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Le Trésor américain va distribuer 4,8 milliards de dollars de fonds en cas de pandémie aux gouvernements tribaux

WASHINGTON (Reuters) – Le département du Trésor américain commencera mardi à distribuer 4,8 milliards de dollars de fonds de secours aux pandémies amérindiennes dans tous les États américains, ont annoncé mardi les départements du Trésor et de l'Intérieur dans un communiqué conjoint.

Le Trésor américain va distribuer 4,8 milliards de dollars de fonds en cas de pandémie aux gouvernements tribaux

PHOTO DE DOSSIER: Une femme court dans une rue presque vide lors de l'épidémie de coronavirus près du Département du Trésor à Washington, États-Unis, le 30 mars 2020. REUTERS / Jonathan Ernst

Les paiements commenceraient mardi pour aider les tribus à répondre à la nouvelle épidémie de coronavirus sur la base des données de population dans les chiffres du recensement américain, selon le communiqué, tandis que les paiements basés sur les données sur l'emploi et les dépenses seraient effectués à une date ultérieure.

Les montants calculés pour les sociétés régionales et villageoises de l'Alaska Native Claims Settlement Act, les entreprises à but lucratif qui desservent les villages tribaux de l'Alaska, seraient retenus jusqu'à ce que les litiges en suspens concernant leur éligibilité soient résolus, ont-ils déclaré.

Cette décision libère environ 60% des 8 milliards de dollars de fonds affectés aux tribus autochtones dans la loi CARES, après des retards causés par un différend juridique entre les populations autochtones du pays sur les personnes qui ont droit à l'aide.

Le sénateur démocrate Tom Udall, vice-président du Comité sénatorial des affaires indiennes, a déclaré que la décision de commencer à verser des fonds aux communautés autochtones était «trop peu, trop tard», et le montant total du financement devrait être débloqué.

«Les communautés autochtones avaient besoin de ces ressources pour leurs plans de santé et de relance économique il y a des semaines», a déclaré Udall. «Les communautés autochtones sont en première ligne de cette crise.»

Certaines tribus dans les 48 États inférieurs et certaines tribus autochtones de l'Alaska avaient poursuivi pour dire que les sociétés tribales de l'Alaska n'étaient pas éligibles à l'aide parce qu'elles ne répondaient pas à la définition de gouvernements tribaux.

Mardi, des groupes représentant les sociétés tribales de l'Alaska ont déposé une motion, faisant valoir qu'ils avaient besoin de l'argent immédiatement et que le gouvernement fédéral ne comprenait pas pleinement la dynamique de la situation.

Sans le financement, la motion a déclaré: «de nombreux autochtones de l'Alaska et leurs communautés se retrouveront sans le soutien que le Congrès a l'intention de fournir.»

Les tribus autochtones ont été gravement touchées par l'épidémie, la Navajo Nation, qui réside dans l'Utah, le Nouveau-Mexique et l'Arizona, ne traînant que les États les plus durement touchés, le New Jersey et New York, en termes de taux d'infection les plus élevés, selon Bettina Ramon, avec le groupe de réflexion People for the American Way.

Les disparités en matière de santé, des taux de pauvreté plus élevés et un manque d'assurance rendent les groupes tribaux particulièrement vulnérables, a-t-elle déclaré, notant que les casinos, une grande source de revenus dans certaines communautés autochtones, ont été omis du programme fédéral de protection des chèques de paie.

Le Trésor distribuerait les 40% restants des 8 milliards de dollars sur la base du nombre total de personnes employées par les tribus autochtones et toute entité appartenant à une tribu, selon le communiqué, ainsi que le montant des dépenses plus élevées auxquelles la tribu doit faire face dans la lutte contre le virus.

Le Trésor travaillerait avec les tribus pour confirmer les chiffres de l'emploi et chercher des informations supplémentaires concernant les dépenses plus élevées dues à l'urgence de santé publique.

Le litige en cours a introduit une incertitude supplémentaire dans le processus de paiement aux tribus, mais le Trésor a déclaré qu'il s'efforçait de «faire les paiements des montants restants aussi rapidement que possible, conformément à l'obligation du Département de veiller à ce que les allocations soient effectuées de manière équitable et équitable. manière appropriée. "

Reportage d'Andrea Shalal; rapports supplémentaires par Yereth Rosen à Anchorage; Montage par Franklin Paul, Bernadette Baum et Leslie Adler

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