Le tunnel Stonehenge pourrait être mis au rebut si les fonds ne sont pas triés avant la fin de l'année

Les députés ont prévenu que les projets controversés de creuser un tunnel de deux milles le long de Stonehenge pourraient être retardés, voire supprimés, si le financement n'était pas réglé avant la fin de l'année

La circulation sur cette route est notoirement lourde, notamment le long de Stonehenge, les automobilistes ralentissant pour admirer la vue.

Mais le CCP a déclaré que le ministère des Transports ne s'était engagé que dans trois des huit projets requis le long de l'itinéraire.

Sir Geoffrey Clifton-Brown, député conservateur des Cotswolds et vice-président du PAC, a averti que «sauf s’il existe une approche coordonnée des huit projets proposés, les embouteillages risquent d’être simplement contournés sur la route».

Il a déclaré que "l'approche fragmentée du gouvernement" rendait difficile la démonstration de l'optimisation des ressources du programme "

Faisant référence en particulier au projet Crossrail, extrêmement lourd et sur-budgétaire, il a ajouté:

«Il sera extrêmement difficile d’apporter des améliorations en termes de coût et de temps aux améliorations de la route Sud-Ouest. Mon comité sait pertinemment que les transports n’ont pas réussi à livrer des projets importants dans les délais impartis. »

Le gouvernement a estimé que le tunnel Stonehenge reliant Amesbury à Berwick Down coûterait entre 1,7 milliard et 2,4 milliards de livres sterling, et devrait être ouvert à la circulation d’ici à décembre 2026.

Les décisions relatives au financement du projet ont déjà été retardées de deux ans.

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Les planificateurs ont proposé un tunnel à double sens autour de Stonehenge pour faciliter la congestion du trafic

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Un rapport du Comité des comptes publics de la commune a conclu que l’avenir du projet, d’une valeur de 2 milliards de £, destiné à lutter contre la congestion et à stimuler l’économie dans le Sud-Ouest, est "à la merci" du prochain examen des dépenses du gouvernement

Le tunnel vise à restaurer le cadre paisible du célèbre cercle de pierres en supprimant la vue et le bruit de la route.

Highways England a dévoilé les plans détaillés l'année dernière.

S'il reçoit le financement requis, il comportera un dais couvert d'herbe à une extrémité pour l'aider à se fondre dans le paysage.

Les modifications – qui comprennent l’allongement du tunnel – sont conçues pour apaiser les militants qui ont averti que le tunnel causerait «des dommages irréparables au paysage».

Le présentateur de l’équipe Time, Tony Robinson, avait précédemment qualifié le tunnel – qui avait été envisagé pour la première fois il y a plus de vingt ans – «l’intrusion la plus brutale dans le paysage de l’âge de pierre».

Les opposants au projet ont déclaré que tout tunnel de moins de 2,7 km causerait «des dommages irréparables au paysage» et aux sites archéologiques locaux.

Cependant, d’importants groupes du patrimoine, dont le National Trust, ont déclaré croire que ces plans «amélioreraient et protégeraient» le paysage de Stonehenge.

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