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LONDRES (Reuters) – Le prince britannique Harry a évoqué dimanche sa tristesse d'avoir été contraint de renoncer à ses fonctions royales dans le cadre d'un accord avec la reine Elizabeth et les hauts Windsors qui le verront, lui et sa femme Meghan, quitter les fonctions officielles pour chercher un avenir indépendant.

Le “ triste '' prince Harry ne dit pas d'autre option que de mettre fin au rôle royal

Des marchandises représentant le prince britannique Harry et Meghan, duchesse de Sussex, sont exposées dans une boutique de souvenirs près de Buckingham Palace à Londres, Grande-Bretagne, le 19 janvier 2020. REUTERS / Henry Nicholls

Buckingham Palace et la reine ont annoncé samedi que Harry et Meghan ne seraient plus des membres actifs de la monarchie britannique, n'utiliseraient plus leurs titres de «Royal Highness» et auraient désormais leur propre chemin dans la vie, les libérant ainsi pour forger de nouvelles carrières.

Le nouvel arrangement a été conclu pour mettre fin à une crise que le couple a déclenchée en annonçant plus tôt ce mois-ci qu'ils voulaient réduire leurs engagements officiels et passer plus de temps en Amérique du Nord, tout en restant royaux actifs.

Dimanche, dans un discours prononcé devant l'association caritative Sentebale, Harry a déclaré que le résultat final n'était pas ce que lui et sa femme américaine, une ancienne actrice, avaient souhaité.

«Notre espoir était de continuer à servir la reine, le Commonwealth et mes associations militaires sans financement public. Malheureusement, cela n'a pas été possible », a déclaré le prince, sixième en ligne du trône.

«J'ai accepté cela en sachant que cela ne change pas qui je suis ni mon engagement. Mais j'espère que cela vous aide à comprendre à quoi cela a abouti, que je prendrai du recul par rapport à tout ce que j'ai jamais connu pour faire un pas en avant vers ce que j'espère être une vie plus paisible. »

Selon l'arrangement, Harry restera un prince et le couple conservera leurs titres de duc et de duchesse de Sussex alors qu'ils commencent une nouvelle vie partagée entre la Grande-Bretagne et l'Amérique du Nord où ils passeront la majorité de leur temps. Mais ils ne participeront à aucun événement cérémoniel ou tournée royale à venir.

Les commentateurs royaux ont déclaré que cela équivalait à une «abdication» de la «firme» – comme les membres de la famille royale sont connus – et ont montré que, sous les mots chaleureux dans lesquels elle a dit que Harry et Meghan étaient très aimés, la reine avait adopté une ligne ferme et décisive en insistant sur une pause nette.

"PAS D'OPTION"

«Cela m'apporte une grande tristesse que cela en soit arrivé», a déclaré Harry. Il a déclaré que la décision de prendre du recul avait fait suite à des mois de pourparlers et n'avait pas été prise à la légère. Ils ne s'éloignaient pas, a-t-il expliqué.

"En ce qui concerne cela, il n'y avait vraiment pas d'autre option", a-t-il ajouté.

Il a dit au public de l'association caritative qu'il avait fondée pour aider les enfants vivant avec le VIH en Afrique qu'il voulait qu'ils entendent la vérité de sa part «non pas en tant que prince ou duc, mais en tant que Harry, la même personne que beaucoup d'entre vous ont vu grandir au cours des 35 dernières années, mais avec une perspective plus claire ».

«Le Royaume-Uni est ma maison et un endroit que j'aime. Cela ne changera jamais », a-t-il dit.

Les plans d'indépendance du couple, annoncés après une longue pause au cours de la période de Noël au Canada, ont surpris le reste de la famille royale au début du mois et ont laissé la reine et d'autres membres seniors blessés et déçus, selon des sources royales.

Cependant, dans une interview télévisée diffusée en octobre, les deux avaient clairement expliqué comment ils se débattaient avec l'immense attention des médias. Le couple a également intenté une action en justice contre un journal pour avoir imprimé une lettre qu'elle avait envoyée à son ex-père, Thomas Markle.

Harry a dit qu'il sentait que sa femme avait été victime d'intimidation de la part de certains tabloïds similaires à ceux rencontrés par sa mère, la princesse Diana, décédée dans un accident de voiture en tentant d'échapper aux photographes des paparazzis.

"Je suis né dans cette vie et c'est un grand honneur de servir mon pays et la reine", a-t-il déclaré.

«Quand j'ai perdu ma mère il y a 23 ans, vous m'avez pris sous votre aile. Vous me surveillez depuis si longtemps, mais les médias sont une force puissante et j'espère qu'un jour notre soutien collectif les uns aux autres pourra être plus puissant parce que c'est beaucoup plus important que nous. "

Le palais de Buckingham a déclaré que le couple ne recevrait plus d'argent public et qu'il rembourserait le coût de la rénovation de son chalet à Windsor, qui, selon les chiffres officiels, s'élevait à 2,4 millions de livres (3,1 millions de dollars).

Mais certains détails, tels que leurs futurs arrangements de sécurité ou si le couple pourrait continuer à utiliser le titre «Sussex Royal» pour leur site Web et leur image de marque, n'ont pas été finalisés ou révélés publiquement.

Meghan est actuellement au Canada avec leur bébé Archie et Harry devrait la rejoindre bientôt.

Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré plus tôt dimanche qu'il pensait que toute la Grande-Bretagne souhaiterait le meilleur au couple pour leur avenir.

"Comme je l'ai déjà dit … J'étais sûr que la famille royale, qui existe depuis très longtemps, trouvera une voie à suivre", a déclaré Johnson à Sky News.

Le “ triste '' prince Harry ne dit pas d'autre option que de mettre fin au rôle royal
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Cependant, le père de Meghan était moins généreux avec le couple.

Markle a déclaré aux informations de Channel 5 en Grande-Bretagne dans un documentaire enregistré avant l'annonce de samedi, mais a diffusé dimanche qu'il pensait que Meghan jetait "le rêve de chaque fille" et nuisait à la monarchie.

"Ils le détruisent, ils le déprécient, ils le rendent minable", a-t-il déclaré.

Rapport de Michael Holden; édité par Guy Faulconbridge et Himani Sarkar

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