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Le travail demande instamment une enquête sur l’affirmation selon laquelle le président de la BBC “a aidé à obtenir une garantie de prêt de 800 000 £ pour Boris Johnson”

Le parti travailliste demande une enquête après avoir affirmé que le président de la BBC avait aidé Boris Johnson à obtenir une garantie sur un prêt pouvant atteindre 800 000 £ avant qu’il ne soit recommandé pour le poste par le Premier ministre de l’époque.

Le parti a écrit à Daniel Greenberg, le commissaire parlementaire aux normes, à la suite d’un rapport en Le Sunday Times que le donateur conservateur Richard Sharp a participé à des discussions sur l’aide à M. Johnson lorsqu’il s’est retrouvé en difficulté financière.

Le président de la BBC, Richard Sharp, se serait impliqué fin 2020, après un dîner chez un vieil ami, Sam Blyth, à Londres.

M. Sharp, 66 ans, avait alors déposé une candidature pour devenir président de la BBC et en était aux dernières étapes du processus de recrutement, selon un rapport de Le Sunday Times.

Richard Sharp (à gauche) et Boris Johnson (à droite)

(PENNSYLVANIE)

M. Blyth, un homme d’affaires multimillionnaire et cousin de M. Johnson, aurait évoqué l’idée d’aider le Premier ministre dans ses finances en agissant en tant que garant d’un prêt.

M. Blyth aurait demandé à M. Sharp des conseils sur la meilleure voie à suivre.

Selon le journal, M. Sharp a accepté d’aider et s’est rendu à Downing Street pour discuter de la question avec le secrétaire du cabinet de l’époque, Simon Case, en décembre 2020. Il a également présenté M. Case à M. Blyth et parlé à M. Johnson, a rapporté le journal.

M. Sharp n’a pas nié avoir lié le secrétaire du cabinet et M. Blyth lorsqu’il a été approché par Le Sunday Timesmais il a dit qu’il n’avait fourni aucun conseil financier et a insisté sur le fait qu’il n’y avait “pas de conflit [of interest]”.



Il n’y a pas de conflit lorsque j’ai simplement mis en contact, à sa demande, M. Blyth avec le secrétaire du cabinet et que je n’ai eu aucune autre implication.

Richard Sharp au Sunday Times

Il a ajouté: “Il n’y a pas de conflit lorsque j’ai simplement mis en contact, à sa demande, M. Blyth avec le secrétaire du cabinet et que je n’ai eu aucune autre implication.”

Le porte-parole de M. Johnson a déclaré qu’il avait correctement déclaré ses intérêts. Ils ont qualifié le rapport de “déchets”, ajoutant: “Richard Sharp n’a jamais donné de conseils financiers à Boris Johnson, et M. Johnson ne lui a pas non plus demandé de conseils financiers.”

Plus tard en décembre 2020, l’équipe de priorité et d’éthique du Cabinet Office aurait envoyé une lettre à M. Johnson lui disant de cesser de demander l’avis de M. Sharp – en raison de sa candidature en cours pour devenir président de la BBC.

Le 6 janvier 2021, M. Johnson a choisi M. Sharp comme son candidat préféré pour le poste de président de la BBC. Le secrétaire à la culture de l’époque, Oliver Dowden, l’a ensuite annoncé comme le choix du gouvernement pour le rôle.

M. Sharp et M. Johnson seraient des amis de longue date et auraient déjà passé des vacances au ski ensemble. M. Sharp a également fait don de 400 000 £ au Parti conservateur.

Un porte-parole de M. Johnson a déclaré: «Il n’y a jamais eu de rémunération ou de compensation pour M. Sharp de Boris Johnson pour ce service ou tout autre service. M. Johnson a en effet dîné avec M. Sharp, qu’il connaît depuis près de 20 ans, et avec son cousin. Et alors? Grosse affaire. Tous les arrangements financiers de M. Johnson ont été correctement déclarés et enregistrés sur l’avis des fonctionnaires ».

Un porte-parole de la BBC a déclaré: “La BBC ne joue aucun rôle dans le recrutement du président et toute question relève du gouvernement.”

Dans la lettre adressée à M. Greenberg, la présidente du parti travailliste, Anneliese Dodds, a appelé à une “enquête urgente” en citant le code de conduite des députés selon lequel “les titulaires d’une charge publique ne devraient se soumettre à aucune obligation financière ou autre envers des personnes ou des organisations extérieures qui pourraient les influencer dans l’exercice de leurs fonctions officielles ».

Elle a déclaré au commissaire aux normes qu’elle craignait que M. Johnson “ait enfreint cet article en demandant à une personne de faciliter une garantie sur un prêt qu’il nommerait plus tard à un poste public de haut niveau”.



Les affaires financières de cet ancien premier ministre en disgrâce ne cessent de s’obscurcir

Anneliese Dodds, présidente du parti travailliste

“Le manque de transparence qui l’entoure, comme celui de la question soulevée autour de M. Blyth, peut donner l’impression qu’il s’agissait d’un accord de contrepartie”, a-t-elle ajouté.

Cela survient après que le parti travailliste a demandé une enquête plus tôt cette semaine sur des informations selon lesquelles M. Johnson aurait utilisé M. Blyth, d’une valeur de 50 millions de dollars, pour se porter garant d’une facilité de crédit de 800 000 £.

Mme Dodds s’est dite préoccupée par le fait qu’aucun des arrangements allégués n’ait été correctement déclaré.

Elle a déclaré: «Les affaires financières de cet ancien Premier ministre en disgrâce ne cessent de s’obscurcir, entraînant le Parti conservateur plus profondément dans un autre bourbier de sordides.

“Des questions sérieuses doivent être posées à Johnson : pourquoi cet argent n’a-t-il jamais été déclaré, et qu’a-t-il exactement promis à ces amis très généreux en échange de prêts aussi somptueux ?”

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