Le Trésor annonce que l’écart fiscal devrait atteindre 7 000 milliards de dollars et appelle à un IRS renforcé

Le bâtiment de l’Internal Revenue Service à Washington.

SAUL LOEB/AFP via Getty Images

Le département du Trésor estime que la différence entre le montant que les Américains doivent en impôts et le montant qu’ils paient réellement grimpera à 7 000 milliards de dollars au cours de la prochaine décennie.

Dans des remarques préparées, le sous-secrétaire adjoint Mark Mazur a déclaré jeudi au Congrès que le soi-disant écart fiscal ne ferait qu’empirer au cours des prochaines années sans plus de financement de la part des législateurs.

Il a ajouté que l’estimation de l’écart fiscal brut est d’environ 580 milliards de dollars pour la seule année 2019.

« Au cours de la prochaine décennie, l’écart fiscal brut devrait totaliser environ 7 000 milliards de dollars, soit environ 15% de tous les impôts dus », a déclaré Mazur aux législateurs de la Chambre.

« Un écart fiscal plus important génère les résultats suivants : des taux d’imposition plus élevés ailleurs dans le système, des revenus plus faibles pour financer les priorités fiscales du pays, ou des déficits budgétaires plus élevés et des montants plus importants de dette fédérale », a-t-il ajouté. « Une non-conformité étendue et persistante mine également la confiance dans l’équité de notre régime fiscal.

Mazur a imputé l’écart fiscal persistant et croissant à un financement insuffisant de l’Internal Revenue Service. Le budget de l’IRS a été réduit de 20 % au cours des 10 dernières années, ce qui a entraîné une série de licenciements et une baisse marquée des taux d’audit.

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Le percepteur a déclaré plus tôt cette année que les réductions budgétaires l’avaient contraint à supprimer 33 378 postes à temps plein entre l’exercice 2010 et 2020, y compris un nombre important de services aux contribuables et de personnel d’exécution.

L’IRS a averti à plusieurs reprises que les licenciements compromettent sa capacité à démarrer et à effectuer des audits qui contribueraient à combler l’écart fiscal. Alors que le nombre de millionnaires a presque doublé depuis 2012, les contrôles fiscaux ont baissé de 72 %, à 11 331 en 2020, contre 40 965 en 2012.

Mazur a recommandé aux législateurs de soutenir les dispositions du budget de l’administration Biden pour l’exercice 2022 qui aideraient à renforcer le service.

La Maison Blanche a actuellement proposé un flux de financement pluriannuel soutenu de près de 80 milliards de dollars de ressources au cours de la prochaine décennie qui, selon le Trésor, lui permettrait de réembaucher du personnel. Le président Joe Biden a également proposé des fonds pour mettre à niveau la technologie IRS et améliorer la communication d’informations via des rapports tiers.

Le bureau d’analyse fiscale du Trésor estime que ces initiatives de conformité généreraient environ 700 milliards de dollars de recettes fiscales supplémentaires au cours de la prochaine décennie.

Les remarques de Mazur sont intervenues un jour après que cinq anciens secrétaires au Trésor Lawrence Summers, Robert Rubin, Henry Paulson, Jacob Lew et Timothy Geithner ont exhorté les législateurs dans un éditorial du New York Times approuver une grande partie du budget de l’administration Biden pour le percepteur des impôts.

« Nous sommes convaincus qu’il est possible de concevoir de meilleures exigences de déclaration d’informations qui permettront des augmentations significatives de la collecte des recettes sans imposer aucune charge aux contribuables et n’imposer aucune augmentation significative des charges réglementaires dans l’économie », ont écrit les anciens secrétaires.

« Les gens raisonnables peuvent ne pas être d’accord sur l’ampleur de certaines augmentations de taux d’imposition », a ajouté le quintette. « Mais sur cette question, tous devraient être d’accord, y compris les membres du Congrès des deux parties : donner à l’IRS les outils dont il a besoin pour améliorer la conformité générera des revenus importants et créera un système d’administration fiscale plus juste et plus efficace. »

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